La controversia aumentó en SXSW cuando las bandas se retiraron debido a vínculos militares

La controversia en torno al festival anual South by Southwest, conocido como SXSW, se ha intensificado después de que más de 100 artistas, la mayoría de ellos europeos, se retiraron por el patrocinio del evento musical y cultural en Austin, Texas, por parte de contratistas militares y de defensa estadounidenses.

Hasta el miércoles, cinco compañías musicales y 105 bandas y músicos individuales, incluidos más de 60 artistas del Reino Unido y las 12 bandas irlandesas programadas para actuar, habían decidido abandonar el festival de nueve días en protesta por el apoyo del Pentágono a la guerra israelí. . en Gaza.

Más de una decena de artistas han decidido quedarse por motivos económicos, pero harán declaraciones en el escenario o aprovecharán su tiempo para centrarse en Palestina, según la Alianza de Austin para Palestina (AFPC), la organización que lidera el boicot.

Entre las bandas que se han retirado se encuentran la compositora Ella Williams, radicada en Chicago, conocida como Squirrel Flower, la banda independiente Mamalarky, radicada en Los Ángeles, y el trío de hip-hop Kneecap de Belfast, Irlanda del Norte.

Zainab Haider, líder de la iniciativa de la AFPC, dijo a The Hill que el torrente de boicots se debe a una campaña de presión lanzada por la AFPC el 21 de febrero, que pedía a los artistas que presionaran a SXSW sobre la participación de entidades de defensa.

El grupo protestó por el amplio patrocinio militar del SXSW, así como por la inclusión en el festival de la empresa de defensa militar RTX, también conocida como Raytheon, y su filial Collins Aerospace, que fabrica armas y equipos utilizados por el ejército israelí.

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BAE Systems también ha sido convocada para participar como expositor en un evento relacionado conocido como Startup Crawl en Capital Factory House. En una declaración a The Hill, un portavoz de BAE dijo que la compañía de defensa «no tiene planes de participar de ninguna manera» en SXSW.

RTX y Collins Aerospace no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El portavoz del ejército Matt Ahern dijo que está «orgulloso de ser patrocinador de SXSW y de tener la oportunidad de mostrar al Ejército de EE. UU.. SXSW brinda una oportunidad única para que el Ejército se reúna con líderes e innovadores en tecnología, explore nuevas ideas y visiones y cree asociaciones industriales dinámicas a medida que nos modernizamos para el futuro».

Los esfuerzos de AFPC rápidamente cobraron impulso y, desde finales del mes pasado, casi 600 personas han enviado correos electrónicos a SXSW «expresando su horror» hacia los patrocinadores relacionados con el ejército, dijo Haider.

“Estas entidades patrocinan, financian o suministran armas al ataque israelí a Gaza, en lo que la Corte Internacional de Justicia está investigando como genocidio en Palestina”.

En octubre, Israel lanzó una campaña aérea y terrestre en la Franja de Gaza después de que Hamas, que controla la Franja, atacara a Israel el 7 de octubre, matando a unas 1.200 personas y tomando como rehenes a otras 253.

Desde entonces, más de 30.000 palestinos han sido asesinados, la mayoría de ellos mujeres y niños, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Estados Unidos, el mayor patrocinador militar de Israel, proporciona alrededor de 4 mil millones de dólares a Israel en ayuda de defensa anualmente, y también ha enviado armas adicionales al país desde el comienzo de la guerra para su uso en el conflicto, como aviones y bombas de fabricación estadounidense.

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AFPC afirma que RTX fabrica cohetes, bombas y otras armas utilizadas por el ejército israelí contra los palestinos, mientras que Collins Aerospace proporciona componentes para los aviones utilizados por las FDI. Mientras tanto, BAE Systems «suministró armas y equipos utilizados en la ocupación de territorios palestinos», dijo. Sitio web de la AFPC.

Haider dijo que el grupo se coordinó con el Sindicato de Músicos de Austin, Músicos Unidos y Trabajadores Unidos para difundir su mensaje, y también lo entregó personalmente a los trabajadores en las oficinas de SXSW, pero no recibió respuesta.

El boicot rápidamente llamó la atención del gobernador de Texas, Greg Abbott (R), quien escribió: “Adiós. no vuelvas» En una publicación en las redes sociales. «Austin sigue siendo el cuartel general del futuro liderazgo del Ejército. San Antonio es la ciudad militar de los Estados Unidos. Estamos orgullosos del Ejército de los Estados Unidos en Texas. Si no le gusta, no venga aquí».

La cuenta oficial de SXSW respondió rápidamente que «no está de acuerdo con el gobernador Abbott».

Los organizadores del festival escribieron que «respetan plenamente la decisión tomada por estos artistas de ejercer su derecho a la libertad de expresión», al tiempo que defendieron el papel de patrocinio de los militares en el festival.

«Históricamente, la industria de la defensa ha servido como campo de pruebas para muchos de los sistemas en los que confiamos hoy», escribieron.

«Estas organizaciones suelen ser líderes en tecnologías emergentes y creemos que es mejor comprender cómo su enfoque afectará nuestras vidas. Patrocinar al ejército es parte de nuestro compromiso de promover las ideas que dan forma a nuestro mundo. En cuanto a Collins Aerospace, este año Participaron como patrocinadores de dos categorías de Two SXSW Pitch, brindando a los emprendedores visibilidad y financiación para trabajos potencialmente revolucionarios.

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También se reconoció el conflicto entre Israel y Hamás, aunque los organizadores no tomaron partido.

“Hemos apoyado y seguiremos apoyando los derechos humanos para todos”, escribieron. «La situación en Oriente Medio es trágica y pone de relieve la creciente importancia de permanecer unidos contra la injusticia».

AFPC describió la respuesta del SXSW como «vacía» y «performativa».

“Inmediatamente quedó claro para nuestra coalición y para los músicos que se retiraron que estas palabras vacías que promocionaban 'justicia' no hacían un gran trabajo al ocultar el hecho de que SXSW ESTÁ obligando a los músicos a acostarse con belicistas”, dijo el grupo.

La parte musical del festival SXSW comenzó el lunes y continuará hasta el sábado.

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