Joel Embiid y los 76ers están cavando profundamente en Miami, pero ahora comienza el verdadero desafío

FILADELFIA – Al otro lado de la cancha, Joel Embiid dobló su apuesta en el enorme Jumbotron del Wells Fargo Center y estridentes vítores el miércoles por la noche. Ya sea que Tyrese Maxey o Kelly Oubre o el héroe de culto Nicolas Batum pasen a la línea de falta opuesta, Embiid regresará al lado defensivo, trabajando su cuerpo de 280 libras para salvarse para otra carrera frenética por la madera dura.

El acondicionamiento subóptimo del actual Jugador Más Valioso, todavía en camino de recuperarse de una larga lesión en la rodilla, era evidente con cada respiración pesada. Como la zona 2-3 de Miami le convenía a él y a sus compañeros de equipo toda la noche, dejó a los Rabbits rebotando en el hierro, reteniendo el balón por mucho tiempo y trabajando demasiado lento. Aún así, la valiente actuación de Embiid en el último cuarto, ayudada por los candentes tiros de Badam, ayudó a Filadelfia a recuperarse de un déficit de 13 puntos en la segunda mitad para vencer a su rival Jimmy Butler y al Miami Heat 105-104. Séptimo sembrado en los playoffs de la Conferencia Este y una cita de primera ronda con los New York Knicks.

«No jugué lo mejor que pude», dijo Embiid. «Hasta el último cuarto no me puse en mis posiciones en todo el partido».

FILADELFIA, PENSILVANIA – 17 DE ABRIL: Joel Embiid # 21 de los 76ers de Filadelfia es defendido por Bam Adebayo # 13 del Miami Heat durante el tercer cuarto durante un partido de la Conferencia Este en el Wells Fargo Center el 17 de abril de 2024 en Filadelfia. .  , Pensilvania.  Nota para el usuario: al descargar o utilizar esta fotografía, el usuario reconoce y acepta expresamente que acepta los términos y condiciones del Acuerdo de licencia de Getty Images.  (Foto de Tim Nwachukwu/Getty Images)

Fue entonces cuando Embiid anotó un triple de ida y vuelta. Disparó un cohete que impactó en el ala opuesta. Fue despedido con otro balón largo. Terminó con un rebote crítico y otro ofensivo. La cuenta final de Embiid de 23 puntos, 15 rebotes y cinco asistencias le exigió ganar cada punto en el libro de anotadores.

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Miami se apoderó de cada uno de sus toques, y Filadelfia tuvo problemas para darle el balón detrás de un laberinto y las rotaciones constantes del Heat. Los dos primeros cuadros, en los que los Sixers anotaron sólo 39 puntos en el entretiempo, trajeron sombras familiares de los monumentales desafíos de Embiid y Filadelfia contra los Celtics durante los dos últimos juegos de la segunda ronda de la primavera pasada, cuando su contraste, Nikola Jokic de Denver, bailó el vals. Lado oeste del cuadro de playoffs. Esas deficiencias contra Boston, entre otros factores, son parte de por qué Doc Rivers no trabajó como lateral para los Sixers y el entrenador Nick Nurse dirigió a Embiid antes del experimento de ciencia loca de la Liga G de Daryl Morey en el Valle del Río Grande. y compañía. Nunca pasaron de la segunda ronda de partidos.

Todo este sistema entiende que los criterios específicos definen el final de este año. Alejarse de Miami, del puesto número 8 y de un enfrentamiento en la primera ronda contra un equipo de los Celtics aún más fuerte le da a Embiid un paso de gigante hacia el logro de un objetivo que se le ha escapado en sus primeras siete temporadas. Luego seguirán existiendo esas elevadas aspiraciones del primer título de los Sixers desde 1983, cuando la franquicia se enorgullece de tener la tercera mayor cantidad de victorias en playoffs en la historia de la NBA. Cuando 11 pérdidas de balón en la primera mitad perforaron el ataque anotador de Filadelfia contra Miami, especialmente cuando las cosas se estancan, este es el tipo de desempeño pobre que los fanáticos de los Sixers anhelan ver del hombre en el centro de sus esperanzas de título.

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«Pensé que compitió. Pensé que compitió tarde», dijo Nurse, y agregó que Bam Adebayo llevó repetidamente a Embiid a la acción de pick-and-roll al otro lado de la cancha. «Los últimos minutos no fueron tan fáciles, [Tyler] Hero llega a 100 millas por hora y Joel necesita estar en esas pantallas.

Maxey superó su propio enfoque pasivo que contribuyó a sofocar la ofensiva inicial de los Sixers. Jugó a la patata caliente con otros miembros de su zona de defensa alrededor del perímetro. La enfermera siguió gritándole a Maxie que pasara a quienquiera que estuviera parado en la presión 1-2-2 de Miami que se convirtió en una media cancha 2-3. «Le estuve diciendo todo el tiempo que hiciera un pase, lo recuperara, agachara la cabeza, fuera y deslizara la defensa», dijo Nurse. Bottom, quien recientemente ayudó a Phoenix a llegar a las Finales de la NBA de 2021, y con consejos adicionales del guardia senior Cam Payne, anotó un gran triple en el tercer cuarto desde la banca el miércoles para lograrlo mientras Maxey avanzaba hacia la Copa y completaba su primer all-around. . – Campaña estrella.

Los 76ers se desmoronaron después de tener un inicio de 3 de 20 desde más allá del arco, conectando cinco de sus siguientes siete intentos en el tercer cuarto. Batum lanzó fuego desde las esquinas y por encima del descanso, anotando 20 puntos, el máximo de la temporada, con seis triples. «Él sabe alterar esa zona con tiros perimetrales», dijo Nurse. «Encontró algunas áreas a las que ir y siguió apretando el gatillo».

Aún así, fueron las contribuciones de Willier de Batam las que aseguraron el éxito de los Sixers. Salió de la vista para darle la vuelta al fallo de Maxie en un contraataque. A falta de un minuto para el final, la zona de defensa concentró a Herro para forzar una falta. Luego jugó el tiro en salto de Hero con 24,5. «Está defendiendo desde el chico más pequeño de la NBA como Trae Young hasta el chico más alto de la NBA en Wembley», dijo Maxey. «Piénsalo.»

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Kyle Lowry, de Filadelfia, buscó una remontada larga y tardía para proteger a su amigo cercano Butler de una lesión en la rodilla que lo hizo cuestionable para el partido del viernes. Tobias Harris, por cada uno de sus tiros en salto fuera de marca, luchó en ambos lados del cristal. Buddy Hield no sólo ayudó a romper la caída de tiros de los Sixers, sino que Paul Reid también ayudó con un creciente alley-oop. Los Sixers cuentan con una profundidad veterana detrás de los mejores talentos, lo que demuestra por qué estaban en camino de buscar 60 victorias antes de que Embiid sufriera una lesión en la rodilla.

Viajarán hacia el norte el viernes antes de enfrentarse a Nueva York el sábado a las 6 p.m. Jalen Brunson y un pelotón de pívots esperan dentro del Madison Square Garden. Los Knicks han jugado una defensa de zona casi cero esta temporada con Tom Thibodeau. Embiid tiene tiempo para recuperarse. Y frente a una franquicia rival ampliamente conocida por querer sus servicios durante la desaparición de Filadelfia, los Sixers tienen la próxima oportunidad de demostrar que han construido algo estable alrededor del talento de 7 pies en la parte delantera y derecha del mundo.

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