En Inglaterra se descubre un bosque petrificado que data del período Devónico

Los científicos han descubierto evidencia fosilizada del bosque más antiguo conocido del mundo en lo alto de acantilados remotos en Inglaterra, anunciaron los investigadores a fines del mes pasado, ofreciendo una idea de cómo crecieron las plantas hace cientos de millones de años.

escribiendo En el Journal of the Geological Society, los investigadores describen el descubrimiento de un bosque petrificado que, según dicen, representa un momento en la biología que «cambiará» el planeta para siempre.

Descubrieron evidencia de bosque sobre los acantilados en el lado sur del Canal de Bristol, la entrada del Atlántico que separa Inglaterra y Gales. Los acantilados de arenisca, los más altos de Inglaterra, han sido pasados ​​por alto durante mucho tiempo por los paleobotánicos, pero resultaron ser el hogar del bosque petrificado más antiguo del mundo, que es anterior al poseedor del récord anterior en 4 millones de años, escriben los investigadores.

Los fósiles tienen unos 390 millones de años y se remontan al período Devónico. Aunque a menudo se la llama la «Edad de los Peces» porque coincidió con el florecimiento de la vida marina en los océanos que cubrían la mayor parte del planeta, este período también vio el desarrollo de los primeros bosques.

Las plantas fosilizadas eran muy diferentes de las plantas modernas. «Era un bosque muy extraño», dijo Neil Davies, profesor de geología sedimentaria en la Universidad de Cambridge y primer autor del estudio. Nuevo lanzamiento. «No ha habido ningún crecimiento del que hablar y la hierba aún no ha aparecido, pero ha habido muchas ramas que han caído cerca de estos densos árboles, lo que ha tenido un gran impacto en el paisaje».

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árboles conocidos como calamofiton, Eran más bajos que los árboles modernos, y sus troncos eran delgados y huecos y no contenían hojas, sólo crecimientos parecidos a ramitas que luego se caían. A medida que los árboles crecieron, ayudaron a dar forma al mundo que los rodeaba. Sus estructuras de raíces estabilizaron el suelo, haciéndolo más resistente a las inundaciones, escribieron los investigadores. Los escombros que caían a medida que crecían los bosques crearon nuevos hábitats para los animales, distribuyeron nutrientes y ayudaron a dar forma al paisaje.

Los fósiles preservan una etapa importante en la evolución de la Tierra, dice Davies en el comunicado, y sirven como un recordatorio de lo importante que es continuar buscando evidencia del pasado vegetal de la Tierra, incluso en áreas que antes se consideraban sin importancia.

«A veces la gente piensa que las rocas británicas no han sido suficientemente examinadas, pero esto demuestra que volver a visitarlas puede conducir a nuevos descubrimientos importantes», afirma Davies.

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