Beryl: Aumenta la presión sobre la compañía eléctrica de Houston para restablecer el servicio

HOUSTON (AP) — Con millones de residentes todavía sin electricidad tres días después de que el huracán Beryl tocara tierra, el aumento de la presión sobre la empresa eléctrica de Houston el miércoles generó preguntas sobre cómo una ciudad tan familiarizada con el clima destructivo no podría resistir mejor un tipo. 1 tormenta.

La frustración aumentó cuando los residentes de Houston pasaron otro día buscando lugares para refrescarse, recargar combustible y comer, mientras un ejecutivo de Centerpoint Energy provocó una andanada de ataques de los líderes de la ciudad. Se enciende de nuevo. El alcalde John Whitmire pidió sin rodeos a la empresa de servicios públicos que hiciera un mejor trabajo.

«Ese es el consenso de los habitantes de Houston. Ese es el mío», dijo Whitmire.

El miércoles por la noche, CenterPoint Energy dijo que había «restaurado a más de 1 millón de los 2,26 millones de clientes afectados por el huracán Beryl en las primeras 55 horas de sus esfuerzos de restauración, y continúa enfocándose en restaurar a los clientes sin electricidad».

«En base a su progreso continuo, la compañía espera recuperar 400.000 clientes adicionales para el final del día del viernes 12 de julio y 350.000 clientes adicionales para el final del día del domingo 14 de julio», dice el comunicado de la empresa de servicios públicos. . dicho.

Beryl tocó tierra como huracán de categoría 1, la categoría más débil, pero se le atribuyen al menos siete muertes en Estados Unidos: una en Luisiana y seis en Texas. Anteriormente, 11 personas murieron en el Caribe.

Aún así, el impacto duradero de la tormenta para muchos en Texas fue un muro de cortes de energía que dejó gran parte de la cuarta ciudad más grande del país después de días de condiciones cálidas y húmedas que el Servicio Meteorológico Nacional consideró peligrosas.

«Tal vez pensaron que no sería tan malo, pero tuvo un efecto enorme. Deberían estar mejor preparados», dijo el trabajador de la construcción Carlos Rodríguez, de 39 años, mientras recogía manzanas, naranjas y paquetes de alimentos listos para comer en un centro de distribución de alimentos. Su familia, de 3 años y dos hijas de 7 años, está pasando apuros, dijo.

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«No tenemos electricidad, nos vamos a dormir hasta tarde y yo uso un ventilador hecho con un trozo de cartón para darles un poco de alivio a mis hijos», dijo Rodríguez.

Los hospitales envían a los pacientes que no pueden ser dados de alta a hogares sin electricidad a un complejo deportivo y de eventos con capacidad para 250 personas. Hasta el miércoles por la tarde, habían llegado unos 40 pacientes y entre 70 y 75 estaban en camino, dijo Brent Taylor, portavoz de la Oficina de Manejo de Emergencias.

Según PowerOutage.us, los cortes de energía afectaron a 2,7 millones de clientes después de que la tormenta tocara tierra el lunes.

Hasta el miércoles por la tarde, había 1,6 millones de clientes sin electricidad en el área de Houston, incluidos 1,3 millones de clientes de CenterPoint.

Brad Dudunjian, vicepresidente de política regulatoria de CenterPoint, defendió la respuesta de la compañía ante las preguntas directas del Concejo Municipal, diciendo que más de 1 millón de clientes habían restablecido el suministro eléctrico el miércoles.

«Para mí, creo que es una cifra monumental», dijo Dudunjian.

La compañía reconoció que la mayoría de los 12.000 trabajadores que contrató para ayudar con la recuperación cuando azotó la tormenta no estaban en el área de Houston. Según los pronósticos iniciales, la tormenta tocó tierra hasta la costa del Golfo, cerca de la frontera entre Texas y México, antes de dirigirse hacia Houston.

CenterPoint no pedirá a empleados externos de otras empresas y municipios que se posicionen previamente y «salgan» de la tormenta porque «no es seguro», dijo Dutunjian. En lugar de eso, se les pide que permanezcan lo más cerca posible para responder después de que pase la tormenta.

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Una de las mayores dificultades de Beryl es restablecer el suministro eléctrico cortado por árboles y ramas caídos, dijo Dudunjian.

La reportera de AP Jennifer King dice que Houston se está tambaleando mientras las empresas de servicios públicos trabajan para restaurar la energía después de Beryl.

«Cuando tenemos tormentas como esta, cuando el árbol cae completamente y… se lleva nuestras líneas y nuestros postes, ahí es donde todo el tiempo llega para hacer trabajos de restauración», dijo.

Pero los miembros del consejo presionaron para obtener respuestas sobre por qué CenterPoint, que ha estado en el área de Houston durante casi 100 años, no ha sido más agresivo al talar árboles o enterrar sus líneas eléctricas en climas más tranquilos. La empresa lleva décadas soterrando nuevas líneas en zonas residenciales, respondió Tutunjian.

Dos miembros del consejo dijeron que recibieron un mensaje de texto sobre una casa en llamas informando sobre una línea eléctrica caída. El departamento de bomberos dijo que no se podía hacer nada y que la empresa de servicios públicos no respondía, dijeron las fuentes. La concejal Abby Kamin calificó el corte prolongado de energía como un «preocupación por la seguridad de la vida».

Esta no es la primera vez que el corte de energía afecta el área de Houston.

En 2008, Huracán Ike Una tormenta de categoría 2 tocó tierra en la isla de Galveston, provocando inundaciones y daños por vientos en el área de Houston. Dejó a unos 2,2 millones de clientes de Centerpoint sin electricidad, según el Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris, que dijo que el 75% de la energía se restableció en 10 días.

Houston también se vio muy afectada durante el corte de energía de Texas en 2021 Falló durante una mortal tormenta invernal Trajo temperaturas más cálidas, nieve y hielo. Millones se quedaron sin electricidad Y los dejaron en casas más frescas para que aguantaran o salieran de la tormenta.

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Tan recientemente como mayo, Ocho personas murieron a causa de las tormentas Casi un millón de clientes se quedaron sin electricidad.

El gobernador Greg Abbott, que se encuentra en Asia en un viaje de desarrollo económico, cuestionó por qué Houston ha tenido repetidos cortes de energía después del mal tiempo. En una entrevista con la estación de televisión KTBC de Austin, Abbott, quien ha sido gobernador desde 2014, dijo que ordenaría a la Comisión de Servicios Públicos de Texas que investigara la situación, así como los preparativos y la respuesta a Beryl.

«El punto central es que si están listos, si están en el cargo, tienen que responder», dijo el martes el vicegobernador Don Patrick, quien sirvió como gobernador con Abbott. “Su empresa es responsable de eso. estaba en estado.»

Sharon Carr, de 62 años, residente de toda la vida en Houston, estaba frustrada.

“Cada pequeña cosa nos afecta así. El viento es fuerte y no tenemos electricidad. Ha estado lloviendo durante mucho tiempo y no tenemos electricidad”, dijo Carr. «Se necesitan tres, cuatro, cinco días para recuperarlo. A veces, las personas que están enfermas, no soportan el calor o no tienen transporte tardan más en llegar a los centros de enfriamiento».

Rahul Desimone, que ha vivido en la zona desde aproximadamente el año 2000 y ha experimentado muchas tormentas, se sorprendió al tener que luchar para conseguir energía y refugio.

«Pasé por Rita, Ike, Imelda y Harvey», dijo Desimone. «La infraestructura no puede soportar una tormenta básica, pasando a categoría 1, (es) un poco loco para mí tener que hacer esto».

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Verduño informó desde Austin. La escritora de Associated Press/USA Austin, Nadia Lathan, contribuyó a este informe.

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