Kaitlyn Clark, Iowa, sobrevive al susto de March Madness contra Virginia Occidental

baloncesto universitario

Locura de marzo 2024

IOWA CITY, Iowa — Caitlin Clark los trajo aquí.

Se aseguró de que se llenaran los más de 14.000 asientos, como ha sido el caso durante toda la temporada. Se aseguró de que no pensaran dos veces en el precio, incluso aquellos que no pudieron encontrar un boleto por menos de $300 en las horas previas al inicio.

Kaitlyn Clark anotó 32 puntos para ayudar a Iowa a conseguir un lugar entre los 16 primeros. AP

Te aseguraste de que fuera una noche inolvidable. Se aseguró de despedirse con la promesa más fuerte que pudo hacer: la volverían a ver.

En el último partido en casa de su legendaria carrera, Clark llevó a Iowa State de regreso al Sweet 16, anotando 32 puntos y ocho rebotes en la reñida victoria de los Hawkeyes No. 1 por 64-54 sobre el No. 8 West Virginia en la segunda ronda de el torneo. Torneo de la NCAA en Carver-Hawkeye Arena.

Iowa State (31-4) continúa su búsqueda de otro lugar en la Final Four el sábado en Albany, donde se enfrentará al No. 5 Colorado (24-9) en una revancha de la semifinal regional del año pasado.

«Nunca habría abandonado el campo si no me hubieran obligado a hacerlo», dijo Clark. “Creo que lo más importante es simplemente agradecerte. [to the fans]. Estaré eternamente agradecido.

El último partido en casa de Clark fue casi el último partido de su carrera universitaria.

La escolta de Virginia Occidental, Jayla Hemingway, supera a la delantera de Iowa, Hannah Stolke (45), en la primera mitad el lunes por la noche. AP

La defensa de West Virginia (25-8) hizo lo mejor que pudo para incorporar el roller derby en cada momento. El equipo con mayor puntuación del país lo ha mantenido casi 30 puntos por debajo de su promedio de la temporada y la mitad de bajo en puntuación (26) para la temporada.

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Obligó a los Hawkeyes a cometer 15 pérdidas de balón y permitió sólo siete asistencias a un equipo que promedia más que cualquier otro equipo del país.

Hizo de las posesiones una prueba de deseo, de velocidad para deshacerse de las pelotas y de terquedad para ceder un centímetro de espacio en la pintura.

Impulsado por cinco triples de Clark, Iowa tomó una ventaja de 10 puntos en el último cuarto, luego lideró 5:14 antes de anotar otro punto, lo que permitió a West Virginia empatar el marcador con menos de tres minutos restantes.

Iowa State anotó solo un gol de campo en el último cuarto, pero se alejó al acertar 14 de 17 tiros libres en la recta final.

«Eso definitivamente está a la altura de los mejores, mental, emocional y físicamente, dándolo todo y ganando», dijo Clark. «Hay muchos aspectos positivos que sacar de esto cuando tal vez no jugamos nuestro mejor baloncesto o no lucimos bonitos. Esta victoria es más satisfactoria para nosotros que salir y ganar por 30 puntos.

Era un espectáculo familiar para los jugadores de Iowa, que llevaban las cicatrices de las últimas segundas rondas. En 2022, la temporada terminó en casa con una sorpresiva derrota ante Creighton. El año pasado, una victoria de último minuto sobre Georgia impulsó la carrera de los Hawkeyes hacia su primer partido de campeonato nacional.

Caitlin Clark e Iowa están de regreso en el Sweet 16. imágenes falsas

Clark gritó repetidamente a la multitud, explotando la segunda mayor ventaja del estado de Iowa. Cuando sus tiros aterrizaron, pidió a la multitud que igualara su esfuerzo.

Ninguna petición fue nunca convincente.

Gracias a Clark, disfrutaron de otra noche como la capital del baloncesto universitario. Llevaban muestras de agradecimiento y cariño y la impresión de que no había nada fuera de los muros de la plaza.

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Eran abuelos y estudiantes de primaria, puritanos y corrientes, que compartían el vestuario de un joven de 22 años que los representó mucho antes que una generación de estadounidenses.

Vitorearon cuando más se necesitaba, cuando el impulso desapareció y las dudas aparecieron, cuando la ofensiva parecía perdida y la presencia del mejor jugador del país no parecía suficiente.

«Siempre he sido de los que juegan frente al público», dijo Clark. «Eso es lo que soy. Eso es lo que hago, un artista en cierto modo. Siempre quiero hacerlos funcionar».

«Pensé que nuestra multitud estuvo tremenda esta noche. Realmente querían que obtuviéramos esta victoria».

Kaitlyn Clark firma autógrafos después de que Iowa State ganara el campeonato de la NCAA. Zach Boyden Holmes/The Record/USA Today Network

Cuando sonó la última campana, Clark exhaló y sonrió, sabiendo que el viaje podía continuar. Dio una vuelta por la cancha, representando el símbolo del corazón ante la multitud, antes de saltar y celebrar con sus compañeros en el medio del campo.

Esto fue lo que vinieron a ver.




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