A medida que aumenta el sofocante calor del verano, las ciudades buscan nuevas formas de mantener a las personas seguras y vivas

Faltan poco más de cinco semanas para el inicio oficial del verano, pero en algunas partes del país se han estado realizando preparativos para el intenso calor durante meses debido al calor abrasador del año pasado.

«Nos preparamos para el calor durante todo el año en Phoenix», dijo la alcaldesa Kate Gallego. «Es algo que sabíamos que iba a suceder, por lo que incluso en el día más frío del año tenemos que pensar en ello».

Pero el verano pasado fue particularmente severo: Phoenix, por ejemplo, soportó 31 días consecutivos de altas temperaturas de 110 grados Fahrenheit o más, superando el récord anterior de la ciudad de 18 días establecido en 1974. Al menos 645 personas en el condado de Maricopa, que incluye Phoenix, morirán por causas relacionadas con el calor en 2023, un aumento del 52% respecto al año anterior. Departamento de Salud del Distrito.

La ola de calor de 2023 reveló lo difícil que puede ser hacer frente a semanas de temperaturas extremas, incluso en lugares donde los residentes están acostumbrados al clima cálido. Se espera que los próximos meses sean más cálidos, si no más cálidos.

Según las temperaturas globales hasta ahora, 2024 se ubicará entre los cinco años más cálidos registrados y tiene un 61% de posibilidades de ser el más cálido registrado, dijo el jueves la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Ha llevado a ciudades del sur y suroeste a reevaluar cómo mantener a las personas seguras y con vida este verano. Algunos han lanzado nuevas iniciativas destinadas a aumentar la sombra en los espacios públicos, fortalecer los sistemas de atención médica para hacer frente a las víctimas de las olas de calor y llegar a los trabajadores al aire libre, las personas sin hogar y otras comunidades vulnerables.

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Gallego dijo que Phoenix está creando «corredores frescos» plantando árboles y repintando el pavimento con revestimientos altamente reflectantes para reducir el calor urbano. El objetivo principal ahora es reducir las altas temperaturas nocturnas que azotaron la ciudad el verano pasado.

«Estamos teniendo temperaturas bajas que están estableciendo récords de lo cálidas que han sido», dijo. «Realmente nos obliga a prestar atención a cómo diseñamos la ciudad: qué materiales utilizamos y cómo protegemos los espacios abiertos, que disipan el calor por la noche».

Francesca Corral, voluntaria del Ejército de Salvación, reparte agua en una estación de socorro de Phoenix en julio.Archivo Matt York/AP

En el condado de Miami-Dade, Florida, la directora de calefacción, Jane Gilbert, dijo que agregar recursos para proteger a los residentes más vulnerables al aumento de las temperaturas es una máxima prioridad.

«Son las personas que no pueden mantenerse frescas en una casa asequible, las que tienen que trabajar al aire libre, las personas mayores, las que tienen que tomar un autobús en una ruta en la que tienen que esperar más de una hora en una parada sin protección. Con ese calor», dijo.

Con ese fin, el departamento de transporte del condado instaló 150 nuevas marquesinas para autobuses el año pasado y espera agregar 150 más este año, dice Gilbert. Con una subvención de $10 millones de la Ley de Reducción de la Inflación, la oficina está plantando árboles a lo largo de las carreteras mantenidas por el condado y el estado para aumentar la sombra.

El equipo de Gilbert se centra en crear conciencia entre inquilinos y propietarios sobre formas asequibles de enfriar sus espacios. Su oficina intenta educar a los empleadores sobre la importancia de proteger a sus trabajadores y lleva a cabo programas de capacitación para asesores de salud, trabajadores comunitarios para personas sin hogar y proveedores de campamentos de verano.

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A nivel nacional, el calor mata a más personas que cualquier otro fenómeno climático extremo; A menudo se le conoce como el «asesino silencioso» porque los efectos del calor en el cuerpo humano no siempre son evidentes.

«Cuando llega un huracán o se produce un incendio forestal, no hay duda de lo que sucede, pero el calor es más difícil porque nuestro entorno no tiene la misma huella ambiental hasta que se vuelve realmente intenso». dijo Ashley Ward, directora del Centro para la Innovación en Políticas de Calor del Instituto Nicholls de Energía, Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Duke.

Ward y sus colegas se especializan en «gobernanza del calor», ayudando a los gobiernos locales y estatales a prepararse para eventos de calor extremo. El trabajo incluye encontrar formas de mitigar el calor y desarrollar respuestas de emergencia a las grandes olas de calor.

Yolanda Magaña bebe agua mientras se toma un descanso de la tala de árboles en julio en Phoenix.Archivo Mario Tama/Getty Images

En Carolina del Norte, por ejemplo, Ward y sus colegas han ayudado a los condados a diseñar planes de acción contra el calor para identificar a sus poblaciones más vulnerables.

Dijo que los funcionarios del gobierno deberían tratar los ataques de calor y humedad extremos como tifones, ciclones y otras calamidades.

«La gente en gestión de emergencias y salud pública ya cuenta con muchas estructuras para todo tipo de eventos climáticos extremos, pero no tanto para el calor», dijo Ward.

El verano pasado fue una llamada de atención, añadió.

«Ese fue nuestro evento de serie de Categoría 5», dijo Ward. «La naturaleza extrema de lo que vimos el verano pasado fue suficiente para centrar la atención en este tema».

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Los estudios muestran que el cambio climático está aumentando la frecuencia, duración e intensidad de las olas de calor en todo el mundo. El año pasado fue el más caluroso registrado en el planeta y la tendencia al calentamiento continúa. era abril La temperatura global se ha registrado por undécimo mes consecutivoSegún el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea.

Para la mayor parte de Estados Unidos, se espera que las temperaturas estén por encima del promedio durante los próximos tres meses. De acuerdo a NOAA.

Ward dijo que es bueno ver que las ciudades se toman en serio el sobrecalentamiento, pero enfatizó que quedan grandes desafíos por delante. Por un lado, el calor extremo requiere financiación preparada previamente, lo cual es un gran desafío, especialmente para las comunidades rurales.

Tratar con tacto incluso los problemas sociales básicos que se magnifican durante las olas de calor, como la falta de vivienda, el aumento de los costos de la energía y la desigualdad económica.

Ward es optimista, sin embargo, en cuanto a que la experiencia del verano pasado ha impulsado a algunos gobiernos locales a actuar.

«Lo que vemos en el futuro es un mayor énfasis en lo que podemos hacer para reducir esas exposiciones», dijo, «y no estamos constantemente en modo de respuesta».

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