Los tejanos usan el ‘Mapa Whataburger’ para rastrear los cortes de energía después de Beryl

El huracán Beryl azotó el sureste de Texas el lunes, dejando sin electricidad a millones de personas en el área de Houston. Pero como los problemas técnicos obstaculizaban el dispositivo de seguimiento del principal proveedor de energía de la ciudad, no había forma de verificar el estado de los cortes de energía, ni de encontrar enclaves iluminados donde los residentes pudieran comprar alimentos, gasolina y otras necesidades.

Entonces, Brian Norton, un trabajador tecnológico de 55 años y presentador de podcasts, encontró ayuda en una fuente inesperada: la aplicación Whataburger.

El mapa de la aplicación mostraba qué restaurantes, que tienen una gran presencia en todo Houston, todavía están abiertos. En lugar de proporcionar a los tejanos información sobre dónde podían conseguir hamburguesas, galletas y taquitos, Norton pronto se dio cuenta de que el mapa podía usarse para medir dónde aún quedaba energía en la ciudad o dónde se había restablecido.

Su descubrimiento se volvió viral después de que lo publicó en las redes sociales, y miles de personas lo elogiaron por ayudarlos a descubrir si sus seres queridos tenían electricidad o cómo podían escapar del calor extremo a medida que aumentaban las temperaturas y los niveles de humedad.

«El hecho de que Whataburger nos da un poco de esperanza… bueno, no podría ser más emocionante que en Texas», dijo Norton al Washington Post.

El momento eureka de Norton ocurrió mientras buscaba comida a altas horas de la noche. Se quedó sin electricidad en su casa en Tomball, Texas, una ciudad a unas 35 millas al norte del centro de Houston, alrededor de las 7 a.m. del lunes, cuando Beryl tocó tierra como tormenta de categoría 1, derribando líneas de transmisión y derribando árboles. Pronto su generador de respaldo se puso en marcha, iluminando la casa y reiniciando el refrigerador que contenía las muchas libras de carne que era un ávido acaparador de barbacoas. Sin embargo, esa noche se cortó Internet.

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Aunque Norton y su esposa planeaban quedarse en casa por unos días, dijeron que no querían «volverse completamente locos». Esa noche, decidieron comprobar qué restaurantes estaban abiertos, una búsqueda que llevó a Norton a una cadena de restaurantes que «sabe a mis recuerdos de la infancia», dice.

Cargó la aplicación Whataburger y mostró el único restaurante abierto en Tomball, lo que hizo que Norton se sintiera un poco escéptico. Es por eso que amplió su búsqueda para incluir toda el área de Houston, y pronto vio un conjunto de W grises y naranjas, estos últimos logotipos que marcan los restaurantes Whataburgers abiertos.

“Vi toda una ola gris y algo de naranja, y poco a poco esa ola cambió”, dijo Norton. «¡Me sorprendió! Ahora podemos ver el alcance del problema. Obviamente no es una herramienta perfecta, pero es muy poderosa».

Después de que Norton publicara sobre el asunto en X, se difundió rápidamente en las redes sociales y se compartió en páginas del vecindario y chats de grupos familiares. Los usuarios descubrieron que un dispositivo Whataburger abierto indicaba que las gasolineras o tiendas cercanas también podían tener energía, un servicio de seguimiento útil en un momento en el que el mapa de restauración de energía de CenterPoint Energy no funcionaba.

A partir del miércoles por la noche, Aparece el sitio web de CenterPoint Se restableció el suministro eléctrico a más de 1 millón de clientes, frente a un máximo de alrededor de 2,26 millones de clientes el lunes. Alrededor del 40 por ciento de las 165 ubicaciones de Whataburger en el área de Houston están abiertas.

Un portavoz de CenterPoint dijo en un comunicado a The Post: Mapa de cortes de energía El sitio no ha estado disponible desde que una tormenta devastadora en mayo provocó «desafíos técnicos» cuando los clientes inundaron el sitio. El portavoz añadió que hay planes de sustituir el mapa por una «plataforma en la nube rediseñada» para finales de julio.

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El comunicado agrega: «Reconocemos los inconvenientes que esta interrupción puede causar a nuestros clientes y continuaremos brindando información actualizada sobre la interrupción».

La magnitud de los cortes y la falta de un mapa de seguimiento han frustrado a los residentes de la cuarta ciudad más grande del país. Para Carlis Chatman, profesora de derecho empresarial en la Universidad Metodista del Sur, el caso ha planteado dudas sobre la preparación de Houston.

«Puedo encender mi auto desde mi teléfono en cualquier parte del mundo, pero CenterPoint no puede decirme dónde se corta la energía», dijo Chatman. «¿Me estás diciendo que la hamburguesería tiene mejor información sobre cortes de energía que la compañía de servicios públicos? «

Como muchos habitantes de Houston, Chatman pasó gran parte del martes tratando de controlar a sus seres queridos. Dijo que todos tenían la misma pregunta apremiante: “¿Cuándo volverá la luz?”

Chatman saltó a la aplicación Whataburger después de que un amigo compartiera una publicación sobre la estafa de Norton. Cuando vio que la tienda Whataburger cerca de su casa estaba abierta a pesar de que su casa todavía no tenía electricidad, pensó que el truco no había funcionado.

Pero 10 minutos después, se restableció la electricidad en su casa. Dijo que comparó los códigos postales de sus amigos con un mapa de Whataburger y descubrió que era «muy preciso» al indicar si las áreas tenían electricidad o no.

Cuando Michelle Guillot Thibodeau, de 49 años, se enteró de lo que ahora se llama “Mapa Whataburger” o “La Solución Whataburger”, lo utilizó para tratar de averiguar si sus propiedades de Airbnb en Galveston todavía tenían electricidad. Después de ver que dos propiedades de Whataburger en el área estaban cerradas, dijo que asumió que todavía no había electricidad en el área.

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«Es increíblemente loco y ridículo que dependamos de una empresa esencial de Texas como Whataburger para decirnos dónde está la energía», dijo Thibodeau, «pero la gente es creativa y hará lo que sea necesario para tratar de descubrir dónde está la energía».

Ed Nelson, presidente y director ejecutivo de Whataburger, dijo que la compañía se alegra de que los habitantes de Houston hayan encontrado útil la aplicación. Sin embargo, advirtió, «sólo debe utilizarse como una idea general de la disponibilidad de energía».

Esta no es la primera vez que se cita a una cadena de restaurantes durante emergencias por tormentas. Cuando ocurre un desastre en la costa este, se sabe que FEMA confía en lo que se conoce como el Índice Waffle House para medir la gravedad de la situación.

Al igual que con el rastreador de Whataburger, si una ubicación de Waffle House está en rojo, lo que significa que está cerrada, las condiciones se consideran peligrosas.

Quizás sea apropiado que uno de los pocos lugares que todavía funcionan cerca de las propiedades de Thibodeau en Galveston sea un Waffle House, dijo.

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