Fuentes: Louisville le informa a Kenny Payne que ya no es el entrenador

Los funcionarios de Louisville esperan anunciar dentro de las próximas 24 horas que Kenny Payne no regresará como entrenador de baloncesto masculino, dijeron fuentes a ESPN el martes.

Payne no habló con el director atlético Josh Hurd hasta el martes por la noche después de perder el torneo ACC. La temporada de Louisville terminó con una derrota 94-85 ante NC State, y los Cardinals terminaron 8-24 en general y 3-17 en el juego ACC.

Se espera que Louisville le deba a Payne alrededor de $8 millones, después de haber comprado lo que quedaba del contrato de seis años que firmó cuando fue contratado, dijeron fuentes a ESPN. Terminó su carrera en Louisville con un récord general de 12-52, con solo una victoria en casa.

Luego de la derrota del martes, se le preguntó a Payne sobre su desempeño como entrenador de Louisville y si merecía un tercer año.

«Para mí, voy a volver al primer día», dijo. «Cuando entré al programa como nuevo entrenador en jefe, hablé de que necesitábamos que todos estuvieran en la misma página. Nos olvidamos de eso. Hablé de que no voy a dejar que te eches la culpa. No estoy aquí solo. «Quiero a todo Louisville conmigo. Lo olvidamos, hablé, va a tomar tiempo, voy a ver quién saltó dentro y fuera del Titanic. Lo olvidamos, le di un tiempo específico, dije». Tres o cuatro años, y estoy bien con eso, eso es lo que creía en ese momento, eso es lo que este plan pretende arreglar. Espero tenerlo.

«Con tipos así, tienes una base. Brandon [Huntley-]Hadfield, Mike James, JJ Traynor, los jóvenes que tenemos, tenemos una base. Ya sea que entrene o no, puedo mirarme en el espejo y decir que lo di todo para ayudar a este programa.

Payne, quien jugó en Louisville y ganó un campeonato nacional con los Cardinals en 1986 antes de ser seleccionado en la primera ronda del draft de la NBA de 1989, fue nombrado entrenador del programa después de la temporada 2021-22. Como uno de los mejores reclutas del baloncesto universitario durante su tiempo como asistente en Kentucky y Oregon, se esperaba que Payne contratara reclutas de primer nivel y trajera entusiasmo al KFC Yum! Centro.

Sin embargo, el nativo de Mississippi tuvo problemas una vez que asumió el cargo. Payne contrató a Milt Wagner, ex estrella de Louisville y abuelo del entonces No. 1 DJ Wagner, director de desarrollo de jugadores y relaciones con ex alumnos, solo para ver a Wagner comprometerse con Kentucky. Aaron Bradshaw, compañero de equipo de base y de secundaria de Wagner, se unió a él con los Wildcats, y otro compañero de equipo de base, Mackenzie McBaugh, se comprometió con Duke antes de reanudar su reclutamiento y terminar en Indiana. Esos tres jugadores estaban entre los principales objetivos de Payne en la generación de 2023.

Las protestas continuaron en los tribunales. Louisville abrió la temporada pasada con una derrota de exhibición en casa ante Lenoir-Rhyne, luego perdió los primeros nueve juegos oficiales del mandato de Payne, el peor comienzo del programa en más de 80 años. Los Cardinals finalmente terminaron 4-28 y 2-18 en el juego ACC.

Y hubo problemas de personal. El prospecto de cinco estrellas Trentyn Flowers dejó el programa en agosto para jugar profesionalmente en Australia. Luego, los Cardinals despidieron al guardia junior Koron Davis a mediados de diciembre, horas después de anunciar que planeaba transferirse, después de que Davis anunciara en las redes sociales que no había solicitado una transferencia, calificándolo de «insatisfacción y tristeza».

Más de los mismos problemas esta temporada, incluida otra derrota en una exhibición en casa, esta vez ante la División II. Kentucky Wesleyan, tuvo marca de 3-12 fuera de casa la temporada pasada y terminó octavo en su liga.

Louisville comenzó la campaña 4-3, pero tres derrotas consecutivas (una derrota por 1-7 en DePaul y una derrota en casa ante Arkansas State) prácticamente sellaron el destino de Payne en diciembre.

En medio de especulaciones sobre un cambio inmediato de entrenador luego de una derrota por 95-76 ante Kentucky el 22 de diciembre, Hurd le dijo a la estación de televisión local de Louisville WDRB que Payne se quedará en el nuevo año.

Los Cardinals ganaron su primer partido como visitantes con Payne el 10 de enero contra Miami, pero terminaron 2-15 el resto del camino.

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