El «Moon Sniper» japonés recupera imágenes tras la tercera larga noche lunar

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El módulo de aterrizaje Moon Sniper de Japón ha desafiado las probabilidades por tercera vez, sobreviviendo una larga y gélida noche lunar a pesar de no haber sido diseñado para soportar condiciones tan extremas, según la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Las temperaturas durante la noche lunar pueden bajar a -208 grados Fahrenheit (-133 grados Celsius), según la NASA. No se esperaba que Moon Sniper soportara ni una sola noche lunar, un período de oscuridad en la luna que dura aproximadamente dos semanas.

El rover robótico, también conocido como SLIM, o Lunar Exploration Intelligent Lander, aterrizó inicialmente en la superficie lunar el 19 de enero. Este logro histórico convirtió a Japón en el tercer país de este siglo, y el quinto en la historia, en aterrizar en la Luna. La nave espacial aterrizó cerca Pozo ShiuliSe encuentra a unas 200 millas (322 kilómetros) al sur del Mar de la Tranquilidad, una zona cercana al ecuador lunar, donde la misión Apolo 11 llevó por primera vez humanos a la luna.

Pero las cosas no salieron según lo planeado.

Durante el aterrizaje, la nave espacial experimentó una anomalía y aterrizó sobre su morro, lo que significa que sus paneles solares estaban orientados hacia el oeste en lugar de en posición vertical y no recibían la luz solar necesaria para generar energía. El módulo de aterrizaje tenía suficiente energía para enviar un mosaico de imágenes antes de detenerse. El equipo de la misión en Japón se mantuvo optimista de que una vez que la luz del sol llegue nuevamente a los paneles solares, la nave espacial podría despertar nuevamente.

Hasta ahora, el Moon Sniper, que se ganó su apodo debido a su precisa tecnología que le permitió aterrizar a unos 55 metros (180 pies) de su objetivo, continúa sorprendiendo gratamente al equipo con Despertar después de cada noche lunarY tome nuevas fotos y envíelas nuevamente antes de que vuelva al modo de suspensión. La resistencia del rover a las fluctuaciones lunares es única entre las misiones que aterrizaron en la Luna el año pasado, y los expertos tienen algunas ideas sobre por qué es así.

El equipo de la misión se puso en contacto con Moon Sniper el 23 de abril después de que el módulo de aterrizaje saliera en su tercera noche lunar. La nave espacial pudo enviar más imágenes de su lugar de aterrizaje.

«El sistema SLIM mantuvo su función básica incluso después de pasar 3 noches en la luna, ¡lo cual no se esperaba en el diseño!» El equipo participó en Xanteriormente conocido como Twitter.

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Desde JAXA

La nave espacial Moon Sniper ha capturado una nueva imagen de su lugar de aterrizaje, que parece brillante durante el día lunar.

Además de sobrevivir al frío extremo de la noche lunar, Moon Sniper también soportó las abrasadoras temperaturas del día lunar, que pueden alcanzar los 250 grados Fahrenheit (121 grados Celsius), según la NASA.

El equipo compartió que está monitoreando de cerca la condición de SLIM para identificar componentes de la nave espacial que podrían deteriorarse con el tiempo mientras se exponen al ambiente diurno y nocturno de la luna.

Los ingenieros de JAXA tuvieron cuidado a la hora de comunicarse con SLIM cuando se despertó por primera vez, ya que la nave espacial opera a temperaturas muy altas, lo que podría sobrecalentarse y dañar las cámaras. Como resultado, el equipo de la misión normalmente espera aproximadamente un día después de que SLIM se despierta antes de ordenarle que envíe imágenes.

Hasta ahora, una de las cámaras de navegación de SLIM y el Star Tracker de la nave espacial han proporcionado imágenes del experimento Moon Sniper en la superficie lunar. El Star Tracker no es una cámara real, sino que se utilizó para medir la orientación de la nave espacial rastreando la alineación de las estrellas mientras el módulo de aterrizaje viajaba a la Luna. Pero el equipo tomó medidas inteligentes para aprovechar al máximo el inestable aterrizaje de Moon Sniper.

«Originalmente no se planeó su uso en la superficie lunar, pero en principio podía tomar fotografías como una cámara, lo que llevó a que fuera operado por 'órdenes secretas'», compartió la agencia en X.

La nave espacial tiene dos cámaras de navegación montadas en diferentes direcciones. Teniendo en cuenta cómo aterrizó Moon Sniper, una de esas cámaras mira al espacio, pero la otra tiene una vista del lugar de aterrizaje desde la perspectiva de la nave espacial.

Desde JAXA

El Star Tracker de la nave espacial capturó una imagen sobreexpuesta de la vertiente norte.

El sol volvió a ponerse cerca del cráter Shiuli y Moon Sniper volvió a entrar en hibernación el 29 de abril, según la agencia.

«Planeamos intentar reanudar la operación nuevamente a mediados o finales de mayo, cuando las células solares SLIM comiencen a generar electricidad. Agradecemos su continuo apoyo», compartió la agencia en X mientras Moon Sniper se volvía a dormir.

Los miembros del equipo de la misión compusieron recientemente una canción en homenaje al inspirador viaje de Moon Sniper a la que llamaron «pendiente de 15 gradosLa canción cubre cada paso de la sorprendente misión, desde el lanzamiento y el viaje a la luna hasta el aterrizaje inesperado y el «despertar de la resurrección», según lo compartido por los miembros del equipo en X.

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La canción toma prestado su nombre de la empinada pendiente donde estaba previsto que aterrizara el Moon Sniper. Ahora, el equipo de la misión cree que la pendiente en la que aterrizó Moon Sniper era de unos 10 grados, lo que sigue siendo «sorprendentemente empinada».

La historia de dos alunizajes

En febrero, la empresa de exploración espacial Intuitive Machines, con sede en Houston, aterrizó su misión no tripulada IM-1, también conocida como Odysseus, en el polo sur de la Luna, convirtiéndola en la misión no tripulada. La primera nave espacial comercial en aterrizar suavemente en la superficie de la Luna y el primer vehículo de fabricación estadounidense en llegar a la superficie lunar desde el Apolo 17 en 1972. Pero al igual que SLIM, la misión “Odie” tuvo una especie de montaña rusa lunar que incluyó tener que depender de tecnología experimental para aterrizar y, finalmente, aterrizar en la superficie lunar. superficie lunar. Su lado.

El 29 de febrero, siete días después de la operación, Odi se fue a dormir porque se suponía que no sobreviviría a la noche lunar. El equipo de Intuitive Machines escuchó a Odie despertarse en marzo, pero la nave espacial nunca volvió a llamar a casa.

«Odie sólo fue diseñado para soportar sus cargas útiles, y ninguna de ellas era capaz de soportar una noche lunar, por lo que no lo diseñamos para más», dijo Jack Fisher, ex astronauta de la NASA y vicepresidente de producción y operaciones de Intuitive. Máquinas. «Hay medidas que podríamos haber tomado para permitir una supervivencia más larga, pero nos centramos en el rápido apoyo económico de nuestras cargas útiles, en lugar de en una misión patrocinada por un estado-nación».

El hecho de que ODI haya aterrizado cerca del polo sur de la luna, mientras que SLIM haya aterrizado cerca del ecuador, podría afectar la posibilidad de sobrevivir a la noche lunar, dijo Fisher.

«Todavía depende del terreno, pero el ecuador generalmente tendrá menos problemas con las sombras y la generación solar será más productiva (debido a los mayores ángulos de incidencia) de lo que Audi ha visto en el Polo Sur», dijo.

Otros factores que podrían aumentar la capacidad de supervivencia incluyen el mantenimiento de una batería química protegida, el funcionamiento a temperaturas extremas y un diseño que pueda alimentar energía solar directamente al sistema eléctrico, los cuales podrían implementarse en el futuro.

«La supervivencia nocturna es fundamental para cualquier esfuerzo por construir una infraestructura significativa en la Luna, e IM está trabajando en una variedad de opciones a través de experimentos una vez que la misión IM-3 esté en marcha», dijo Fisher. “Nuestro objetivo es primero 'sobrevivir' a la noche cuando la nave espacial entra en una especie de hibernación (como lo hizo SLIM) y se despierta en el otro lado. En última instancia, queremos 'prosperar' durante la noche, y eso es exactamente lo que queremos. Estamos haciendo con el programa Lunar Terrain Vehicle, donde el vehículo puede realizar un trabajo útil durante la noche lunar.

Fisher agradeció a JAXA el éxito continuo de su misión.

«Aunque no soy un experto en el diseño de sus vehículos, es todo un logro que su nave espacial pueda sobrevivir tres noches lunares, independientemente de las condiciones», dijo Fisher.

El éxito de Japón con el Moon Sniper es sólo una entrada en una renovada carrera para aterrizar en la luna que ha estado en marcha durante los últimos años.

India se convirtió en el cuarto país en enviar una misión robótica a la luna en agosto de 2023 cuando La misión Chandrayaan-3 ha aterrizado Cerca del polo sur de la luna. El módulo de aterrizaje Vikram y el rover Pragyan de seis ruedas estudiaron la Luna durante unas dos semanas antes de despegar para la noche lunar, pero Los intentos de despertarlos fracasaron.

El impulso hacia la exploración lunar continúa mientras China busca aterrizar una misión de recolección de muestras en el lado oculto de la Luna, o el lado opuesto a la Tierra, y la NASA apunta a establecer una presencia humana sostenible en el polo sur de la Luna a través de su ambicioso programa Artemis. .

El éxito continuo de Moon Sniper se produce durante lo que Noah Petro, científico del proyecto de la NASA tanto para el Lunar Reconnaissance Orbiter como para Artemis III, llama una «nueva y brillante era de exploración lunar».

Seis de las misiones pioneras Apolo devolvieron muestras lunares de diferentes lugares de aterrizaje en la Luna, pero todas estaban en la cara visible de la Luna. Explorar nuevas regiones lunares proporciona nuevas ventanas para comprender el satélite de la Tierra.

“Para mí, es una gran alegría ver misiones aterrizando en la luna”, dijo Pietro. “Cada vez que aterrizamos en la superficie, aprendemos más sobre este entorno lunar único en el que nos encontramos. Construir esta base de datos de conocimiento lunar sobre lo que significa estar y trabajar en la Luna nos ayuda a prepararnos mejor para las misiones Artemisa.

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