Identifican un ancestro de cocodrilo de 215 millones de años que es anterior a los dinosaurios

La reciente identificación de fósiles de una especie de antiguos ancestros de cocodrilos fuertemente armados, conocidos como aetosaurios, ofrece una visión de nuestro mundo hace 215 millones de años.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin y publicado en la revista Registro anatómico A principios de este año, anunció una nueva especie de etosaurio: Garzapelta muelleri.

«A diferencia de sus parientes dinosaurios, los etosaurios no son el grupo de animales del que comúnmente se habla», dijo a ABC News William Reyes, estudiante de doctorado en la Escuela de Geociencias de UT Jackson que dirigió el estudio.

Los etosaurios son una especie similar a los cocodrilos modernos que vivieron durante el período Triásico, hace entre 229 y 200 millones de años, que precedió al período Jurásico, según los investigadores, quienes también señalan que se han descubierto fósiles de etosaurios en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. . .

Según los investigadores, el caparazón dorsal fosilizado de Garzapelta muelleri (la placa dura y blindada que cubre su espalda) está completo en un 70%, con grandes piezas desde el cuello y la región de los hombros hasta el final de la cola intactas.

dijo William Reyes, estudiante de doctorado en la Escuela de Geociencias Jackson de UT, quien dirigió el estudio, que se publicó en enero. Phys.org El lunes, los resultados son notables porque “normalmente el material es muy limitado”.

La parte exterior del esqueleto de Garzapelta se llama osteodermo y está formada por duras placas rocosas y callos curvos, ambos hechos de hueso, según el estudio.

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«Toma un cocodrilo moderno y conviértelo en un armadillo», dijo Reyes a la publicación, describiendo a la antigua criatura.

El estudio encontró que los fósiles de garzapelta datan de hace 215 millones de años y que la especie era en gran medida carnívora, lo que contrasta con su primo moderno, el cocodrilo carnívoro.

El nombre Garzapelta muelleri es una referencia al condado de Garza en el noroeste de Texas, donde se descubrió el fósil, mientras que «pelta» es la palabra latina para armadura, en referencia al caparazón similar a una armadura de esta especie. La segunda mitad del nombre, Muelleri, es una referencia a Bill Mueller, el paleontólogo de Texas Tech que descubrió inicialmente el esqueleto fosilizado de Aetosaurus con el coleccionista aficionado local Emmett Shedd en 1989, según Reiss, quien notó la muerte de Mueller en 2019.

«Encontraron el fósil un día mientras excavaban el terreno», dijo Reyes a ABC News. «Notaron algunos fragmentos de hueso en la superficie y decidieron excavar, y se dieron cuenta de que habían encontrado una armadura asociada con un gran aetosaurio».

Después de la muerte de Mueller, Reyes dijo que los colegas del difunto científico «se reunieron para terminar algunos de los proyectos de Bill, ya que él estaba trabajando en material muy importante».

Para determinar que Garzapelta es en realidad una nueva especie de aetosaurio, los investigadores compararon el esqueleto con el de aetosaurios antiguos similares.

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«El caparazón de G. muelleri muestra un sorprendente grado de similitud entre el caparazón del paratipotoracino Rioarriba suchus chamaensis y el desmato suchins», dijeron los investigadores en el estudio.

Sin embargo, las características únicas del esqueleto de Garzapelta, desde la formación de placas de osteodermo hasta las marcas y crestas distintivas en los huesos de la especie, lo hacen claramente diferente de sus parientes aetosaurios, según Reiss.

«Desde su descubrimiento original, muchos especialistas en etosaurios han quedado desconcertados por la identidad taxonómica de Garzapelta», dijo Reyes. «Todos estuvieron de acuerdo en que en realidad se trataba de una especie nueva porque mostraba muchas características únicas».

Reyes habló sobre el impacto de sus hallazgos y dijo: “Garzapelta es un gran ejemplo de lo asombrosos que son estos animales, y es fantástico que estemos en condiciones de presentarle al público los 'tanques en movimiento' que existieron millones de años antes. anquilosáuridos”. Dinosaurios.»

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