Astrónomos capturan el momento en que una estrella explota al final de su vida

Los astrónomos han capturado el momento en que una estrella, a 500 millones de años luz de la Tierra, explotó en una espectacular supernova, marcando el final de su vida.

Una explosión de supernova tipo II ocurre cuando una estrella muy grande no puede fusionar átomos dentro de su núcleo, lo que hace que explote y se desprenda de sus capas externas.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

Los astrónomos capturaron la imagen en diciembre de 2021 utilizando el Telescopio de Nueva Tecnología del Observatorio Europeo Austral (NTT) en Chile.

Luego compararon la imagen con una de la misma galaxia, tomada con el Very Large Telescope (VLT) en agosto de 2014, antes de que ocurriera la explosión de la supernova.

Se puede ver una nueva luz brillante en el lado inferior izquierdo de la nueva imagen, esto no es visible en la imagen de 2014.

Los astrónomos han capturado el momento en que una estrella, a 500 millones de años luz de la Tierra, explotó en una espectacular supernova, marcando el final de su vida.  La imagen de la izquierda es de 2014 antes de la explosión, y la de la derecha es de 2021, con la explosión en la parte inferior derecha.

Los astrónomos han capturado el momento en que una estrella, a 500 millones de años luz de la Tierra, explotó en una espectacular supernova, marcando el final de su vida. La imagen de la izquierda es de 2014 antes de la explosión, y la de la derecha es de 2021, con la explosión en la parte inferior derecha.

La luz de la explosión de una estrella puede ser visible meses o incluso años después del evento, aunque se observó en diciembre de 2021, la explosión de la supernova ocurrió hace 500 millones de años; la luz tardó ese tiempo en llegar a la Tierra.

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Se encuentra dentro de Cartwheel Galaxy, que una vez fue una galaxia espiral ordinaria que experimentó una interacción directa con una galaxia compañera más pequeña hace varios millones de años, lo que le da su apariencia distintiva.

SN2021afdx fue una supernova de Tipo II, que ocurre cuando una estrella masiva llega al final de su evolución y deja atrás un agujero negro o una estrella de neutrones.

Las supernovas son una de las razones por las que los astrónomos dicen que todos estamos hechos de polvo de estrellas, porque dejan el espacio a su alrededor lleno de elementos pesados. Estos elementos se forman como una estrella joven, que luego puede dar lugar a generaciones de nuevas estrellas y planetas.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

Detectar y estudiar estos eventos inesperados requiere la cooperación internacional a través de múltiples telescopios.

Estas observaciones deben ocurrir durante muchos años, para detectar diferencias en el cielo nocturno, porque, aunque se ven durante varios meses, pueden ser fugaces.

La primera vez que se observó SN2021afdx fue en noviembre de 2021 mediante una encuesta ATLAS.

Atlas es un sistema de alerta temprana de impacto de asteroides desarrollado por la Universidad de Hawái y financiado por la NASA.

Consta de cuatro telescopios, dos en Hawái, uno en Chile y un cuarto en Sudáfrica. Cada uno de ellos escanea automáticamente todo el cielo varias veces cada noche en busca de objetos en movimiento. Se pueden utilizar para descubrir la supernova.

Después de que Atlas descubriera la supernova, el Observatorio Europeo Austral apuntó ePESSTO+ al objeto, el Estudio Espectroscópico General de Objetos Transitorios de ESO, diseñado para estudiar eventos transitorios como una supernova.

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No solo capturó la hermosa imagen de la galaxia y la supernova, en la esquina inferior izquierda de la estructura, sino también los espectros. Los astrónomos pueden usar estos espectros para determinar si se trata de una supernova de tipo II.

La Galaxia Cartwheel, que alberga este nuevo evento de supernova, es una galaxia lenticular y anular, que se estima tiene unos 150.000 años luz de diámetro.

Es una parte importante del grupo de galaxias Cartwheel, con cuatro galaxias espirales: tres compañeras y la propia galaxia Cartwheel.

Una supernova ocurre cuando una estrella gigante explota

Una supernova ocurre cuando una estrella explota, liberando escombros y partículas al espacio.

Una supernova solo arde durante un corto período de tiempo, pero puede decirles mucho a los científicos sobre cómo surgió el universo.

Un tipo de supernova mostró a los científicos que vivimos en un universo en expansión, un mundo que crece a un ritmo cada vez mayor.

Los científicos también han determinado que las supernovas juegan un papel importante en la distribución de elementos en todo el universo.

En 1987, los astrónomos observaron

En 1987, los astrónomos detectaron una «supernova gigante» en una galaxia cercana que ardía con más poder que 100 millones de soles (en la foto)

Hay dos tipos conocidos de supernova.

El primer tipo ocurre en los sistemas estelares binarios cuando una de las dos estrellas, una enana blanca de carbono y oxígeno, roba materia de su estrella compañera.

Eventualmente, la enana blanca acumula mucha materia, lo que hace que la estrella explote, lo que da como resultado una supernova.

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El segundo tipo de supernova ocurre al final de la vida de una sola estrella.

A medida que la estrella se queda sin combustible nuclear, parte de su masa fluye hacia su núcleo.

Eventualmente, el núcleo es demasiado pesado para resistir su propia fuerza gravitacional y el núcleo colapsa, lo que resulta en otra explosión gigante.

Muchos de los elementos de la Tierra se forman en el núcleo de las estrellas y estos elementos continúan formando nuevas estrellas, planetas y todo lo demás en el universo.

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