¿Hora lunar estándar? NASA creará un sistema de referencia temporal centrado en la Luna | NASA

La Casa Blanca quiere que la NASA descubra cómo decir la hora en la Luna.

a nota Una carta enviada el martes por el jefe de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de Estados Unidos (OSTP) pedía a la agencia espacial que trabajara con otras agencias estadounidenses e internacionales para crear un sistema de referencia temporal centrado en la Luna. La NASA tiene hasta finales de 2026 para establecer el llamado Tiempo Lunar Coordinado (LTC).

No es una zona horaria como la de la Tierra, sino un marco de referencia temporal lunar completo. Debido a la menor gravedad en la Luna, el tiempo avanza ligeramente más rápido (58,7 microsegundos cada día) que en la Tierra. Entre otras cosas, el LTC proporcionará un estándar de cronometraje para naves espaciales y satélites lunares que requieren extrema precisión para sus misiones.

«El reloj atómico de la Luna funcionará a un ritmo diferente al de la Tierra», dijo Kevin Coggins, director de comunicaciones y navegación de la NASA. «Es lógico que cuando vas a otro cuerpo, como la Luna o Marte, cada uno de ellos tiene su propio latido».

La NASA planea enviar misiones de astronautas a la superficie lunar a partir de septiembre de 2026 a través de su programa Artemis, que eventualmente también creará una base lunar científica que podría ayudar a allanar el camino para futuras misiones a Marte. Decenas de empresas, naves espaciales y países participan en este esfuerzo.

Un funcionario de OSTP dijo a Reuters que sin un estándar unificado para el tiempo lunar, será difícil garantizar que las transferencias de datos entre naves espaciales sean seguras y que las comunicaciones entre la Tierra, los satélites lunares, las bases y los astronautas estén sincronizadas.

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El funcionario dijo que las discrepancias en el tiempo también podrían provocar errores en el mapeo y posicionamiento en la Luna o en su órbita.

El funcionario dijo: “Imagínese si el mundo no sincronizara sus relojes con la misma hora, qué molesto sería eso y qué difíciles se volverían los asuntos cotidianos”.

Los relojes y zonas horarias de la Tierra funcionan en el Tiempo Universal Coordinado (UTC), reconocido internacionalmente. Se basa en una vasta red global de relojes atómicos ubicados en varios lugares del mundo. Mide cambios en el estado de los átomos y genera un promedio que en última instancia constituye un tiempo específico.

Desarrollar un LTC requeriría colocar relojes atómicos en la luna.

Determinar cómo implementar LTC requerirá acuerdos internacionales a través de “organismos de estándares existentes” y entre los 36 países que han firmado un acuerdo llamado Acuerdos Artemis que incluye cómo deben comportarse los países en el espacio y en la luna, según el memorando. China y Rusia, los principales competidores de Estados Unidos en el espacio, no han firmado los Acuerdos Artemis.

El tiempo universal coordinado puede afectar la forma en que se implementa LTC, dijo el funcionario. La Unión Internacional de Telecomunicaciones de las Naciones Unidas establece el Tiempo Universal Coordinado como estándar internacional.

La Estación Espacial Internacional, en órbita terrestre baja, seguirá utilizando el Tiempo Universal Coordinado. Pero dónde comienza el nuevo espacio-tiempo es algo que la NASA tiene que descubrir. Incluso el tiempo terrestre se acelera y desacelera, lo que requiere segundos intercalares.

A diferencia de la Tierra, la Luna no tendrá horario de verano, dijo Coggins.

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