Jackson vacaciones no. 7 La camiseta de los Orioles sucedió con una llamada a Cal Ripken Jr.

BALTIMORE – El martes por la noche, cuando se conoció la noticia de su convocatoria y sus maletas estaban hechas para unirse a los Orioles de Baltimore, Jackson Holiday pensó que finalmente sabía cómo sería su debut en las Grandes Ligas. Jugó en la segunda base, uno de los pocos lugares en los que los Orioles tenían un lugar. Llevará la camiseta número 1, un codiciado número único que corresponde al jugador seleccionado en primer lugar en el draft de 2022 y el mejor prospecto indiscutible del béisbol. El joven de 20 años estuvo a punto de convertirse en el jugador más joven en jugar con los Orioles en más de una década. Este número funcionará.

Algunas personas dentro de la organización de los Orioles sabían que Holiday, el hijo del ex jugador de Grandes Ligas Matt, probablemente elegiría el número 7 si se saliera con la suya. Su padre Llevó este número durante años.y jackson Lo usó en un juego de futuros., un potencial escaparate que forma parte del evento MLB All-Star, el año pasado. Pero Holiday no iba a pedir eso. Sabía que este número era sagrado.

Años antes de que Holiday, de 20 años, naciera, ese número pertenecía al veterano entrenador de los Orioles, Cal Ripken Sr. Lo he usado desde entonces Su hijo, Billy, en 1988. No estaba retirado, no exactamente, pero los Orioles tampoco estaban dispuestos a dárselo a nadie más.

Sin embargo, mientras planificaban la llegada de Holiday, los directivos de los Orioles consideraron la posibilidad de que Holiday fuera el jugador adecuado para volver a poner al número 7 en el canje. Pero darle el número 7 a Holiday fue un trato aún mayor que cuando decidieron darle el antiguo número de Mike Mussina, el 35, a Adley Rutschman hace dos años. Mussina es uno de los grandes de todos los tiempos de los Orioles. Pero los Ripkins son los reyes de los Orioles.

Sin embargo, si los Orioles tienen razón acerca de él, Jackson Holiday también es un tipo de jardinero único en una generación. El martes por la noche, mientras Holiday se preparaba para tomar un vuelo temprano en la mañana para reunirse con el equipo en Boston, los directivos de los Orioles hicieron una propuesta. Y quizás por primera vez en una joven carrera de béisbol profesional marcada por una extraordinaria comodidad en el campo y en la caja de bateo, Holiday parecía inseguro.

“Dirían: 'Puedes llamar a Cal [Ripken Jr.] «Si quieres», dijo Holiday. «Pero realmente no quería molestarlo. Eran alrededor de las 11 de la noche».

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A la mañana siguiente, a las 7:45 a. m., sonó el teléfono de Ripken Jr. Holiday no quería molestar al miembro del Salón de la Fama, pero a Fred Tyler, el anfitrión de la casa club de los Orioles desde hace mucho tiempo, no le importó. Tyler ha estado con los Orioles más tiempo que Holiday y tiene décadas de historia con la familia Ripken. Entonces, con los Orioles abiertos a la idea, llamó a Ripken Jr. y le preguntó cómo se sentiría si, después de todo este tiempo, alguien más usara el número de su padre.

«Mi reacción inmediata fue que pensé que era genial», dijo Ripken. Lo consultó con su hermano, Billy, Quien también fue solidario. Tyler le pasó el número de teléfono de Cal Ripken Jr. Poco después, Holiday llamó al ícono de la franquicia, lo que no le dio al niño mucho tiempo para preocuparse.

“Fue muy respetuoso, pero de alguna manera atendí la llamada”, dijo Ripken riendo. «Le dije: '¿Estás en la alineación esta noche?' «Él dijo: 'Sí, dale nueve'. Yo dije: 'Bueno, esto no durará mucho'».

Ripken también le dijo que bateó octavo y noveno en las primeras semanas de su carrera en las Grandes Ligas. Al final de la llamada, ya estaba hecho. Unas horas más tarde, Holiday hizo su debut como el primer Oriole en usar el número 7 en décadas. Al día siguiente, Ripken Jr., quien recientemente había sido bienvenido nuevamente a la organización como parte del nuevo grupo propietario de David Rubinstein, estaba dando entrevista tras entrevista a los medios nacionales y locales, hablando sobre el niño, el número y su padre. quien murió en 1999.

«Debido a que esto se ha mencionado ahora, es una buena manera de recordar a papá. Ahora estamos hablando de papá», dijo Ripken. «El espíritu de los Orioles ahora, el desarrollo de jugadores en las ligas menores, el envío de talentos realmente grandes a las ligas mayores. — De eso se trataba papá.» Dale la vuelta. Durante mis primeros 14 años, él fue parte de una organización que continuó presentando jugadores realmente buenos a través del sistema de ligas menores y enviándolos a las ligas mayores. Entonces pensé que era un buen momento para conectarnos de esa manera.

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Pocos equipos trasladan talentos de élite a las mayores como lo hacen los Orioles en estos días, quienes tienen tantos jugadores talentosos en su sistema que apenas tienen espacio para todos ellos. Holliday fue uno de los pocos jugadores jóvenes de Clase AAA Norfolk Tides que formaría parte de varias listas de Grandes Ligas, un grupo al que llamó Norfolk Five hasta su partida. Los cuatro restantes (Heston Kjerstad, Kyle Stowers, Coby Mayo y Connor Norby) probablemente competirán por lugares en la alineación de Baltimore en este momento. Stowers (1.087 OPS en Clase AAA este año, entrando al sábado) y Kjerstad (1.352 OPS con siete jonrones en 53 turnos al bate) han presentado fuertes argumentos de que ya deberían estar aquí.

De hecho, mientras Holiday se preparaba para jugar su primer partido en Camden Yards el viernes por la noche, lo hizo frente a dos ex jonrones de los Orioles, el zurdo DL Hall y el campocorto Joey Ortiz. Ambos eran prospectos muy promocionados que nunca encontraron su camino hacia tareas regulares en las Grandes Ligas en el cargado sistema de los Orioles, pero se han deslizado hacia roles regulares con los Cerveceros de Milwaukee desde que fueron canjeados por el as Corbin Burns este invierno.

Pero incluso en este sistema sobrecargado, Holiday surgió como algo diferente. Cuando firmó con los Orioles luego de ser seleccionado en el draft de 2022, admitió que su objetivo era llegar a las ligas mayores en menos de dos temporadas. Recorrió el palacio a toda velocidad en un año y medio.

Cuando los Orioles dejaron a Holiday fuera del roster del Día Inaugural, su gerente general, Mike Elias, dijo que querían que el bateador zurdo Holiday viera más lanzadores zurdos de alto nivel. Después de todo, lo único que nunca ha hecho en su carrera en las ligas menores es un jonrón contra un zurdo. Dio la casualidad de que su primer hit de la temporada regular de 2024 fue contra un lanzador zurdo. Ha vuelto a casa. Luego impulsó 18 carreras en 42 turnos al bate. Los Orioles, quienes podrían haberse ganado un año adicional de servicio si hubieran esperado hasta la próxima semana para llamarlo, no dudaron.

Dado que Holiday hace su debut el miércoles, podrá acumular 173 días de tiempo de servicio si permanece en las mayores toda la temporada. Según el convenio colectivo, los novatos que acumulan 172 días de tiempo de servicio y terminan entre los tres primeros en la votación de novatos de ese año reciben una selección de draft adicional para sus equipos el año siguiente. Los Orioles, cuyo jugador de cuadro Colton Cowser también tiene el estatus de titular, vieron a Gunnar Henderson ganar el premio el año pasado. En la mayoría de las circunstancias, sería una tontería planear que alguien ganara el premio al Novato del Año, sin importar cuán talentoso sea ese jugador. Los Orioles no están operando en circunstancias normales estos días.

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Por supuesto, nada está garantizado. Cuando los Orioles regresaron a Camden Yards el viernes por la noche, Holiday aún no había logrado su primera victoria en las Grandes Ligas. No parecía demasiado preocupado. Es su aplomo, tanto como su talento mundial, lo que hace que Holiday sea tan diferente de la mayoría de los jugadores de su edad.

Cuando los reporteros se agolparon en el nuevo casillero de Camden Yards antes del partido del viernes, Holiday no solo los saludó, sino que comenzó a preguntarles cómo estaban todos antes de responder varios minutos de preguntas sin la más mínima incomodidad. Se sintió bastante aliviado cuando admitió que realmente le gustaban las camisetas gratis que los Orioles le hicieron para su debut con el jonrón, las que muchos de sus compañeros usaron durante la práctica de bateo, aparentemente en conmemoración del momento del niño.

Cuando entró en la caja de bateo para zurdos en Camden Yards por primera vez el viernes por la noche, lo hizo a sólo unos metros de donde estaba sentado Ripken Jr. También lo hizo delante de 32.205 personas, muchas de las cuales habían comprado entradas sólo para verlo, y todas estaban de pie. Se pusieron de pie cada vez que golpeó, a pesar de que golpeó las tres veces.

Holiday tiene 0 en sus primeros 11 en las mayores, lo cual es mucho tiempo para esperar por un prospecto bajo presión. Pero ciertamente no tiene precedentes. Ripken Jr. dijo que todavía recuerda haber sido el número 3 en sus primeros 32 juegos, y todavía recuerda que George Brett se burlaba de él porque fue necesaria su cuarta aparición en las Grandes Ligas para obtener su primera victoria en las Grandes Ligas. Cuatro décadas después, él es el único que aún no ha olvidado esta parte.

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