Descubren un ‘exoplaneta Venus’ potencialmente habitable con una temperatura similar a la de la Tierra

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Gliese 12 b, que orbita una fría estrella enana roja ubicada a sólo 40 años luz de distancia, promete brindar más información a los astrónomos sobre cómo los planetas cercanos a sus estrellas retienen o pierden sus atmósferas. En este arte conceptual, se muestra Gliese 12 b manteniendo una atmósfera delgada. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnología de California-IPAC)

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Gliese 12 b, que orbita una fría estrella enana roja ubicada a sólo 40 años luz de distancia, promete brindar más información a los astrónomos sobre cómo los planetas cercanos a sus estrellas retienen o pierden sus atmósferas. En este arte conceptual, se muestra Gliese 12 b manteniendo una atmósfera delgada. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnología de California-IPAC)

Los astrónomos han hecho un descubrimiento raro y emocionante de un exoplaneta similar a la Tierra, a 40 años luz de distancia, que puede ser un poco más cálido que nuestro mundo. «nuevo papel»Gliese 12 b, un planeta templado del tamaño de la Tierra a una altitud de 12 pársecs descubierto mediante TESS y CHEOPS«, fue publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

El planeta potencialmente habitable, llamado Gliese 12 b, orbita su estrella anfitriona cada 12,8 días. Es similar en tamaño a Venus – ligeramente más pequeño que la Tierra – y su temperatura superficial se estima en 42 grados Celsius (107 grados Fahrenheit), lo cual es mucho. menor de los 5.000 exoplanetas confirmados hasta el momento.

Esto supone que no tiene atmósfera, que es el siguiente paso crucial para determinar si es habitable. Puede tener una atmósfera similar a la de la Tierra, que está más cerca de Venus (que ha experimentado un calentamiento global descontrolado que lo ha convertido en un infierno de 400°C (752°F)) y ninguna atmósfera, o quizás un tipo de atmósfera diferente a la de la Tierra. Encontrado en nuestro sol. Sistema.

Obtener una respuesta es vital porque revelará si Gliese 12 b es capaz de mantener temperaturas adecuadas para la presencia de agua líquida (y tal vez vida) en su superficie, y al mismo tiempo desbloqueará respuestas sobre cómo y por qué la Tierra y Venus evolucionaron de manera tan diferente.

Gliese 12 b no es de ninguna manera el primer exoplaneta descubierto, pero como dijo la NASA, sólo hay unos pocos mundos como este que merecen una mirada más cercana.

Ha sido descrito como «el mundo templado del tamaño de la Tierra en tránsito más cercano encontrado hasta ahora» y un objetivo potencial para una mayor investigación por parte del Telescopio Espacial James Webb.

El exoplaneta similar a la Tierra más cercano a nosotros, y quizás el más famoso, es Proxima Centauri b, que se encuentra a sólo cuatro años luz de distancia. Sin embargo, dado que no es un mundo transitorio, todavía tenemos mucho que aprender sobre él, incluso si tiene atmósfera y potencial para albergar vida.

La mayoría de los exoplanetas se descubren mediante el método de tránsito, en el que el planeta pasa por delante de su estrella desde nuestra vista, lo que hace que la estrella anfitriona disminuya su brillo.

Durante el tránsito, la luz de las estrellas también atraviesa la atmósfera del exoplaneta y algunas longitudes de onda son absorbidas. Diferentes moléculas de gas absorben diferentes colores, por lo que el tránsito proporciona una variedad de firmas químicas que pueden detectar telescopios como Webb.

Gliese 12 b también podría ser importante porque puede ayudar a revelar si la mayoría de las estrellas de nuestra Vía Láctea, es decir, estrellas frías, son capaces de albergar planetas templados que tienen atmósferas y, por lo tanto, son habitables.

Orbita una fría estrella enana roja llamada Gliese 12, que está a unos 40 años luz de la Tierra en la constelación de Piscis.

«Gliese 12 b representa uno de los mejores objetivos para estudiar si los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de estrellas frías pueden conservar sus atmósferas, un paso crucial para avanzar en nuestra comprensión de la habitabilidad de los planetas en toda nuestra galaxia», dijo Shishir Dholakia, estudiante de doctorado en Universidad Harvard. Centro de Astrofísica de la Universidad del Sur de Queensland en Australia.

Codirigió un equipo de investigación con Larissa Palethorpe, estudiante de doctorado en la Universidad de Edimburgo y el University College London.

La estrella anfitriona del exoplaneta tiene aproximadamente un 27% del tamaño de nuestro Sol y su temperatura superficial es aproximadamente un 60% de la de nuestra estrella.

Sin embargo, la distancia entre Gliese 12 y el nuevo planeta es sólo el 7% de la distancia entre la Tierra y el Sol. Así, Gliese 12 b recibe 1,6 veces más energía de su estrella que la que la Tierra recibe del Sol, y alrededor del 85% de la que recibe Venus.


El tamaño estimado de Gliese 12 b podría ser tan grande como el de la Tierra o ligeramente más pequeño, comparable a Venus en nuestro sistema solar. El concepto de este artista compara la Tierra con diferentes interpretaciones posibles de Gliese 12 b, desde una sin atmósfera hasta otra con una atmósfera espesa, similar a la de Venus. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnología de California-IPAC)

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El tamaño estimado de Gliese 12 b podría ser tan grande como el de la Tierra o ligeramente más pequeño, comparable a Venus en nuestro sistema solar. El concepto de este artista compara la Tierra con diferentes interpretaciones posibles de Gliese 12 b, desde una sin atmósfera hasta otra con una atmósfera espesa, similar a la de Venus. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (Instituto de Tecnología de California-IPAC)

Esta diferencia en la radiación solar es importante porque significa que la temperatura de la superficie del planeta depende en gran medida de las condiciones climáticas. En comparación con la temperatura superficial estimada de Gliese 12 b de 42 °C (107 °F), la temperatura superficial promedio de la Tierra es de 15 °C (59 °F).

«La atmósfera atrapa el calor y puede cambiar drásticamente la temperatura real de la superficie, dependiendo de la especie», explicó Dholakia. “Estamos citando la temperatura de equilibrio del planeta, que es la temperatura que tendría el planeta si no tuviera atmósfera.

“Una gran parte del valor científico de este planeta es comprender qué tipo de atmósfera podría tener. Dado que Gliese 12 b se encuentra entre la cantidad de luz que la Tierra y Venus reciben del Sol, esto será valioso para cerrar la brecha entre ambos. dos planetas en nuestro sistema solar.»

Palethorpe añadió: “Se cree que las primeras atmósferas de la Tierra y Venus fueron despojadas y luego repuestas por la liberación de gases volcánicos y el bombardeo del material restante en el sistema solar.

«La Tierra es habitable, pero Venus no lo es debido a su completa pérdida de agua. Dado que Gliese 12 b se encuentra entre la Tierra y Venus en términos de temperatura, su atmósfera puede enseñarnos mucho sobre los caminos de habitabilidad que toman los planetas a medida que evolucionan».

Los investigadores, junto con otro equipo en Tokio, utilizaron observaciones realizadas por el satélite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA para ayudar en su descubrimiento.

«Hemos encontrado el planeta más cercano, en tránsito, templado y del tamaño de la Tierra hasta la fecha», dijo Masayuki Kuzuhara, profesor asistente en el Centro de Astrobiología de Tokio, quien codirigió un equipo de investigación con Akihiko Fukui, asistente del proyecto. Profesor de la Universidad de Tokio.

«Aunque todavía no sabemos si tiene atmósfera, hemos estado pensando en él como un exoplaneta, con el mismo tamaño y energía que recibe de su estrella que nuestro vecino planetario en el sistema solar».

Un factor importante en el mantenimiento de la atmósfera es la tormenta de su estrella. Las enanas rojas tienden a ser magnéticamente activas, lo que da lugar a frecuentes y potentes llamaradas de rayos X.

Sin embargo, los análisis de ambos equipos concluyeron que Gliese 12 no muestra signos de un comportamiento tan extremo, lo que genera esperanzas de que la atmósfera de Gliese 12 b aún pueda estar intacta.

«Sólo conocemos unos pocos planetas templados similares a la Tierra que están lo suficientemente cerca de nosotros como para cumplir con los otros criterios necesarios para este tipo de estudio, llamado espectroscopia de transmisión, utilizando las instalaciones existentes», dijo Michael McElwain, astrofísico del Centro Goddard de la NASA. . Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, y coautor del artículo de Kuzuhara y Fukui.

«Para comprender mejor la diversidad de atmósferas y las consecuencias evolutivas de estos planetas, necesitamos más ejemplos como Gliese 12 b».

A 40 años luz de la Tierra, Gliese 12 b está aproximadamente a la misma distancia del sistema TRAPPIST-1.

Consta de siete planetas, casi todos del tamaño de la Tierra y probablemente rocosos, que orbitan alrededor de una estrella enana roja.

Tres de ellos están ubicados en la zona habitable, pero al menos dos de ellos -y quizás todos- no tienen atmósfera y probablemente sean áridos, lo que frustró las esperanzas cuando fueron descubiertos por primera vez hace ocho años de que podrían ser mundos acuáticos que albergan vida.

más información:
Shishir Dholakia et al., Gliese 12 b, un planeta templado del tamaño de la Tierra a 12 pársecs descubierto utilizando TESS y CHEOPS, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (2024). doi: 10.1093/mnras/stae1152

Información de la revista:
Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society


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