Kaitlyn Clark brilla en su debut de pretemporada en la WNBA mientras Indiana Fever cae ante Dallas Wings

La era de Caitlin Clark ha tenido un comienzo difícil.

Frente a un lleno total en Dallas en su primer partido de la WNBA, aunque tuvo una pretemporada impactante, Clarke fue tan impactante como lo ha sido en los últimos cuatro años en Iowa (quizás en parte debido a todos los conocidos Big Ten enemigos en el estadio). Aunque las Indiana Fever perdieron ante los Dallas Wings 79-76, en el que el base de los Wings, Arike Ogunbowale, anotó el triple de la ventaja con tres segundos por jugar, Clark terminó con 21 puntos, el máximo del equipo, e hizo cinco triples.

«Creo que jugamos muy duro. Es un gran ambiente para el baloncesto femenino», dijo Clark después del partido en Bali Sports Radio. «Creo que es un buen comienzo para la temporada de la WNBA».

Clark comenzó junto a Erica Wheeler, lo que le permitió a la ex estrella de Iowa State jugar con y sin balón. En su primera posesión como armadora de facto, entregó un pase perfectamente ejecutado a la delantera NaLyssa Smith por la cancha. Después de que el intento de Smith en el aro fue bloqueado, Clark entró en modo de tiro y acertó un triple profundo para sus primeros puntos profesionales.

Los tres siguieron fluyendo en la primera parte. Clark igualó el total de los Wings, con cuatro triples antes del intermedio, incluido uno que requirió un movimiento deslumbrante contra Natasha Howard, la ex Jugadora Defensiva del Año. Howard se volvió hacia Clark en el perímetro, y la selección número uno creó suficiente espacio con un regate vacilante y luego retrocedió hacia su izquierda para anotar un tiro en salto.

Clark no se aventuró mucho hacia el aro al principio, pero su tiro estuvo listo para la WNBA, incluido un tiro de media distancia cerca del final del segundo cuarto. En la primera mitad, Clark anotó 16 puntos, liderando a ambos equipos.

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Sin embargo, había muchas cosas que podrían mejorarse con respecto a la actuación del viernes por la noche. Clark terminó con cinco pérdidas de balón, la mayor cantidad del juego, y recibió cuatro faltas. Más tarde dijo que Fever podría haber entrado mejor en su ataque y que hay espacio para comprender más sobre cuándo avanzar en la transición y cuándo reducir el ritmo del juego. También dijo que los pases del equipo podrían haber sido mejores.

«En general, hay mucho que aprender de él», dijo Clark. «Estas son buenas experiencias de aprendizaje para nosotros. No cuenta. Vuelve atrás y mira la película, la película no miente y aprende de eso».

“Este es un proceso, ¿verdad? Empezamos a practicar el domingo”, dijo la entrenadora de Fever, Christy Sides. “Todavía estamos aprendiendo unos de otros. Trabajaste tan duro para conseguir algunas vacunas que ya no tienes que esforzarte más para conseguirlas.

Aliyah Boston, Novato del Año el año pasado, terminó con ocho puntos y ocho rebotes en su debut de pretemporada, mientras que Smith, la segunda selección del draft de la WNBA de 2022, terminó con 20 puntos y seis rebotes. La también novata Celeste Taylor terminó el partido con cinco rebotes en 11 minutos.

El triple de Ogunbowale fue su único triple del juego, aunque terminó con 19 puntos. El base novato Jaylen Brown lideró a los Wings con 21 puntos.

Jesse Sheldon, la selección número 5 en el draft de la WNBA de 2024, jugó 13 minutos desde el banco de las Wings y registró dos asistencias.

El segundo y último partido de pretemporada de las Fever estará programado para el viernes 10 de mayo.

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Reese terminó a un rebote de lograr un doble-doble en su debut

La ex estrella de LSU, Angel Reese, también hizo su debut en la pretemporada el viernes por la noche, cuando el Chicago Sky se enfrentó al Minnesota Lynx. Reese comenzó la contienda, haciendo un intento de bandeja de la delantera de Minnesota, Naphesa Collier, apenas tres minutos después de iniciado el juego. Aunque Reese no anotó en el primer cuarto, se calmó durante el segundo cuarto, anotando un gol y también mostrando química ofensiva con la pívot Camila Cardoso.

Con 3:49 por jugar antes del medio tiempo, Reyes encontró a Cardoso cortando hacia la canasta para una bandeja, un aro que la delantera de Chicago Brianna Turner dijo que lucía mejor en persona.

Chicago perdió 92-81, pero Reese terminó con 13 puntos y fue agresivo alrededor del aro. Intentó 10 tiros libres y acertó nueve. También añadió nueve rebotes, el máximo del juego. Cardoso, la tercera selección del draft de abril pasado, salió de la banca de Chicago y terminó con seis puntos y cuatro rebotes en 13 minutos de acción.

La ex estrella de Utah, Alyssa Bailey, hizo su debut de pretemporada con las Lynx, pero tuvo problemas ofensivos, acertando solo uno de sus siete intentos de tiro en 13 minutos de acción.

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(Foto: Cooper Neal/NBAE vía Getty Images)

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