El viaje de Ivan Fedotov a la NHL incluyó un tiempo a bordo de un portaaviones ruso

VOORHEES, Nueva Jersey – Cuando los Philadelphia Flyers firmaron al portero ruso Ivan Fedotov con un contrato de un año el 7 de mayo de 2022, pensaron que sería una buena idea llevarlo a Norteamérica lo antes posible, considerando la geopolítica.

Tramitaron la visa de inmediato. Se ha completado y enviado la documentación correspondiente. No, no se esperaba que Fedotov estuviera en el campamento de desarrollo de prospectos ese julio, considerando que ya tenía 25 años, pero la organización esperaba que viajara a Norteamérica para instalarse y prepararse para competir por el roster. Un lugar en el campo de entrenamiento en septiembre.

Fedotov nunca lo logró. Después de un curso de formación en su ciudad natal, San Petersburgo, como preparación para la siguiente etapa de su carrera, fue arrestado y obligado a servir en el ejército ruso durante un año natural. Según una fuente familiarizada con su situación, gran parte del servicio militar de Fedotov lo pasó en un portaaviones en la región de Murmansk, lejos del frente de la guerra de Rusia con Ucrania, que comenzó con una invasión el 24 de febrero de 2022, menos de tres meses antes de firmar su contrato con los Flyers.

Después de completar sus obligaciones militares, según la misma fuente, «sugirió firmemente» a Fedotov que se uniera al CSKA de Moscú, también conocido como el equipo del Ejército Rojo Ruso. Firmó un contrato por dos años. Los Flyers pensaron que el contrato no era válido, y la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo estuvo de acuerdo, descartándolo, pero en lugar de pelear esa pelea, Fedotov y su equipo vieron que lo mejor para él era regresar al hielo después de un año sin trabajo. Juega hockey en absoluto. Sus sueños en la NHL, una vez más, tendrán que esperar.

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Los detalles siguen siendo turbios sobre por qué el CSKA Moscú rescindió el contrato de Fedotov esta semana después de una temporada, permitiendo a los Flyers finalmente traerlo esta semana, cuando el gerente general Daniel Pryere lo presentó formalmente el viernes por la mañana en las instalaciones de práctica del equipo.

Fedotov, que ahora tiene 27 años y ha estado en el área de Filadelfia desde principios de esta semana, indicó el viernes que estaba listo para seguir adelante. Dado que Fedotov nunca comenzó su contrato con los Flyers, ahora es elegible para jugar para ellos.

«Ahora estoy aquí y definitivamente, sí, estoy muy emocionado y feliz de estar aquí», dijo Fedotov, que todavía está aprendiendo inglés. “Grandes sensaciones porque dos años son muy difíciles para mí”.

Briere optó por no revelar ningún detalle sobre los recientes problemas de Fedotov, y antes de la conferencia de prensa, un portavoz del equipo pidió a los medios reunidos que no hicieran preguntas de naturaleza política o sobre el tiempo del jugador en el ejército.

«Queremos centrarnos en el hockey ahora mismo», lamentó Briere. «Eventualmente abordaremos eso, pero por ahora dejaremos los detalles».

“Ha sido un largo camino”, continuó Briere. Le doy muchos apoyos por seguir esforzándose y finalmente tener la oportunidad de entrar, y espero que este sea un nuevo capítulo para él y comience su carrera en la NHL y las cosas comiencen con el pie derecho.

Desde la perspectiva del hockey, todas las señales apuntan a que Fedotov, que mide 6 pies 7 pulgadas, está jugando. Tomó el hielo con algunos de los jugadores de rehabilitación de los Flyers después de hablar con los medios y después de ponerse su nueva chaqueta naranja número 82 de los Flyers. Es el único portero además de Samuel Ersson en la plantilla, y Briere confirmó que Felix Sandstrom ha sido reasignado a AHL Lehigh Valley, por lo que debería respaldar a Ersson el sábado cuando los Flyers reciban a los Blackhawks.

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A los Flyers solo les quedan ocho juegos y están en una feroz batalla por un lugar en los playoffs. Están un punto por delante de los Washington Capitals, que tienen dos partidos menos, para ocupar el tercer puesto de la primera división.

“En cuanto a jugar, ya sabes cómo son las cosas aquí, (el entrenador John Tortorella) está a cargo de eso”, dijo Briere. «(Fedotov) estará disponible. Estará en el hielo y entrenando con el equipo. Luego el cuerpo técnico decidirá si jugará o no».

«Ellos (los partidos) son realmente importantes para todas las organizaciones, para los jóvenes y también para mí», dijo Fedotov.

Una fuente de la liga confirmó que Fedotov también es elegible para participar en los playoffs, porque ha estado en la lista de reserva de los Flyers toda la temporada.

En 44 partidos de la Liga Nacional esta temporada, tiene marca de 21-22-1 con un promedio de goles en contra de 2.37 y un porcentaje de salvamento de .914. En la temporada 2021-22, Fedotov llevó al CSKA de Moscú al Campeonato de la Copa Gagarin, registrando un récord de 14-10-2 con un promedio de 2,00 goles en contra y un porcentaje de salvamento de 0,919 en 26 partidos de la temporada regular. También jugó en los Juegos Olímpicos de Beijing 2022, ayudando a la selección rusa a capturar la medalla de plata.

Adaptarse a la NHL desde la KHL o desde cualquier liga europea no siempre es fácil, pero Fedotov parece dispuesto a aceptar el desafío.

Y añadió: «Hay que centrarse en el balón y no pensar demasiado». «Es más rápido pero para mí es realmente bueno. Me gusta que el partido sea lo más rápido posible.

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El tiempo de Fedotov con los Flyers puede ser corto debido a su contrato, pero él y Briere expresaron su confianza en que una extensión de contrato podría ser inminente.

«Es algo en lo que estamos trabajando», dijo Briere. «No espero que esto sea un problema, pero todavía no se ha hecho nada».

«Estoy aquí y espero pasar mucho tiempo juntos», dijo Fedotov.

La fuente de la liga indicó que la extensión de Fedotov probablemente sería un acuerdo de dos años. De ser así, eso convertiría a Ersson y Fedotov en un dúo de porteros para las próximas dos temporadas, al igual que una extensión de dos años y $2.9 millones para Ersson la próxima temporada también.

Mientras tanto, Fedotov probablemente permanecerá en el área de Filadelfia durante la temporada baja, según la fuente familiarizada con su situación, sin planes de regresar a Rusia en el futuro cercano.

La perseverancia de Fedotov durante los últimos dos años dice mucho sobre su carácter, según Briere.

«Eso es lo que nos da confianza de que él puede venir y ayudarnos», dijo Briere. «Ha pasado por muchas cosas en su carrera. Ha pasado por muchas cosas en su vida personal. Continúa luchando. Sigue mejorando, sigue trabajando en su oficio. Él es una gran parte de por qué nos sentimos tan bien, y Estamos emocionados de tenerlo a bordo».

Fedotov dijo: «Estoy aquí y feliz de estar aquí y quiero ayudar al equipo (en su campaña) en los playoffs y ser uno de los mejores equipos en los playoffs. Estoy emocionado y feliz y quiero decir Muchas gracias a toda (la organización)”.

(Foto de Ivan Fedotov en los Juegos Olímpicos de 2022: Elsa/Getty Images)

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