En Texas, la temperatura aparente está cerca de la temperatura del horno.

¿Crees que las temperaturas están subiendo rápidamente? Eso no es nada comparado con la temperatura aparente, o índice de calor, que aumenta tres veces más rápido que la temperatura medida, según un estudio que ofrece una nueva forma de observar el índice de calor, centrándose en Texas el verano pasado. El índice de calor tiene en cuenta la humedad relativa para mostrar la temperatura real. Cuando la humedad relativa es baja, el sudor se evapora rápidamente, enfriando el cuerpo. Pero cuando la humedad relativa es alta, el sudor se evapora lentamente, haciendo que el cuerpo se sienta cálido. Es importante que las personas comprendan los valores del índice de calor para conocer el riesgo de sobrecalentamiento. Pero según el autor del estudio, David Rumps, de la Universidad de California, Berkeley, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Valores del índice de calor es inexacto y sólo transmite una “estimación conservadora del estrés térmico” por lanzamiento.

Esencialmente, el modelo del índice de calor se descompone “en humedad y temperaturas que el creador del índice cree que rara vez se alcanzan”, según el comunicado. Anteriormente, la humedad relativa solía disminuir cuando la temperatura subía Semana de noticias. Pero con el cambio climático, “la humedad relativa permanece constante a medida que aumenta la temperatura, lo que reduce la eficacia de la sudoración para enfriar el cuerpo”, señala el comunicado. A Rumps y su colega Yi-Chuan Lu se les ocurrió una Índice de temperatura ajustado Basado en cálculos de todas las combinaciones de temperatura y humedad. Según el índice revisado, la temperatura aparente en el aeropuerto Ellington de Houston el 23 de julio del año pasado fue de 167 grados Fahrenheit y el cambio climático fue de 12 grados.

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«Suena absolutamente loco… al borde de algo así como la configuración de un horno», dice Rumps en el comunicado. «Mantener una temperatura central estándar está más allá de la capacidad fisiológica de una persona joven sana». «Pero creemos que si mantienes la piel húmeda… seguirás vivo. Claro, no eres feliz. Pero estás vivo». En temperaturas extremas, la sombra y el agua son «tus amigos», dice Rumps. Estaciónate frente a un ventilador, moja tu piel, bebe líquidos y estarás bien. Pero nos acercamos a un punto en el que el índice de calor en Texas puede aumentar lo suficiente como para hacer que las condiciones sean demasiado calurosas para todos, advierte Rumps, cuyo estudio se publicó en 2018. Cartas de investigación ambiental. Y añade: «Lo que tenemos claro es detener un mayor calentamiento global, porque esto no mejorará a menos que dejemos de quemar combustibles fósiles». (Más historias de calor).

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