La bioluminiscencia tiene al menos 500 millones de años

La bioluminiscencia, el extraño y hermoso fenómeno que permite que los organismos vivos brillen, es mucho más antigua de lo que se pensaba, según un equipo de investigadores que estudió recientemente la capacidad de ocho corales.

Los octocorales no están estrechamente relacionados con los corales, a pesar de su nombre. ellos Un grupo de invertebrados marinos. Que existen y brillan en los océanos de la Tierra. Pero los ocho arrecifes de coral iluminan los mares desde hace al menos 540 millones de años, según un estudio publicado Hoy en las Actas de la Royal Society B.

«Algunos animales que pueden detectar la luz evolucionaron durante el Cámbrico, por lo que nuestra investigación sugiere que pueden haber ocurrido interacciones que involucran luz entre los corales pulpo y otras especies durante una época en la que los animales se diversificaban rápidamente y ocupaban nuevos nichos», dijo Andrea Quattrini, zoóloga. en la Universidad de California, California. Smithsonian Institution y autor principal del estudio, en un correo electrónico a Gizmodo. «Ahora sabemos que la bioluminiscencia es una forma importante de comunicación para muchos animales en todo el árbol de la vida y especialmente aquellos que se encuentran en las profundidades del mar».

Los ocho paraguas de coral.

¡Manténganse al tanto! Sólo ocho corales bajo el mar.
imagen: Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA

La bioluminiscencia en los corales se produce gracias a una enzima llamada luciferasa, que cataliza la reacción que produce la luz. Este es un proceso diferente de la bioluminiscencia en animales como las luciérnagas, que usan magnesio y ATP para encenderse y apagarse, dijo Quattrini. El año pasado, un equipo diferente de investigadores descubrió precisamente eso La bioluminiscencia es más común en los mamíferos. De lo que se pensaba anteriormente: aunque la bioluminiscencia ocurre bajo una fuente de luz externa, no debe confundirse con la bioluminiscencia, donde las interacciones dentro de la propia criatura hacen que brille.

La bioluminiscencia ha evolucionado de forma independiente al menos 94 veces, Según un estudio de 2020. Generalmente se cree que el ejemplo más antiguo conocido es un tipo de pequeño crustáceo llamado almeja.

Para determinar cuándo surgió la bioluminiscencia en los ocho corales, el grupo señaló… Árbol evolutivo de los animales. Un equipo separado, incluido Quattrini, lo produjo en 2022. Luego, colocaron dos fósiles de octocorales en el árbol para ver cuándo divergían los linajes de animales y mapearon las especies bioluminiscentes que aún estaban vivas en el árbol. Finalmente, analizaron el árbol mediante la reconstrucción del estado ancestral, un método que les permitió encontrar el punto aproximado en el tiempo profundo en el que vivió el ancestro común de los animales. Llegaron hace unos 540 millones de años, justo antes de que comenzara la explosión del Cámbrico, produciendo Todo tipo de formas de vida de payasos..

Por ahora, los investigadores tienen que confiar en las estadísticas para determinar cuándo se originó la bioluminiscencia. Pero tal vez algún día, los métodos utilizados en las técnicas de ADN antiguas avancen hasta el punto en que podamos detectar ADN, como la luciferasa, en fósiles realmente antiguos, dijo Quattrini.

el El ADN más antiguo encontrado hasta ahora tiene aproximadamente un millón de años Proviene de restos de mamuts en la isla Wrangel, donde los animales persistieron hasta hace unos 4.000 años. Los ocho corales brillantes eran mucho más antiguos, pero al menos ahora tenemos una nueva superedad para una característica tan notable de los habitantes de la Tierra.

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