La basura espacial se estrella contra el lado oculto de la Luna y provoca un enorme cráter | la luna

En una exhibición sin precedentes de basura cósmica, un objeto cohete torcido se estrellará contra el lado oculto de la luna el viernes, la primera vez que una nave espacial golpea accidentalmente la superficie lunar.

propulsor de cohete gastado, Se cree que es parte de la misión Chang’e 5-T1 de China. que giró alrededor de la Luna en 2014, se espera que golpee el cráter Hertzsprung a las 12:25 GMT, aunque la hora y el lugar exactos no están claros.

Viajando a velocidades de más de 5.500 millas por hora (2,5 kilómetros por segundo), el cuerpo del cohete de 4 toneladas surcará la superficie en un ángulo poco profundo, dispersando escombros y destrozando un cráter volcánico proyectado para alcanzar los 20 a 30 metros (65 pies). ) al 100 Presentado).

Destaca cómo la basura espacial ahora se extiende más allá de la Tierra, donde Estados Unidos ya está rastreando más de 27,000 piezas de desechos orbitales, dijo el Dr. Vishnu Reddy, profesor asistente de la Universidad de Arizona cuyo equipo ayudó a identificar el objeto.

“Las cosas han golpeado la luna en el pasado, pero básicamente fueron colisiones intencionales, o intentamos aterrizar y nos estrellamos en la superficie”, dijo Reddy. «Este es un efecto de misil no deseado».

Los astrónomos no podrán observar directamente el impacto, pero los científicos esperan que las imágenes del lugar del accidente puedan ser capturadas poco después por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA o la nave espacial India Chandrayaan-2, ambas en órbita alrededor de la luna. El módulo de aterrizaje chino Chang’e 4, que Aterrizó en el otro lado de la luna En 2019, está muy lejos de ver la escena.

El impacto natural de los meteoritos dejó la luna agujereada con quinientos millones de cráteres del mismo tamaño o más grandes que los que haría un impulsor. Pero la superficie lunar también muestra las cicatrices de etapas de cohetes que se estrellaron deliberadamente y misiones lunares que comprimen el polvo en lugar de asentarse sobre él.

Durante la era Apolo, los objetos masivos del cohete Saturno 5 se dirigieron a la superficie para que los instrumentos colocados en la superficie pudieran monitorear las ondas de choque resultantes para analizar el interior de la Luna.

Desde entonces, cada vez más materiales exóticos se han sumado a la basura que dejan los astronautas estadounidenses. En 1999, envió una misión lunar especial Las cenizas del astrónomo Eugene Shoemaker Al «cráter de la oscuridad eterna» cerca del polo sur de la luna. Hace tres años, la sonda Beresheet de Israel se estrelló en la superficie, esparciendo miles de pequeños misiles. tardígrados. a pesar de espero que sobrevivanmuchos estudiosos creen que fueron convertido en papilla.

El grupo de Reddy ha catalogado casi 200 objetos a la deriva en el «espacio lunar» entre la Tierra y la Luna. El refuerzo fue Originalmente se pensó que era parte de un cohete SpaceX Falcon 9 Lanzado en 2015, pero Reddy y sus alumnos mencionado Sus espectros ópticos, las longitudes de onda de la luz que refleja, se asemejan más a los del cohete chino Gran Marcha 3C que lanzó la misión Chang’e 5-T1 hace un año.

Reddy cree que el impacto no deseado en la Luna debería centrar la atención en el creciente problema de los desechos espaciales. «La gente se da cuenta de que es realmente malo en la órbita terrestre, pero ahora estamos poniendo escombros lentamente en el espacio lunar», dijo. «Ya nos equivocamos alrededor de la Tierra, no lo hagamos alrededor de la luna».

Sin embargo, hay más en juego que basura cósmica. Según Reddy, existen implicaciones de seguridad nacional dado lo difícil que es localizar y rastrear objetos lejos de la Tierra. “¿Qué pueden poner nuestros enemigos en el espacio lunar de lo que no somos conscientes?” Él dijo. «Puedes rastrear algo de 4 pulgadas a través de la órbita de la Tierra, pero ¿rastreas algo pequeño en el espacio lunar? Olvídalo».

Chris Newman, profesor de derecho y política espacial en la Universidad de Northumbria, calificó el impacto inminente como una «ciencia de advertencia» dados los planes para que los humanos regresen a la luna. “Obviamente, cuando comencemos a poner personas en la luna de forma permanente, eso es algo en lo que tenemos que pensar”, dijo.

Cualquiera que esté preocupado por el impacto del cuerpo de un cohete en la luna debería estar más preocupado por la contaminación biológica, aunque ese es un riesgo pequeño, enfatizó David Rothry, profesor de ciencias de la Tierra en la Universidad Abierta. “Tal vez sobrevivan muy pocos de los microbios que llevas accidentalmente, o sobrevivirás al trauma”, dijo. «Otro cráter en la luna del que no tienes que preocuparte».

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