Cómo un eclipse podría ayudar a unir a un Estados Unidos fracturado

Hoy en día me siento como un predicador ambulante, o tal vez un rabino.

Un miércoles reciente me encontré en Cleveland, predicando desde el teatro de una sinagoga reconvertida (ahora una sala de conciertos) ante más de 400 personas entusiastas. Dos días después, llevó la noticia a un salón lleno de gente en la ciudad de Nueva York. Recientemente prediqué en línea en Mesquite, Texas. Evansville, Indiana; Y Cabo Elizabeth en Maine. Mi mensaje: Prepárense para el gran y maravilloso día que se avecina.

El 8 de abril, el universo honrará a Estados Unidos con su espectáculo natural más espectacular: un eclipse solar total. Su longitud es de aproximadamente 115 millas de ancho. En la región desde Texas hasta Maine (llamada el camino de la totalidad), el brillante sol desaparecerá por hasta 4 1/2 minutos, hundiendo a la Tierra en un inquietante crepúsculo. Mientras tanto, ese día, en todas partes de los Estados Unidos contiguos se experimentará un eclipse solar parcial, un evento interesante (aunque mucho menos espectacular).

Un eclipse total puede cambiar una vida. Tuve mi primera experiencia en 1998 en Aruba. En el momento en que la luna cubrió completamente el sol y el cielo azul cayó, la corona solar, la atmósfera exterior del sol, explotó, brillando como una corona de oropel en el espacio exterior. A su lado, los planetas navegaban en sus órbitas. La visión fue una revelación, porque en el fondo entendí que yo era sólo un punto en un trozo de roca que giraba alrededor del sol. Ahora persigo eclipses por todo el mundo.

Un eclipse total también puede cambiar el curso de la historia. Pusieron fin y fortalecieron el conflicto armado. El eclipse del siglo XIX ayudó a inspirar el ascenso de Estados Unidos como potencia científica, como descubrí cuando estaba escribiendo un libro sobre el evento. Rezo para que el eclipse de este año pueda llevar a nuestra nación fracturada hacia una dirección unida y esperanzadora.

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¿Crees que te gustan los eclipses solares? Piensa otra vez. Este tipo ha visto a más de 20 personas. (Vídeo: Alice Lee/The Washington Post)

Quizás recuerdes que hace siete años se produjo otro eclipse total en nuestro país. En aquella ocasión –el 21 de agosto de 2017– el camino de la totalidad quedó envuelto como un pañuelo desde Oregón hasta Carolina del Sur., Cayó en Estados Unidos, que parecía estar al borde de una guerra civil.

Era el primer año de la presidencia de Donald Trump, cuando las protestas y la ira sacudieron al país. Las divisiones partidistas y culturales se profundizaron: rojo versus azul, urbano versus rural. Una semana antes del eclipse, la oscuridad descendió sobre Charlottesville, donde una manifestación de supremacistas blancos se enfrentó a contramanifestantes en un enfrentamiento mortal que resumió la desintegración del país. Sin embargo, el día del suceso celeste, América se fusionó. Su atención se volvió hacia afuera, hacia el cielo, durante un momento cósmico compartido.

Y en la Universidad del Sur de Illinois, cuando llegó la sombra de la luna, 14.000 voces se alzaron desde el estadio Greyhound de la escuela. «Nos muestra lo fuertes que somos cuando todos nos unimos, incluso con todo lo que está pasando», dijo un hombre entre la multitud a NBC News.

En Oakland, Nueva Jersey, donde los habitantes se reunieron en la biblioteca para observar el eclipse parcial pero descubrieron que no había suficientes gafas de sol para que todos pudieran observar con seguridad, quienes las usaban las compartían con quienes no las usaban. Una mujer dijo al periódico local: «Dadas las experiencias que hemos tenido en todo el país recientemente, es bueno ver a todos unirse y hacer que esto suceda».

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En una reunión masiva llamada SolarFest en el alto desierto de Oregón, los miles de personas que vinieron de todo el mundo demostraron ser tan educados y cooperativos que casi no dejaron basura cuando evacuaron el recinto ferial. “Está tan limpio”, dijo asombrado un organizador.

La escena se repitió en todo el país, en parques y calles de ciudades, en cimas de montañas y playas. Los individuos se convirtieron en comunidades. Los extraños ya no son extraños. La gente rígida lloró, se abrazó y cayó en un silencio reverencial.

En esta era de política polarizada, entretenimiento insular y noticias individualistas, el eclipse ofreció una valiosa experiencia compartida, una experiencia que elevó y unió en lugar de degradar y dividir. Una encuesta realizada por investigadores de la Universidad de Michigan estimó que más de 150 millones de adultos estadounidenses vieron el eclipse de 2017 en vivo, mientras que otros 60 millones lo vieron por televisión o Internet. «Este es un nivel de exposición que eclipsa la audiencia del Super Bowl y se ubica entre los eventos más vistos en la historia de Estados Unidos», concluyó el estudio.

Otros científicos de la Universidad de California, Irvine, analizaron millones de mensajes enviados en Twitter durante el eclipse de 2017 y descubrieron que los publicados desde dentro de la trayectoria de la totalidad y el día del eclipse «mostraban mayor asombro y menos autocontrol». -expresión.» Lenguaje centrado, más socialmente positivo, afiliativo, humilde y colectivista. El equipo confirmó que estos resultados revelaron el impacto psicológico del eclipse solar de 2017. «Así como la luna se alineó con el sol en el cielo, la gente en la Tierra se alineó entre sí asombrada por este asombroso evento celestial».

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Por eso predico ahora.

El eclipse solar total del 8 de abril de 2024 promete ejercer esta fuerza unificadora aún más poderosamente. Casi tres veces más estadounidenses –más de 30 millones– viven dentro del camino de la totalidad este año, y más de la mitad de la población estadounidense vive a un día de viaje. Animo a la mayor cantidad de personas posible a emprender este viaje y a situarse en la zona de asombro.

Nuestro país ha comenzado otro año de amarga campaña política, y lo que parece venderlo es ira y división. Sin embargo, puedo decir que hay un anhelo por algo más, algo diferente.

Al final de mi última charla en Cleveland, un miembro de la audiencia me envió una pregunta en el escenario. «Parece que el eclipse reúne a mucha gente», comenzó. ¿Por qué no podemos continuar de esta manera asombrosa… después del eclipse? ¿Cómo podemos beneficiarnos de ello?

En ese momento deseaba tener la sabiduría de un rabino, porque no sabía la respuesta. Pero quizás hacer la pregunta sea un comienzo. Un espectáculo de cuatro minutos no reparará la estructura de nuestro país desgarrado por años de desconfianza mutua, pero si suficientes de nosotros nos interponemos en el camino de la sombra de la luna el 8 de abril, el eclipse podría recordarnos la unidad que anhelamos. recuperar. Esto por sí solo puede arreglar algunos puntos.

David Barron, ex corresponsal científico de la Radio Pública Nacional (NPR) y actual jefe de astrobiología de la Biblioteca del Congreso, es el autor de American Eclipse: A Nation's Epic Race to Catch the Moon's Shadow and Win World Glory. Ha sido testigo de ocho eclipses solares totales en los cinco continentes.

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