Biden bloquea Ambler Road en Alaska, clave para el acceso a la minería a cielo abierto

La administración Biden se dispone a bloquear una controvertida carretera crítica para una mina de cobre y zinc planificada en el norte de Alaska, diciendo que amenazaría a las comunidades tribales y fragmentaría el hábitat de la vida silvestre, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto bajo condición de anonimato. Porque no están autorizados a comentar públicamente.

La decisión esperada en Ambler Road refleja el enfoque selectivo de la administración para aumentar la extracción nacional de minerales utilizados en vehículos eléctricos, turbinas eólicas y otras tecnologías de energía limpia. Subraya los desafíos que enfrenta el presidente Biden al equilibrar una ambiciosa agenda climática con la necesidad de proteger comunidades vulnerables y áreas silvestres prístinas.

El momento de la medida, informado por primera vez por Politico, aún está cambiando, aunque podría ocurrir tan pronto como esta semana, según dos personas familiarizadas con el asunto. Un portavoz del Interior declinó hacer comentarios.

El Interior espera que «no se tomen medidas» en los terrenos federales donde la Autoridad de Exportación y Desarrollo Industrial de Alaska (AIDEA) quiere construir la Ambler Road de 211 millas. Eso impediría que AIDEA obtuviera permiso para construir la carretera y bloquearía efectivamente el acceso de la empresa minera Ambler Metals a una mina a cielo abierto planificada. La empresa aún no ha solicitado ni recibido un permiso para explotar.

AIDEA planeó extender Ambler Road 211 millas, cruzando 11 ríos principales y atravesando tundra virgen. Veintiséis de esos kilómetros se atravesarán a través de las Puertas del Parque Nacional y Reserva del Ártico, enviando camiones gigantes a través de tierras salvajes donde han migrado decenas de miles de caribúes.

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La administración Trump aprobó el permiso de paso para Ambler Road en 2020, diciendo que podría brindar acceso a importantes depósitos de cobre y cobalto. Pero después de que Biden asumió el cargo, la secretaria del Interior, Deb Holland, ordenó una nueva revisión de la carretera, diciendo que la administración anterior no había estudiado adecuadamente su impacto ambiental.

En un análisis publicado el año pasado, la Oficina de Gestión de Tierras del Interior descubrió que la carretera podría amenazar a los nativos de Alaska y su forma de vida más de lo que se pensaba anteriormente. La agencia identificó 66 comunidades donde la caza, la pesca y otras actividades de subsistencia podrían verse afectadas, frente a 27 comunidades en el muy controvertido análisis de 2020 completado durante la administración Trump.

Interior también advirtió que la vía alteraría el movimiento y migración de caribúes y otros animales debido al ruido de los vehículos. El cambio climático y el desarrollo ya están ejerciendo presión sobre las manadas de caribúes, y las carreteras podrían reducir las tasas de parto y supervivencia, según el análisis.

Ambler Metals sostiene que la construcción de la carretera generará empleos bien remunerados para las comunidades locales y que el proyecto mejorará la cadena de suministro estadounidense de minerales utilizados en tecnologías de energía limpia. La empresa minera busca extraer cobre por valor de unos 7.500 millones de dólares, un ingrediente clave en paneles solares, turbinas eólicas, cables eléctricos y sistemas de almacenamiento de energía.

Kaleb Froehlich, director general de Ambler Metals, dijo en un comunicado el martes que estaba «horrorizado» por los informes de los medios de que Interior podría bloquear Ambler Road.

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«De ser cierta, esta decisión ignora el apoyo de las comunidades locales a este proyecto, al tiempo que niega empleos a los habitantes de Alaska e ingresos críticos para una región donde los jóvenes se ven obligados a irse debido a la falta de oportunidades», dijo Froehlich.

A publicación en redes sociales El martes, el senador. La representante Lisa Murkowski (republicana por Alaska) criticó a la administración por rechazar la iniciativa minera nacional. Soportes Minería en países africanos ricos en minerales.

«Las actuales políticas minerales de la administración Biden en pocas palabras: si el proyecto Ambler Access estuviera en África, probablemente lo apoyarían y lo subsidiarían», escribió Murkowski. «Pero como está en Alaska y parte cruza tierras federales, lo politizan y lo descartan».

AIDEA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La administración Biden ha apoyado otras minas nacionales en busca de minerales críticos en los últimos meses. Departamento de Energía el mes pasado declarado Un préstamo condicional de 2.260 millones de dólares al promotor de la mina de litio Thacker Pass en el norte de Nevada. El sitio contiene las mayores reservas probadas de litio, un ingrediente clave en las baterías de vehículos eléctricos, en América del Norte.

«Necesitamos ese litio, y creo que podemos extraerlo de una manera ambientalmente sensible», dijo la semana pasada John D. Podesta, asesor principal del presidente sobre política climática internacional, durante una cumbre climática organizada por el Washington Post Live.

Sin embargo, el año pasado, el Interior finalizó una prohibición de 20 años de la minería en una zona boscosa de Minnesota. Las autoridades han determinado que las emisiones tóxicas de las minas de cobre, níquel y otras minas de roca dura amenazan los cuerpos de agua locales, las comunidades tribales y la economía de la recreación al aire libre.

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