Eddy y Purdue se retiraron del torneo de la NCAA a principios de 2023

INDIANAPOLIS – No se dejen engañar por la indiferencia después del hecho.

En la superficie, la victoria de Purdue por 78-50 sobre Grambling transcurrió como de costumbre el viernes por la noche. Los Boilermakers, primeros cabezas de serie, arrasaron con los Tigres, número 16, y mejoraron su posición como grandes favoritos.

Hace un año, Purdue se convirtió en apenas el segundo sembrado No. 1 en perder en el No. 16 cuando cayó ante Fairleigh Dickinson. El jueves, la estrella de Purdue, Zach Eddy, dijo que muchos de los jugadores del equipo tenían un arrepentimiento impactante en sus mentes.

Eddie no se daba cuenta de que eso volviera a suceder. Marcó 30 puntos y 21 rebotes contra los Tigres.

Después de la victoria, dijo que quería enviar un mensaje sobre el equipo de este año a sus compañeros, y a otros que todavía estaban pensando en esa derrota hace un año.

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«Traté de jugar lo más fuerte que pude y tratar de enviar un mensaje al equipo: estamos aquí, estamos listos, estamos bien», dijo. «Envía un mensaje al país: estamos bien».

Tanto si Edey se refería a la calidad como a la moral del equipo, ambas preguntas quedaron respondidas al final de la velada.

Grambling (21-15), que hizo su primera aparición en un torneo masculino de la NCAA, mantuvo las cosas igualadas en la primera mitad. Los Tigres perdían por cuatro puntos con 3:38 restantes antes de que el guardia de segundo año de Purdue, Fletcher Lower, anotara un triple y una bandeja para darle a los Boilermakers (30-4) una ventaja de 36-27 en el medio tiempo.

En ese momento, Edey ya sumaba 16 puntos y 12 rebotes.

En la segunda mitad, el jugador nacional del año afirmó aún más su dominio. Ayudó a los Boilermakers a ampliar su ventaja en los últimos 20 minutos mientras una multitud partidista dentro de Gainbridge Fieldhouse rugía en cada gran jugada.

Edey se convirtió en el primer jugador desde Joe Smith de Maryland en 1995 en tener un juego de 30 puntos y 20 rebotes en el Torneo de la NCAA. Fue el tercer partido de la carrera de Eddy con 30 puntos y 20 rebotes, más que cualquier jugador en la División I durante las últimas 25 temporadas.

El centro de 7 pies 4 pulgadas era exactamente lo que se anunciaba.

«No creo que nadie haya visto nunca algo como Zach Eddy», dijo el guardia de Grambling, Kindavious Dozier. «Eso es irreal

El entrenador de los Tigres, Donde Jackson, emitió una advertencia a otros equipos que tendrán que enfrentarlo a él y a Purdue por el resto del torneo.

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«El quid de la cuestión es», dijo Jackson, «creo que estás preparado para ello».

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