El No. 12 James Madison derroca al No. 5 Wisconsin, enviando el mensaje de que tal vez aún no esté terminado

Las selecciones sorpresa de moda de primera ronda no siempre se marchitan cuando ingresan a la etapa del Torneo de la NCAA.

A veces realizan actuaciones que sugieren que pueden derribar a más de un equipo de conferencia de poder altamente clasificado.

Eso es exactamente lo que James Madison hizo el viernes por la noche en Brooklyn con una victoria por 72-61 en la primera ronda sobre Wisconsin, quinto preclasificado. Los Dukes, duodécimo preclasificado, construyeron una ventaja de dos dígitos en los primeros ocho minutos de la primera mitad y resistieron cada contragolpe, ganando confianza con cada triple y cada parada defensiva clave.

Lo más cerca que estuvo Wisconsin de ejercer presión real sobre James Madison en la segunda mitad fue un intento abierto de Max Klesmet que colgó dramáticamente en el aro pero no cayó. Luego, Noah Friedel anotó un triple de transición, un swing de cinco puntos en cuestión de segundos que aumentó la ventaja de los Dukes a nueve con menos de ocho minutos por jugar.

Al sobrevivir a un equipo de Wisconsin que alcanzó el juego por el título del Torneo Big Ten hace menos de una semana, James Madison subrayó lo que ya había sido una temporada notable para su programa bajo el entrenador de cuarto año Mark Byington.

El base de James Madison, Noah Friedel (1), reacciona contra Wisconsin en la primera ronda del torneo de la NCAA el viernes en Brooklyn, Nueva York (Robert Deutsch-USA TODAY Sports).

El base de James Madison, Noah Friedel (1), reacciona contra Wisconsin en la primera ronda del torneo de la NCAA el viernes en Brooklyn, Nueva York (Robert Deutsch-USA TODAY Sports).

James Madison comenzó la temporada superando a Michigan State en East Lansing para su primera victoria sobre un oponente Top 25 en más de tres décadas. Los Dukes llegaron brevemente al Top 25 de la AP en diciembre y perdieron solo tres juegos en toda la temporada, compilando un llamativo récord de 31-3 en el Torneo de la NCAA.

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«Estábamos esperando llegar aquí para demostrar lo duro que podemos jugar», dijo el junior Terrence Edwards a la corresponsal de CBS, Tracy Wolfson, después de la victoria del viernes. «Realmente somos unos bastardos del 1 al 13, todos nosotros. Se lo mostramos al mundo hoy».

El mundo realmente verá el domingo cuando James Madison asuma uno de los programas de baloncesto universitario más tradicionales. Dukes vs. Duke será uno de los enfrentamientos más interesantes en los dieciseisavos de final. No espere que James Madison se sienta intimidado.

«Hemos estado orando todo el año para poder jugar contra ese tipo de jugador», dijo Edwards. «Estamos aquí ahora».

Si bien un sembrado No. 12 ha vencido a un sembrado No. 5 más de 50 veces desde que el Torneo de la NCAA se expandió a 64 equipos en 1985, James Madison es el primero en hacerlo este año. Gonzaga desperdició la famosa y molesta selección de McNeese el jueves y San Diego State venció a la UAB el viernes por la tarde.

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