El USWNT venció a Colombia 3-0 en un reñido partido para avanzar a las semifinales de la Copa Oro

La selección nacional femenina de Estados Unidos sobrevivió a una dura prueba contra Colombia en los cuartos de final de la Copa Oro W de la CONCACAF el domingo, ganando 3-0 con goles de Lindsay Horan, Jenna Nijsunger y Jayden Shaw.

Si bien ambos equipos intentaron dejar su huella temprano, el USWNT pudo resistir los ataques de Colombia, que a menudo dependían únicamente de Linda Caicedo, y una serie de tarjetas amarillas por desafíos físicos. El resultado también fue una prueba más de que Naomi Girma y Shaw deberían ser jugadoras del USWNT.

Un penal temprano marca la pauta

En el minuto 11, el central colombiano Jurilen Carabali controló con el hombro a Alex Morgan, lo que resultó en un tiro penal para Estados Unidos y una tarjeta amarilla para Carabali. El error fue sólo el comienzo de las especias. Al menos, sirvió como recordatorio de que Morgan ha arriesgado su cuerpo por este equipo durante mucho tiempo.

En el área, Morgan tomó posesión y, durante dos largos minutos, detuvo la mayoría de los intentos de Colombia de retrasar un tiro penal antes de que Trinity Rodman y Sam Coffey también remataran de cabeza para anotar el gol de la victoria.

El USWNT prefirió el proceso de transferencia habitual para esto. Cuando Horan recibió el balón de Morgan, hubo un último esfuerzo de Colombia para distraer un poco al PK (que no resultó en tarjeta). Horan convirtió el penalti limpiamente para darle al USWNT una ventaja de 1-0, un gran momento del capitán del equipo para marcar la pauta el domingo por la noche en Los Ángeles. También se proporciona para actuar como un amortiguador de lo que pueda suceder durante la siguiente fase del partido.

Juegos mentales

Estados Unidos respondió al caos de los penales con su propio tipo de juegos mentales, contraatacando intensamente el campo y forzando el balón alrededor del área penal, tal vez tratando de capitalizar el momento táctica y emocionalmente.

Morgan recibió una tarjeta amarilla en el minuto 18 por algunas situaciones dentro del área colombiana, y Rodman hizo lo propio en el minuto 20, donde recibió algunas palabras selectas luego de defender con fuerza. Se puede ver a Horan tratando de imponerse entre los jugadores en conflicto. Con cuatro tarjetas amarillas ya acumuladas y un árbitro propenso a fallar o simplemente negarse a notar las llamadas, tenía que mantener a todos desequilibrados. La propia Horan recibió una tarjeta amarilla en el minuto 67 por levantar la pierna en el camino de un jugador que acababa de empujarla.

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Francamente, este fue el tipo de tensión que podría haber causado que la mediocampista Emily Sonnett le ganara a Colombia una tarjeta amarilla. Si la única consideración fuera la capacidad de acosar a otros equipos, Sonnett sería un titular indiscutible.

El gol de Jenna Nighswonger en el minuto 22 calmó los ánimos, pero siguió siendo un partido muy físico y controvertido. Fue una dura prueba de la capacidad del equipo para seguir jugando contra un oponente que no sólo podía provocarlos, sino que tenía la capacidad técnica para castigar instantáneamente cualquier falta de concentración. La respuesta inteligente y firme de Shaw en el tercer gol en particular fue un gran ejemplo del tipo de mentalidad implacable que puede ayudar a que este equipo avance.

La portera estadounidense Alyssa Naeher destacó el aspecto mental cuando se le preguntó qué pensaba que diferenciaba al equipo: “Creo que fue la intensidad que tuvimos desde el primer minuto hasta el minuto 90”.

Objetivo Nighswonger, toque y recompensa

Desde los Juegos Olímpicos de Tokio, muchos han estado esperando la próxima ola de jugadores jóvenes para tener oportunidades de demostrar su valía en el panorama del USWNT. Puede que no haya sucedido lo suficientemente pronto como para ayudar a las posibilidades del equipo en la Copa del Mundo el verano pasado, pero el equipo del domingo puso a prueba a muchos de estos talentos emergentes en la fase eliminatoria del torneo.

Durante la primera mitad, Shaw fue peligrosa en su línea frontal y disparó un buen disparo por encima del travesaño en los primeros 20 minutos. Por la banda derecha, Rodman reconoció la importancia del partido y dio a conocer su presencia a Colombia. Sin embargo, fue el pase de la veterana Morgan el que permitió a otra jugadora destacada, Nijsönger, anotar su segundo gol internacional.

El año pasado fue un año excepcional para Nighswonger, ya que ganó los honores de Novato del Año de la NFL como parte de la carrera de Gotham hacia el título de la NFL. Ya ha proporcionado algunos momentos destacados a seguir, incluido su primer gol internacional desde el punto de penalti contra República Dominicana en la fase de grupos. El domingo le dio la oportunidad de anotar durante el transcurso del juego, ya que entró perfectamente en el área para deslizarse sobre el cabezazo de Morgan y disparar desde el segundo palo a la red.

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La juventud y determinación del USWNT ayudaron a evitar que Colombia recuperara un punto de apoyo mientras dependía de su frágil defensa. En lugar de preocupar a Estados Unidos, los constantes intentos de jugar juegos mentales parecieron encender una chispa más productiva en los jugadores más jóvenes del equipo. Esto resultó particularmente importante para sofocar la preparación defensiva de Colombia desde atrás, obligando a los oponentes a realizar pases rápidos que condujeron a pérdidas de balón prometedoras.

Era el tipo de impulso que a menudo parecía faltar en este equipo durante los dos últimos años del mandato de Vlatko Andonovski.

¿Qué vuelve a brillar?

Con los Juegos Olímpicos acercándose este verano, una de las primeras decisiones más importantes que tendrá que tomar la futura entrenadora de Estados Unidos, Emma Hayes, es qué jugadores de un grupo prometedor de delanteras viajarán a París. Algunos parecen encerrados, mientras que otros dependen de la forma y la salud: Morgan parece revitalizado y Mallory Swanson está regresando. El dúo de Gotham formado por Lynn Williams y Midge Pierce también tendrá mucho que decir sobre sus cuestiones de inclusión.

No olvides contar a Shaw del San Diego Wave entre los contendientes. De hecho, es posible que esté más cerca de unirse a la multitud de «lo seguro» de lo que sugieren algunas estimaciones.

Shaw, Jugador Joven del Año del Fútbol Estadounidense 2022, ha sido nada menos que impresionante para San Diego. Tras cumplir 19 años en noviembre, estuvo siempre presente como lateral izquierda titular el domingo. Su presión fue eficaz para desestabilizar a la defensa colombiana, mientras que sus movimientos sincronizados con Morgan y Rodman fueron recompensados ​​con un disparo bien colocado al filo del descanso.

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Lo que ayuda particularmente a su estatus olímpico es su versatilidad, capaz de jugar en cualquier banda así como en un papel de mediocampo ofensivo central. Esa última ventaja podría resultar útil dependiendo de la salud de Catarina Macario y Rose Lavelle de cara al verano, especialmente después del deslucido cambio de Corbin Albert el domingo. Cada aficionado tendrá su propia jerarquía de preferencias, pero la totalidad del juego de Shaw la vería con un serio desdén si se perdiera el equipo olímpico.

El impulso de Nahar osciló

En su aparición número 100 con Estados Unidos, Naeher hizo dos grandes salvamentos que ayudaron a mantener la portería a cero del equipo contra Colombia, pero más importante aún, ayudaron a calmar al resto de su equipo y brindaron impulso emocional.

Mientras que el primero (arriba) ya era un impresionante recordatorio de las habilidades de Naher, el segundo, tras un disparo de Ilana Izquierda, requirió una atajada en picada para cubrir el ángulo más alejado de la portería.

Hemos visto a Naeher y Casey Murphy hasta ahora en este torneo para el USWNT, pero el domingo por la noche, Naeher les recordó a todos sus habilidades para detener tiros. Tuvo otros momentos agresivos y también estaba dispuesta a jugar fuera del área para derribar sencillos de Columbia. Con el equipo avanzando a las semifinales contra Canadá el miércoles, puede ser difícil regresar a cualquier rotación planificada en la posición de portero para mantener el impulso de Naher durante el resto de los partidos de la Copa Oro.

(Foto: Brad Smith/Getty Images para USSF)

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