El sur de Brasil aún se está recuperando de las inundaciones mientras enfrenta el peligro de nuevas tormentas

PORTO ALEGRE, Brasil (AP) — La meteoróloga Estel Cías sabía que el agua se derramaría en el área metropolitana de la capital, Porto Alegre, después de que inundaciones masivas azotaran ciudades enteras en el estado de Rio Grande do Sul, en el norte de Brasil, la semana pasada. Un lugar seguro.

Entonces dejó todo atrás: su marido, tres hijos, dos perros. En 24 horas, el agua empezó a llenar su barrio en Canoas, ahora uno de los pueblos más afectados del estado.

«Mi casa se inundó», recordó Sias con la voz quebrada. «Fue muy difícil dejar a mi familia, dejar mi casa». Dijo que podía proteger a su familia inmediata, pero no a otros que insistían en quedarse. «Fue muy doloroso y todavía lo es. No sé cómo será volver a casa», dijo.

Las autoridades del sur de Brasil se apresuraron el miércoles a rescatar a los sobrevivientes de inundaciones masivas que han matado al menos a 100 personas, pero algunos residentes se negaron a dejar sus pertenencias y otros regresaron a sus casas evacuadas a pesar del riesgo de nuevas tormentas.

Las autoridades dicen que 130 personas están desaparecidas después de las fuertes lluvias e inundaciones en Rio Grande do Sul desde la semana pasada. Más de 230.000 personas han sido desplazadas y la mayoría de las zonas han quedado aisladas por las inundaciones.

Las autoridades del sur de Brasil se apresuraron el miércoles a rescatar a los sobrevivientes de una inundación masiva que ha matado al menos a 100 personas. (08 de mayo) (Ap/Lucas Dumphreys)

Se esperan tormentas en el estado el miércoles por la noche, con granizo y ráfagas de viento de hasta 60 kilómetros (37 mph), según el boletín vespertino del Servicio Meteorológico Nacional. Y la agencia ha pronosticado una ola de frío con lluvias adicionales este fin de semana, especialmente en el norte y este del estado.

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En Porto Alegre, unas 300 personas se refugiaron en el club local Gremio Náutico Uniao, con sede en el exclusivo y menos afectado barrio de Moinhos de Vento. Decenas de personas yacían en colchones mientras los voluntarios traían cajas llenas de feijoada, un guiso típico brasileño de frijoles y cerdo.

Hayter da Silva fue uno de los que atendió las advertencias de las autoridades. Sin embargo, le preocupa su futuro.

«Sólo me llevé mis documentos, tres camisas, dos pares de ropa interior y mis chanclas. Todo lo demás desapareció», dijo da Silva, de 68 años. «Ya tenía muy poco, pero estaba ahí. Volver a casa no sería nada. ¿Y luego qué?»

Empleados de la agencia de defensa civil del estado dijeron a The Associated Press que estaban luchando para obligar a los residentes de la ciudad de Eldorado do Sul, muy afectada, a abandonar sus hogares. Se encuentra cerca del centro de la costa del estado cerca de Porto Alegre. Al menos cuatro se negaron a marcharse.

Un helicóptero militar desde el paso elevado de Eldorado do Sul mostró cientos de casas sumergidas en el agua, de las que sólo se veían los tejados. Los residentes utilizaban tablas de remo, tablas de surf y motos acuáticas para desplazarse. El alcalde Ernani de Freitas dijo a los periodistas locales que la ciudad sería «totalmente evacuada».

Dijo que tardaría al menos un año en recuperarse.

El gobernador de Río Grande do Sul. Eduardo Leite, hablando en una conferencia de prensa el martes por la noche, instó a la gente a mantenerse alejada de los efectos de las lluvias esperadas que podrían causar graves inundaciones en todo el estado.

«Éste no es el momento de volver a casa», afirmó.

La propia advertencia de emergencia de la Agencia de Defensa Civil a los residentes desplazados para que no regresaran a las zonas inundadas también enfatizó el riesgo de transmisión de enfermedades.

El general del ejército Marcelo Zucco, uno de los coordinadores de las operaciones de rescate, dijo a la AP que su equipo estaba trabajando a toda velocidad antes de las fuertes lluvias que se pronostican que azotarán la región de Porto Alegre a finales de esta semana. La ciudad recibió lluvias moderadas el miércoles por la tarde.

«Esperamos que la próxima lluvia no sea como la que vimos, pero no podemos estar seguros de que no tendremos problemas en el futuro», dijo Zucco.

“En este momento nos estamos enfocando en completar las operaciones de rescate e iniciar el apoyo logístico a la gente. Eso es lo que lleva agua, medicinas, alimentos y transporte a los enfermos a algún hospital”, añadió el general.

También dijo que algunas mejoras en las condiciones ese día permitieron a sus hombres finalmente acceder a algunas zonas por tierra.

Lluvias inusualmente intensas también han inundado partes de Uruguay, provocando el desbordamiento de ríos en el este del país y desplazando a casi 1.000 personas, dijeron los socorristas, con la ayuda de los militares evacuando a 200 personas varadas. No hubo informes inmediatos de víctimas, pero los servicios de rescate dijeron que las inundaciones repentinas dañaron una docena de carreteras y dejaron a miles sin electricidad.

Hasta el final de la semana, las lluvias en el norte de Rio Grande do Sul renovarán los ríos que ya han experimentado inundaciones generalizadas alrededor del lago Pados, donde se encuentra el municipio de Porto Alegre, dijo el meteorólogo de Rio Grande do Sul, Cías. Para el servicio de pronóstico allí.

«Permaneceremos en este nivel de precaución al menos hasta finales de mes», afirmó.

Un informe de la Confederación Nacional de Municipios estimó los daños en 4.600 millones de reales (930 millones de dólares) en casi el 80% de los municipios de Rio Grande do Sul.

Las labores de rescate continúan en el estado sureño de Rio Grande do Sul después de que las inundaciones dejaran al menos 90 muertos y más de 130 desaparecidos. La capital, Porto Alegre, ha quedado prácticamente aislada, con el aeropuerto y la estación de autobuses cerrados y las carreteras principales cerradas debido a las inundaciones. (Vídeo AP/Lucas Dumbrace)

El gobernador dijo que este enorme impacto requeriría algo parecido al Plan Marshall para la recuperación de Europa después de la Segunda Guerra Mundial. Dijo Leite. El estado ya ha pedido al gobierno central que condone la deuda y cree un fondo para la región sur.

El martes, el Congreso aprobó una orden que declara el estado de desastre hasta fin de año para permitir al gobierno federal reservar rápidamente dinero para mitigar el desastre en Rio Grande do Sul y reconstruir las áreas afectadas por las inundaciones, excluyendo medidas de gasto. El referéndum reunió a partidarios y opositores del gobierno del presidente Luiz Inácio Lula da Silva.

«No hay límite al gasto público necesario para resolver el problema de la catástrofe que hoy asola el estado de Rio Grande do Sul», afirmó la ministra de Planificación y Presupuesto, Simone Tebet, en una entrevista con Radio Gaucha.

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Informe Sá Pessoa desde São Paulo. El videoperiodista de AP Lucas Dambres contribuyó desde Porto Alegre y la escritora Isabelle Debre desde Buenos Aires.

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