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Las medidas extremas del extremo Chris Burden

Por Martín Volman, desde New York

Hace unas semanas cerró en el New Museum, Extreme measures, la primer exhibición del artista estadounidense Chris Burden en New York la más grande en Estados Unidos en los últimos 25 años.

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Burden se hizo conocido por su performance Shoot de 1971 en la que un amigo le disparaba en el brazo. En los años 80’s abandonó, en cierta medida, la performance para pasar a la escultura, pero escultura de gran tamaño.

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Tomando el nombre del libro de Charles Dickens, Burden armó en esta exhibición una instalación llamada A Tale of Two Cities, en la que contrapone dos ciudades que están en guerra. Con un binocular se pueden apreciar los detalles de las 5000 piezas de juguete: soldados, armas,  barcos, entre otros. En The Big Wheel, una escultura cinética, dos veces al día un motociclista enciende la moto y esa energía hará rodar por dos horas una rueda de más de 2 metros de alto y unos 270 kg. Burden lo describe como una “bomba atómica neandertal” porque podría golpear el edificio y “terminar” con el museo.

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En una de sus recientes obras, Porsche with Meteorite, aparecen en una gran balanza un Porsche de 1974 y un meteorito comprado por Ebay. ¿Existe acaso alguna relación entre estas dos piezas?

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El artista lo confirma diciendo que los alemanes pudieron hacerlo, que pudieron hacer de un meteorito un buen auto. “Para mí, tiene sentido combinar la historia de la industria metalúrgica alemana con un trozo de hierro extraterrestre”, explica Burden en una reciente entrevista.

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Pero en Burden el juego de escalas no solo refiere a lo materia, a lo físico y a la violencia, sino también al poder. Esto puede verse en un lugar apartado del museo subiendo unas escaleras. Para subir, uno debe dejar todas sus pertenencias en un locker. La obra se llama  Tower of Power, y está  compuesta por una pirámide de cien barras de oro con un policía simpático al lado de la obra. Junto a las barras de oro, figuras de personas hechas con fósforos.

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En el mismo mismo se encontraba una obra de 1993, L.A.P.D. Uniform, que consistía en replicas exageradamente ampliadas de uniformes de policía con equipamiento real.  ¿Cómo nos sentimos al caminar cuando nos rodean semejantes uniformes?

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La obra de Burden nos hace pensar en escalas y medidas, en los límites  físicos y psicológicos llevando a un extremo la capacidad física de los materiales. Él lo dice claramente: Para el artista, los modelos de escala son interesantes porque “a veces extrañamente son un reflejo de lo real”.

Tomate 20 minutos y recorré la muestra:

Sobre el autor

Cristina Civale

Cristina Civale

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