El descubrimiento de antiguas dunas estelares revela un misterio de 13.000 años de antigüedad

Dunas de arena de Lala Lalia en Erg Chebbi, Marruecos. Crédito: Profesor C Bristow

Un innovador estudio revela la edad de las dunas estelares y la velocidad de su formación, proporcionando información sobre el pasado geológico de la Tierra.

Los científicos han resuelto por primera vez el misterio de la misteriosa ausencia de dunas de arena en forma de estrella en la historia geológica de la Tierra, que se remonta a miles de años.

El estudio, realizado por académicos de la Universidad de Aberystwyth, la Universidad de Birkbeck y el University College de Londres, es el primero de su tipo en determinar cuánto tiempo tardaron en formarse las dunas de arena y examinar su estructura interna.

Las dunas de estrellas son enormes dunas de arena que deben su nombre a unos brazos que se extienden desde un pico central. Estas pirámides de arena, que parecen estrellas vistas desde arriba, están muy extendidas en los desiertos modernos, incluidos los mares de arena de África, la Península Arábiga, China y América del Norte.

Antiguas dunas de arena y rápida formación.

Las investigaciones revelan que las partes más antiguas de la base de las dunas marroquíes tienen 13 mil años. Sin embargo, el descubrimiento de que se formaron rápidamente en los últimos mil años sorprendió a los científicos que pensaban que las dunas más grandes eran mucho más antiguas.

Se cree que son las dunas de arena más altas de la Tierra (una en el desierto de Badin Jaran en China alcanza los 300 metros de altura) y también se encuentran en otras partes del sistema solar, incluido… Marte y en SaturnoLa luna de Titán.

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Aunque son comunes hoy en día, las dunas estelares nunca se han encontrado en el registro geológico. Su ausencia ha desconcertado a los científicos porque los desiertos del pasado eran una parte común de la historia de la Tierra, preservados en rocas a gran profundidad.

Mapa de dunas de lala lala

Imagen satelital de las dunas estelares de Lala Lallia de Google Earth 2023 Maxar Technologies con cimas de dunas marcadas con líneas discontinuas, perfiles GPR como líneas continuas y círculos numerados que indican ubicaciones de muestra. Crédito: Informes científicos, DOI: 10.1038/s41598-024-53485-3

Publicado en la revista Informes científicosEl nuevo estudio fechó los cimientos de las dunas de arena estelares en el sureste de Marruecos conocidas como Lala Lalia, que significa «punto sagrado más alto» en lengua bereber, hace unos 13.000 años.

Las dunas de arena están ubicadas en la región de Erg Chebbi en el desierto del Sahara, cerca de la frontera con Argelia, un área que aparece en series de televisión como SAS Rogue Heroes y películas taquilleras como La momia Y el desierto.

Importancia geológica y progreso tecnológico.

Las investigaciones muestran que la pirámide de arena alcanzó su altura actual de 100 metros y su ancho de 700 metros debido al rápido crecimiento en los últimos mil años a medida que se desplazaba lentamente hacia el oeste.

El profesor Geoff Dowler, del Departamento de Geografía y Ciencias de la Tierra de la Universidad de Aberystwyth, dijo:

«Esta investigación es en realidad el caso de las dunas de arena perdidas; ha sido un misterio por qué no hemos podido verlas en el registro geológico. Sólo gracias a la nueva tecnología podemos comenzar a descubrir sus secretos».

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«Estos resultados probablemente sorprenderán a mucha gente, ya que podemos ver lo rápido que se forman estas enormes dunas de arena y que se mueven a través del desierto a una velocidad de unos 50 cm por año. Estas magníficas dunas estelares son una de las maravillas naturales. del mundo.»

El profesor Charlie Bristow, de Birkbeck y University College London, añadió:

«El uso de un radar de penetración terrestre para mirar dentro de esta duna estelar nos ha permitido mostrar cómo se formaron estas enormes dunas y desarrollar un nuevo modelo para que los geólogos sepan mejor qué buscar en el registro de rocas para identificar estas sorprendentes características del desierto».

La investigación avanzada realizada por científicos sugiere que las dunas estelares se formaron aproximadamente al mismo tiempo que el evento Younger Dryas, un período de enfriamiento repentino en la historia de la Tierra. También revela que las dunas dejaron de crecer durante 8.000 años.

La cerámica encontrada en el sitio también indica condiciones más húmedas, y tal vez un monzón en expansión, que estabilizó las dunas antes del inicio de la Gran Sequía.

El estudio utilizó técnicas de datación por fluorescencia desarrolladas en la Universidad de Aberystwyth para descubrir la última vez que los minerales de la arena estuvieron expuestos a la luz solar para determinar su edad.

El profesor Dowler, de la Universidad de Aberystwyth, añadió:

«Es un gran privilegio pensar que las técnicas de datación por fluorescencia desarrolladas aquí en Aberystwyth están revelando algunos de los secretos de los climas más desafiantes del mundo. Nos están dando una idea de la geología que podría tener implicaciones más amplias, incluidos los depósitos geológicos que se utilizan para Recursos hídricos y almacenamiento de carbono.

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El último descubrimiento del profesor Dowler utiliza la misma técnica de datación luminiscente que utilizó para descubrir la estructura de madera más antigua del mundo: investigación publicada en la revista naturaleza el año pasado.

Referencia: “La estructura y cronología de las dunas estelares en Erg Chebbi, Marruecos, revelan por qué las dunas estelares rara vez se reconocen en el registro de rocas” por CS Bristow y GAT Duller, 4 de marzo de 2024, Informes científicos.
doi: 10.1038/s41598-024-53485-3

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