El 'cometa diabólico' con cuernos volcánicos ahora puede verse desde la Tierra • Earth.com

El cometa 12P/Pons-Brooks, también conocido como el «Cometa Diabólico» y el cometa «Madre de Dragones», es actualmente visible en el cielo nocturno del hemisferio norte, proporcionando una vista única tanto para los observadores de estrellas aficionados como para los astrónomos profesionales.

Este cometa de tipo Halley, que orbita alrededor del Sol cada 71 años y tiene un núcleo de unos 30 kilómetros de diámetro, es conocido por sus impresionantes explosiones de gas y polvo a su paso por el interior del sistema solar.

Cometa 12P/Pons-Brooks

El cometa se conoce como el cometa del diablo debido a su distintiva apariencia de «cuernos». Sin embargo, se ha dado un guiño cultural más contemporáneo a su asociación con las kappa-Dracónidas, una lluvia de meteoritos anual relativamente modesta que está activa desde finales de noviembre hasta diciembre.

Como ocurre con otros cometas, 12P/Pons-Brooks está compuesto por una mezcla de hielo, polvo y material rocoso. A medida que se acerca al sol, el cometa sufre una metamorfosis, ya que el hielo en su interior cambia de un estado sólido a un estado gaseoso.

Este proceso expulsa gas y polvo de la superficie del cometa y forma una nube en expansión y una cola distintiva. Esta cola, formada e impulsada por el viento solar, sirve como marcador visual de la trayectoria del cometa a través del espacio.

¿Qué son los cometas volcánicos helados?

Los cometas criovolcánicos son una clase fascinante de objetos celestes que exhiben una actividad geológica única. Estos cometas contienen no sólo la mezcla habitual de hielo, polvo y roca, sino también criovolcanes, que son volcanes que entran en erupción con materiales volátiles como agua, amoníaco o metano en lugar de roca fundida.

Los criovolcanes se forman en los cometas cuando se acumula calor interno, lo que hace que los volátiles dentro del cometa se evaporen y se expandan. Este aumento de presión eventualmente rompe la superficie del cometa, permitiendo que gases y líquidos escapen en una dramática explosión.

La importancia de la actividad criovolcánica

El estudio de los cometas volcánicos helados proporciona información valiosa sobre la composición y estructura interna de estos cuerpos helados.

Al analizar el material expulsado durante las erupciones criovolcánicas, los científicos están logrando una mejor comprensión de las condiciones dentro de los cometas y el papel que desempeñan en la formación y evolución del sistema solar.

Ejemplos notables

Además de 12P/Pons-Brooks, uno de los ejemplos más famosos de cometas volcánicos helados es 12P/Pons-Brooks. 29b/Shoasmann-Wachmann 1. Este cometa presenta frecuentes explosiones, que se cree que son causadas por actividad criovolcánica.

Otro ejemplo es Cometa 67P/Churyumov-GerasimenkoLa cual fue visitada por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Las observaciones de Rosetta revelaron evidencia de actividad volcánica fría en la superficie del cometa.

READ  Una oportunidad sin precedentes para investigar al próximo visitante interestelar con el Telescopio Espacial Webb

A medida que sigamos explorando y estudiando estos atractivos objetos, los cometas volcánicos helados sin duda arrojarán más luz sobre los procesos dinámicos que dan forma a nuestro sistema solar.

¿Cuándo será visible el diabólico cometa 12P/Pons-Brooks?

12P/Pons-Brooks es más visible a finales de marzo y principios de abril. El cometa se encuentra sobre el horizonte occidental en las horas posteriores al anochecer, y la visibilidad del cometa está sujeta a su nivel de actividad y su proximidad a la Tierra.

Si bien a veces puede brillar intensamente, otras veces puede ser apenas perceptible. El cometa Satán alcanzará su punto más cercano a la Tierra en junio de 2024, pero ya no será visible desde el hemisferio norte.

Dos astrónomos legendarios

El nombre del cometa lleva el legado de dos figuras legendarias, Jean-Louis Pons y William R. Brooks, quien descubrió una gran cantidad de cometas.

Jean-Louis Pons

Pons, un astrónomo francés activo desde 1761 hasta 1831, es recordado por sus notables contribuciones a la astronomía, en particular su descubrimiento de 37 cometas entre 1801 y 1827 utilizando equipos que él mismo construyó.

Este logro sigue siendo un récord incomparable hasta el día de hoy. Un ejemplo notable de sus descubrimientos de cometas fue el 12 de julio de 1812, cuando identificó un cuerpo celeste tenue que carecía de la distintiva cola de cometa.

Durante el mes siguiente, este objeto se iluminó notablemente y su cola apareció el 15 de agosto de ese año, marcando su máxima visibilidad. La órbita del cometa se calculó a partir de observaciones precisas de Pons, y los astrónomos estiman que el período de su órbita solar oscila entre 65 y 75 años.

En vez de los padres. Arroyos

William R. confirmado Brooks, un astrónomo angloamericano con un impresionante historial de 27 descubrimientos de cometas, contradijo inadvertidamente las observaciones anteriores de Pons cuando observó el mismo cometa durante su viaje de regreso a través del sistema solar interior el 2 de septiembre de 1883.

Inicialmente se pensó que se trataba de un nuevo descubrimiento, pero pronto se identificó como el cometa observado por Pons 71 años antes.

Explosiones en vivo de gas y polvo.

El cometa Satán se hizo particularmente famoso por sus poderosas explosiones de gas y polvo a medida que se acercaba al Sol, que fueron visibles en 1883, 1954 y 2023.

Se cree que los relatos históricos de objetos celestes brillantes vistos en China en 1385 y en Italia en 1457 son avistamientos anteriores de este cometa, lo que consolida su lugar en los anales de la observación astronómica.

READ  Una nueva hipótesis para los científicos del MIT sobre uno de los mayores misterios de la ciencia

Antiguos icebergs cósmicos

Además de su impresionante apariencia, cometas como el 12P/Pons-Brooks son de gran interés científico.

Estos «antiguos icebergs cósmicos» son restos de los albores del sistema solar, y sus composiciones y trayectorias proporcionan pistas sobre la estructura del sistema solar primitivo.

Los procesos mediante los cuales los cometas son atraídos hacia los planetas interiores desde fuera de la órbita de Neptuno resaltan su naturaleza dinámica y las fuerzas gravitacionales que desempeñan dentro de nuestra vecindad cósmica.

Cola característica de los cometas.

Las distintivas colas de los cometas, causadas por el hielo que se sublima hasta convertirse en gas bajo el calor del Sol, son quizás su característica más definitoria.

Estas colas, compuestas de polvo y gas ionizado, no sólo son fascinantes de observar, sino que son parte integral de nuestra comprensión del comportamiento de los cometas y el impacto de los cometas en el medio ambiente de la Tierra, incluido el potencial suministro de agua y materia orgánica a nuestro planeta.

Observando y estudiando cometas.

Mientras 12P/Pons-Brooks permanece visible desde la Tierra y continúa su viaje a través del sistema solar interior, el cometa Satanás sirve como recordatorio del vasto y dinámico universo del que somos una pequeña parte.

También enfatiza la importancia de la observación y el estudio continuo de los cometas, porque contienen la clave para comprender nuestro lugar en el universo y los procesos fundamentales que dieron forma a nuestro sistema solar.

Misiones de la Agencia Espacial Europea para descubrir los secretos de los cometas

el Agencia Espacial Europea La Agencia Espacial Europea (ESA) reconoce desde hace tiempo el valor científico y exploratorio de estos antiguos vehículos celestes.

Más allá del cometa 12P/Pons-Brooks, la Agencia Espacial Europea se ha embarcado en varias misiones para descubrir los secretos de los cometas y asteroides.

El objetivo es arrojar luz sobre la formación temprana del sistema solar, los orígenes del agua en la Tierra y los peligros potenciales que estas rocas espaciales representan para nuestro planeta. Algunas de estas tareas incluyen:

La misión de Giotto

Lanzada en 1986, Gioto es la misión pionera en el espacio profundo de la ESA, diseñada para acercarse al cometa Halley y proporcionar las primeras imágenes de cerca del núcleo del cometa.

La misión de Giotto reveló hallazgos importantes, incluido el descubrimiento de materiales orgánicos en el cometa Halley, lo que indica la compleja química del sistema solar primitivo.

El éxito de la misión no terminó con Haley; En 1992, Giotto fue redirigido para acercarse al cometa Grigg-Skjellerup, pasando a sólo 200 kilómetros de su núcleo, mejorando nuestra comprensión de la formación y el comportamiento de los cometas.

READ  Una temible nueva especie de estegosaurio puede ser la más antigua descubierta en el mundo

misión roseta

Rosetta es la misión cometaria más famosa de la ESA. Al llegar cerca del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014, Rosetta se convirtió en la primera nave espacial en orbitar un cometa y seguir de cerca su viaje alrededor del Sol.

El módulo de aterrizaje Philae de la misión logró el primer aterrizaje en la superficie de un cometa, proporcionando datos invaluables sobre la composición y actividad del cometa. El estudio ampliado de Rosetta sobre 67P ha proporcionado conocimientos profundos sobre la naturaleza de los cometas y su papel en la historia del sistema solar.

La misión de Hera.

De cara al futuro, la misión Hera, cuyo lanzamiento está previsto para un futuro próximo, es parte de un esfuerzo de colaboración con la misión DART de la NASA para probar técnicas de desviación de asteroides. Hera examinará de cerca los efectos del impacto de DART en el asteroide Demorphos, con el objetivo de convertir este experimento en una estrategia viable de defensa planetaria.

Al estudiar la órbita y la superficie cambiantes de Dimorphos, Hera desempeñará un papel crucial en la preparación de la humanidad para defenderse contra posibles amenazas de asteroides.

Objeción del cometa

La futura misión Comet Interceptor de la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para 2029, busca capturar un cometa progenitor que ingrese al sistema solar interior por primera vez. Esta misión tiene como objetivo estudiar un cometa que ha sido ligeramente alterado por el calor del Sol, lo que podría proporcionar una visión directa de los materiales y las condiciones que existían en el sistema solar primitivo.

Al apuntar a un cometa tan “prístino”, Comet Interceptor espera aprovechar el legado de Giotto y Rosetta, proporcionando nuevos conocimientos sobre los orígenes y la evolución de nuestro sistema solar.

Mención especial – Soho

Aunque se centra principalmente en la observación de la energía solar, el Observatorio Heliosférico de la ESA/NASA (SOHO) se ha convertido en un improbable cazador de cometas, al descubrir miles de cometas rozando el Sol en su aproximación final al Sol. El inesperado papel de SOHO en el descubrimiento de cometas resalta la naturaleza dinámica e interconectada de los cuerpos celestes de nuestro sistema solar.

—–

¿Te gusta lo que leo? Suscríbase a nuestro boletín para obtener artículos interesantes, contenido exclusivo y las últimas actualizaciones.

Visítenos en EarthSnap, una aplicación gratuita presentada por Eric Ralls y Earth.com.

—–

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio