José Andrés rinde homenaje a los trabajadores de World Central Kitchen asesinados en Gaza

Bajo nubes grises y bajas en una fresca mañana de primavera, los dolientes se reunieron el jueves en la Catedral Nacional de Washington para conmemorar las vidas de siete trabajadores humanitarios de World Central Kitchen que murieron en ataques aéreos israelíes en Gaza este mes.

Afuera de las puertas principales del edificio gótico, se escuchaban gaitas mientras entraban unos 560 invitados, incluido el chef José Andrés, el restaurador convertido en humanitario que encabeza una organización contra el hambre. El segundo caballero, Doug Emhoff, evitó la multitud, pero entró y se sentó en la primera fila.

El programa interreligioso, que incluyó una actuación del famoso violonchelista Yo-Yo Ma, incluyó himnos y oraciones de las tradiciones cristiana, judía e islámica, así como lecturas del Corán y la Biblia.

Andrés habló entre lágrimas, mostrando una tristeza muy distinta a su habitual personalidad alegre, frente a un fondo de banderas que representaban los países de origen de las víctimas, leyendo los nombres de los muertos y recordando cada una de sus historias. «Eran los mejores seres humanos», dijo. «Su ejemplo debería inspirarnos a hacerlo mejor, a ser mejores».

Entre los conmemorados se encuentran el palestino Saif Al-Din Issam Ayyad Abu Taha, John Chapman de Gran Bretaña, Jacob Flickinger de Estados Unidos y Canadá, Lalzaomi “Zomi” Frankcom de Australia, James Henderson de Gran Bretaña, James Kirby de Gran Bretaña y Damian Sobol de Polonia.

Los televisores de pantalla plana repartidos por todo el recinto mostraban imágenes de los fallecidos, algunos sonriendo para las cámaras, otros vistiendo camisetas de WCK; Otros los han mostrado en acción. Los programas detallaban sus vidas y su pasión por ayudar a la gente, una motivación que aparentemente los atrajo a la Gaza devastada por la guerra. (Puedes ver el servicio completo aquí.)

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“Serán recordados y reverenciados por la bondad que mostraron y el amor que brindaron”, dijo a la multitud Susan Shankman, rabino principal de la Congregación Hebrea de Washington. «Son brillantes ejemplos de humanidad».

Andrés casi se derrumba cuando elogió a Francom, de quien dijo que era «como una hermana para mí». Sobol «tenía un deseo imparable de ayudar», afirmó. Andrés reconoció el gran número de trabajadores humanitarios de otras organizaciones que también habían sido asesinados y elogió al personal de WCK presente, pidiéndoles que se pusieran de pie.

“Ustedes son nuestra luz en la oscuridad”, dijo, ante un prolongado aplauso del público, un arrebato poco común en un lugar sagrado.

Andrés también expresó su descontento con la explicación oficial del ataque. “Sé que hay muchas preguntas sin respuesta”, dijo, incluido por qué WCK trabaja en Gaza. “Incluso una vida inocente quitada es demasiadas vidas”.

Sin embargo, entre lágrimas, también expresó su compromiso continuo con la misión de su organización. «Asumimos riesgos porque queremos cambiar el mundo», dijo. “La comida es un derecho humano universal: alimentarnos unos a otros, cocinar y comer juntos es lo que nos hace humanos. Un plato de comida es un plato de esperanza, un mensaje de que alguien, en algún lugar, se preocupa por ti”.

Sentados junto a Emhoff estaban el subsecretario de Estado Kurt Campbell, el senador Chris Van Hollen (demócrata por Maryland) y la subsecretaria de Estado Julieta Valls Noyes. Los organizadores dijeron que estuvieron presentes diplomáticos de 30 países, incluidos Estados Unidos y Canadá. Al servicio religioso también asistieron las familias Flickinger, Frankcom y Sobol.

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El memorial no fue un asunto cotidiano, como lo demuestran los asistentes y el lugar de alto perfil, el lugar de los funerales de estado con líderes extranjeros y estadistas estadounidenses sentados en los asientos, y falanges de medios de comunicación sentados en el balcón superior, cámaras y ojos fijos en la multitud de abajo. Pero la muerte de aquellos a quienes recordaba se sintió en todo el mundo.

El ataque del 1 de abril al convoy que transportaba a los siete trabajadores humanitarios rápidamente provocó indignación internacional. El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, calificó lo ocurrido como «involuntario» y afirmó que las autoridades israelíes están «investigando a fondo el asunto» y harán «todo lo que esté a su alcance para evitar que esto vuelva a suceder».

Cuatro días después, las FDI publicaron los resultados de su propia investigación, diciendo que el ataque al convoy de WCK fue una “grave violación” de sus políticas, el resultado de “errores” y “contrario” a los procedimientos militares. Sin embargo, dijo que dos oficiales serían despedidos y los comandantes reprendidos. No mencionó procedimientos legales como los procesamientos. World Central Kitchen respondió diciendo que el ejército israelí «no puede investigar de manera creíble su fracaso en Gaza» y exigió el establecimiento de una comisión de investigación independiente.

Los asesinatos también llevaron a la WCK a detener sus operaciones en Gaza y a otras organizaciones de asalto a seguir su ejemplo, incluso cuando el hambre amenazaba a los palestinos en la zona. Los funcionarios de WCK dijeron que están considerando si reanudar y cuándo. Desde los asesinatos, Andrés ha permanecido relativamente fuera del centro de atención, aunque dijo en una entrevista con Reuters que WCK había contactado al ejército israelí sobre el paradero de los trabajadores humanitarios, y dijo que fueron «atacados deliberadamente y sin parar hasta que todos murieran».

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Andrés, un inmigrante español en Estados Unidos que comenzó a construir su imperio de restaurantes en Washington, fundó World Central Kitchen en 2010 como una organización rudimentaria. Desde entonces, se ha convertido en una de las fuerzas humanitarias más reconocidas, asociándose con chefs sobre el terreno en situaciones de emergencia, incluidos huracanes en Houston y Puerto Rico e incendios forestales en el oeste de Estados Unidos y Australia. Ha alimentado a refugiados en la frontera entre Estados Unidos y México y a personas que huyen de la guerra en Ucrania. Su trabajo le valió una nominación al Premio Nobel de la Paz y, con su energía efusiva y sus llamados a “mesas más largas, no paredes más altas”, lo convirtieron en el rostro de la ayuda humanitaria.

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