Desentrañando los secretos del antiguo Marte a través del formaldehído

Investigadores de la Universidad de Tohoku sugieren que los materiales orgánicos encontrados en Marte pueden haberse originado a partir del formaldehído en la atmósfera, lo que sugiere que la atmósfera primitiva del planeta podría haber sustentado la formación de biomoléculas necesarias para la vida. Crédito: SciTechDaily.com

Los nuevos resultados indican MarteLa atmósfera antigua, rica en formaldehído, puede haber favorecido la creación de materiales orgánicos esenciales para la vida, destacando el potencial del planeta para la habitabilidad pasada.

Los materiales orgánicos descubiertos en Marte pueden haberse originado a partir de formaldehído en la atmósfera, según una nueva investigación, lo que marca un paso adelante en nuestra comprensión de la posibilidad de vida pasada en el planeta rojo.

Científicos de la Universidad de Tohoku investigaron si las condiciones atmosféricas tempranas en Marte tenían el potencial de mejorar la formación de biomoléculas, compuestos orgánicos esenciales para los procesos biológicos. Sus hallazgos, publicados en Informes científicosproporciona información interesante sobre la verosimilitud de que Marte albergara vida en su pasado lejano.

El pasado habitable de Marte

Marte hoy es un entorno hostil caracterizado por una sequedad y un frío extremos, pero la evidencia geológica apunta a un pasado más hospitalario. Hace aproximadamente 3.800 a 3.600 millones de años, el planeta pudo haber tenido un clima templado, ayudado por las propiedades de calentamiento de gases como el hidrógeno. En un entorno así, Marte podría haber tenido agua líquida, un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos.

Formación de formaldehído en la cálida atmósfera del antiguo Marte

Un diagrama que muestra la formación de formaldehído (H2CO) en la cálida atmósfera del antiguo Marte y su transformación en moléculas vitales para la vida en el océano. Crédito: Shungo Koyama

El papel del formaldehído.

Los investigadores investigaron si el formaldehído podría haberse formado en el ambiente primitivo de Marte. El formaldehído es un compuesto orgánico simple que desempeña un papel crucial como precursor de la formación de biomoléculas vitales mediante procesos puramente químicos o físicos. Estas biomoléculas, por ejemplo Aminoácidos Y los azúcares sirven como componentes básicos de las proteínas y ARNComponentes esenciales de la vida.

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Utilizando un modelo informático avanzado, el equipo simuló la probable composición atmosférica del Marte primitivo para explorar la posibilidad de producción de formaldehído. El modelo se basa en el supuesto de que la atmósfera es rica en dióxido de carbono, hidrógeno y monóxido de carbono. Sus simulaciones sugieren que la atmósfera del antiguo Marte podría haber proporcionado un suministro continuo de formaldehído, lo que probablemente condujo a la formación de varios compuestos orgánicos. Esto plantea la intrigante posibilidad de que los materiales orgánicos detectados en Marte puedan haberse originado a partir de fuentes atmosféricas, especialmente durante los dos primeros períodos geológicos del planeta.

Información sobre el antiguo Marte y futuras investigaciones

«Nuestra investigación proporciona información importante sobre los procesos químicos que pueden haber ocurrido en el antiguo Marte y proporciona pistas valiosas sobre la posibilidad de vida pasada en este planeta», dice Shungo Koyama, autor principal del estudio. Al revelar la existencia de condiciones favorables para la formación de biomoléculas, la investigación amplía nuestra comprensión de la antigua capacidad del planeta para sustentar la vida.

A continuación, el equipo planea analizar los datos geológicos recopilados por NASAExploradores de Marte, con el objetivo de aumentar su comprensión de los materiales orgánicos presentes en las primeras etapas de la historia del planeta. Al comparar los isótopos de carbono predichos del antiguo formaldehído con datos de muestras marcianas, esperan obtener una mejor imagen de los procesos que dieron forma a la química orgánica del planeta.

Referencia: “La producción de formaldehído atmosférico en Marte temprano conduce a una posible formación de moléculas biológicamente importantes” por Shungo Koyama, Arihiro Kamada, Yoshihiro Furukawa, Naoki Terada, Yuki Nakamura, Tatsuya Yoshida, Takeshi Kuroda y Anne-Karin Vandalee, 9 de febrero de 2024. Informes científicos.
doi: 10.1038/s41598-024-52718-9

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