Matt Crocker ahora enfrenta una búsqueda difícil después de despedir al entrenador del USMND, Greg Berhalter

Matt Crocker sabe exactamente este momento.

El director atlético de la Asociación Americana de Fútbol decidió volver a contratar a Greg Berhalter como entrenador del equipo nacional de fútbol masculino, menos de un mes después de asumir el cargo el verano pasado. Es un resultado sorprendente, dado el bagaje que Berhalter llevó consigo después del tumultuoso final de su primer mandato y el riesgo de que las cosas se estancaran después de cuatro años en el cargo.

Pero Crocker, un galés que llegó a la USSF con amplia experiencia en el fútbol inglés, analizó una batería de candidatos. Tests de gestión, estadísticos y psicológicos. Antes de decidir, no se requiere ningún cambio.

Durante el año pasado, Berhalter continuó con su éxito regional, pero tuvo dificultades para llevar al equipo estadounidense al siguiente nivel, como quedó en evidencia con su eliminación en primera ronda de la Copa América este verano.

El segundo baile de Berhalter se vio interrumpido el miércoles cuando Crocker anunció que había sido despedido cuando le quedaban dos años de contrato.

«Ha sido una semana difícil», dijo Crocker a un puñado de periodistas en una videollamada. “Personalmente, sé que esta ha sido una semana difícil para todos los involucrados en US Soccer. Fue una decisión muy difícil”.

Pero uno que es inevitable. Si bien quiere que el acuerdo funcione, Crocker no dejará mucho al equipo con Berhalter a cargo. El joven equipo estadounidense logró avances significativos en el primer mandato de Berhalter, recuperándose de un ciclo fallido de la Copa del Mundo de 2018 y avanzando a las etapas eliminatorias del torneo de 2022.

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Utilizando la Copa América como medida del progreso global, los estadounidenses no han logrado ningún progreso.

Ahora le toca a Crocker encontrar el reemplazo adecuado. Esta vez no puede fallar. Hay mucho en juego. Faltan menos de dos años para la próxima Copa del Mundo, que se celebrará principalmente en sedes estadounidenses, y algunas en México y Canadá. Puede parecer mucho tiempo, pero sin una competencia cercana al nivel de la Copa América, un nuevo entrenador necesita ganar confianza y establecer sus tácticas en competencias regionales y amistosos.

¿En qué se diferenciará esta búsqueda de la del año pasado?

«Llevo 12 meses en el programa», dijo Crocker. “Ahora estoy en mucho contexto en el lado de los hombres y el lado de las mujeres, principalmente en los últimos 12 meses hemos realizado algunos cambios significativos en ambos programas. Soy muy claro y tengo mucha confianza en lo que estoy viendo… Creo que tenemos que seguir adelante”.

Crocker agregó: “Creo que ahora estoy en una mejor posición para realizar una búsqueda dirigida, donde quiero esforzarme y hacerlo temprano con candidatos específicos. Buscando.»

Crocker parece haber acertado en el lado femenino. El entrenador Vladko Antonovski ha dimitido tras la histórica eliminación anticipada del equipo del Mundial de 2023 en Australia y Nueva Zelanda.

Luego, Crocker contrató a Emma Hayes, la jugadora más condecorada del Chelsea FC y la más respetada en los círculos mundiales. El nombramiento de Hayes fue visto por muchos como un golpe para el proyecto estadounidense, a pesar de que tuvo que esperar seis meses para hacerse cargo, ya que completó su mandato en Chelsea este verano.

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Hay una energía y un entusiasmo renovados por las mujeres estadounidenses que ingresan a los Juegos Olímpicos, aunque las expectativas se moderan a medida que tanto los entrenadores como los recién llegados encuentran su equilibrio. En términos más generales, el objetivo de Hayes es la Copa del Mundo de 2027 en Brasil.

La USSF convirtió a Hayes en la entrenadora femenina mejor pagada del mundo y convirtió a Berhalder en el equivalente financiero. ¿Limitarán tales esfuerzos de equidad la oferta de Crocker de Men’s Coach?

«Mi trabajo es conseguir el mejor entrenador en jefe para llevar adelante este programa», dijo. «Sé que es un mercado muy competitivo en cuanto a salarios, y tenemos que ser competitivos para conseguir un puesto de entrenador que creo que pueda hacer avanzar el programa. [the] Un impulso constante por una mayor calidad y equidad. Pero no creo que eso sea un obstáculo para nuestra inversión.

Crocker cree que el programa masculino podría beneficiarse de una nueva perspectiva. El programa es posible gracias a la formación de jugadores jóvenes reclutados por clubes europeos que compiten en las ligas más importantes. Para cuando llegue la Copa del Mundo en 2026, muchos de esos jugadores estarán en su mejor momento.

Aunque teóricamente es agresivo, Crocker necesita contratar a alguien que sea consistente con las tácticas y el personal que ha marcado cinco goles en los últimos cinco partidos. Debería contratar a alguien para que realice un análisis más profundo del grupo de talentos y tal vez recurrir a jugadores pasados ​​por alto.

Entonces, ¿adónde recurre Crocker? Incluso antes del anuncio de Berhalter, aunque no se compartieron nombres el miércoles, Berhalter comenzó a explorar opciones. La charla de los fanáticos en línea sobre el exjefe del Liverpool, Jurgen Klopp, parece fantástica. Los entrenadores de la MLS ya están en plena temporada. Los entrenadores de clubes europeos abren campos de entrenamiento. Es posible que algunos entrenadores estén buscando trabajo en la Eurocopa y la Copa América.

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Los entrenadores están profundamente arraigados en el fútbol de clubes –lo que implica prepararse para los partidos y construir las 24 horas del día– como chefs en una cocina caótica. El trabajo internacional hierve lentamente.

Cracker necesita encontrar al chef adecuado.

«Quiero conseguir el mejor entrenador que pueda ayudar al equipo a tener éxito, y ya sea de Estados Unidos o de cualquier otro lugar, tiene que encajar en el perfil, que es un entrenador ganador constante, alguien que pueda seguir desarrollándose. Esto grupo potencial de jugadores, alguien que tiene una gran pasión y pasión por el desarrollo de jugadores», dijo Crocker. «Aún es un equipo joven… pero es un equipo con mucha experiencia relevante para salir del equipo ahora mismo». él dijo. Ese sería mi pensamiento.

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