El fósil de los reptiles voladores que alguna vez dominaron los cielos ha sido encontrado más grande que nunca

«Era casi medianoche cuando terminamos de quitarlo, y estábamos levantando alrededor de 400 libras de la costa con nuestros faros y faros», dijo Brusatte. «Fue realmente lo más estresante para mí en cuanto a un descubrimiento en el campo».

El fósil casi completo encontró alrededor del 70 por ciento del esqueleto atrapado en la roca, dijo Brusatte, el mejor pterosaurio jamás encontrado en Escocia. También es el más grande de su tipo jamás descubierto en Jurásico العصرSegún los científicos que proporcionaron detalles del descubrimiento en un estudio publicado el martes en la revista Current Biology.

Los investigadores llamaron a la especie Estimado sgiathanach (pronunciado yark ski-an-ach) significa «reptil pterodáctilo» en gaélico. Los reptiles voladores vivieron hace casi 170 millones de años y gobernaron los cielos con una envergadura de más de 8 pies, aproximadamente equivalente a un albatros moderno.

Los investigadores utilizaron una tomografía computarizada del cráneo del pterosaurio, que se muestra aquí, para estudiar la forma de su cerebro.Gregory F Funstone

Brusatte y sus colegas tomaron muestras de finas rebanadas de hueso para el análisis forense del sistema esquelético. Descubrieron que el animal aún no era un pterosaurio adulto y todavía estaba creciendo cuando murió. Los investigadores también utilizaron tomografía computarizada para estudiar el cráneo y las orejas del espécimen escocés.

«Podemos ver a partir de los escáneres cómo era el cerebro de este animal, lo cual es una locura cuando piensas que tiene 170 millones de años», dijo Brusatte.

Ilustración de un artista de un pterosaurio en la Isla de Skye.Natalia Jagelska

los pterosaurios eran Los primeros vertebrados en evolucionar el vuelo propulsado, usando sus alas extendidas para aletear y generar sustentación para impulsarlo por el aire. Estas criaturas vivieron durante la era de los dinosaurios, desde hace 230 millones de años en el Triásico hasta el final del período Cretácico, hace unos 66 millones de años, cuando una repentina extinción masiva acabó con casi las tres cuartas partes de todas las plantas y animales en el universo.

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Se han encontrado especímenes de pterosaurios en todo el mundo, Incluido en BrasilChina y los Alpes italianos, pero estos fósiles son extremadamente raros. Es raro encontrar huesos de pterosaurio que hayan sobrevivido, dijo Natalia Jagelska, Ph.D. Estudiante de la Universidad de Edimburgo y autor principal del estudio.

«Para lograr el vuelo, los pterosaurios tenían huesos huecos con paredes óseas delgadas, lo que hacía que sus restos fueran increíblemente frágiles y no aptos para la conservación durante millones de años», dijo en un comunicado.

Una muestra casi completa de pterosaurios que datan de hace 170 millones de años ayudará a los paleontólogos a completar partes del registro fósil limitado y brindará una mejor comprensión de cómo algunas de estas criaturas aladas crecieron hasta convertirse en aviones de combate.

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