La crisis de los ases en peligro de la MLB: la cirugía de Spencer Stryder es el último recordatorio de lo que el béisbol ha perdido

Hace apenas un par de semanas tuve una conversación increíble con Spencer Strider sobre uno de sus temas favoritos:

La búsqueda de la grandeza.

La parte más difícil fue convencer a la atractiva joven estrella de los Bravos de que podía usar la palabra «genial» para describirse a sí mismo. Sí, de verdad. Tuvo marca de 20-5 la temporada pasada. Lideró el mundo en huelgas. Sin embargo, ni siquiera se acercó a su propia definición de grandeza.

¿Parece casi incomprensible que Strider no haya recibido ni un solo voto para el premio Cy Young por el primer lugar después de una temporada como esa? Lo es para mí… pero no para él. De hecho, me dijo que si algún votante le hubiera dado un voto de primer lugar, se habría sentido «avergonzado».

¿Y por qué? ¿Qué tan parejo? Porque esa efectividad de 3.86 con la que terminó no era «aceptable», sin importar cuánto contradijera cualquier otro número en su hoja de estadísticas.

“Los éxitos, la FIB, las victorias… quiero decir, claro, lo entiendo”, dijo Strider. «Pero al final del día, hay una amplia gama de lo que es aceptable para una ERA. Creo que mi precio fue un poco alto».

Mientras hablaba ese día, se podía sentir su mente acelerada, su corazón latiendo y su bigote cosmopolita. Por lo tanto, es difícil imaginar que la próxima vez que lo veamos progresar probablemente no será hasta 2025.

Él y los Bravos revelaron la sombría noticia este fin de semana. El viernes, Strider visitó al Dr. Keith Meister, su amigable cirujano de codo del vecindario. La cirugía de aparato ortopédico interno de Meister fue el segundo procedimiento de Strider para reparar el ligamento colateral cubital de su codo derecho. solo tiene 25 años voluntad Voy a volver.

Era, y sigue siendo, un hombre con la misión de hacer algo especial. Pero ahora el deporte tendrá que hacer algo que se ha practicado mucho estos días… seguir adelante sin otra de las estrellas de rock trascendentes de la época.

Durante 100 años, el béisbol se ha centrado en lanzadores abridores de gran envergadura: desde Lefty Grove hasta Randy Johnson, desde Tom Seaver hasta Nolan Ryan, desde Bob Gibson hasta Pedro Martínez. Eran la versión del béisbol de Steph y LeBron… Jordan y Kobe… Baylor y West.

Sostuvieron la pelota de béisbol en sus manos 100 veces por juego. Luego hicieron su magia. Fue su muestra de coreografía. Son la razón por la que la primera pregunta que nos hacen en cada partido de béisbol es: ¿Quién tira esta noche?

Entonces, ¿qué deberíamos preguntarnos ahora? ¿Quién debería haber lanzado esta noche?


Gerrit Cole es uno de varios lanzadores estrella en la lista de lesionados. (Foto de Daniel Cherry/MLB vía Getty Images)

• De los seis muchachos que lideran a todos los lanzadores activos en efectividad, WHIP y victorias por encima del reemplazo, cinco están en la lista de lesionados en este momento. Quizás sus nombres les suenen: Justin Verlander, Clayton Kershaw, Max Scherzer, Jacob deGrom, Gerrit Cole.

• De los 10 lanzadores activos que han ganado el Premio Cy Young, ocho se encuentran actualmente afectados. Serían los cinco mencionados anteriormente, más Sandy Alcantara, Shane Bieber y Robbie Ray.

• De los cinco jugadores activos que han ganado múltiples Cy Young, todos están lesionados, excepto Blake Snell.

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• De los 12 abridores activos que han liderado la liga en promedio de bateo en cualquiera de las últimas siete temporadas, Siete Hoy en día no son físicamente capaces de lanzar una pelota de béisbol. Este sería un grupo de las personas enumeradas en las listas anteriores, así como dos controladores llamados Spencer Strider y Shohei Ohtani.

ocho Lanzadores que han recibido votos para el Cy Young recientemente Última temporada Ya estaban en la lista de lesionados este año. Lo mismo ocurre con dos de los tres lanzadores que recibieron votos de Novato del Año la temporada pasada (Kodai Senga y Yuri Pérez).

¿Tener una idea? Por eso hay demasiados lugares de visita obligada en la lista de ausentes. Pero si sólo nos preocupa el impacto que su ausencia tendrá en sus equipos, estamos pensando en algo demasiado pequeño. De hecho, causa un daño sísmico al valor de entretenimiento de su deporte.

Puedes elegir tu «crisis» del béisbol favorita: Ippei Mizuhara, las casas de apuestas que aparecen cerca de las puertas del estadio, el descubrimiento de la televisión por cable, los Tanks, la ola de gastos multimillonarios de los Dodgers, cualquier otra cosa. Me quedo con esto: Crisis del mirto en peligro de extinción.

Si las personas que dirigen el béisbol no pueden encontrar una manera de revertir esta tendencia, mantener saludables a esos ases y recuperar su prominencia en el juego, tendrán que poner más énfasis en quién televisará los juegos de los Rockies. Confía en mí.

No sé por qué la lesión en el codo de Strider me hizo pensar en esto 24 horas al día, 7 días a la semana. Pero en este trabajo, hay algunos actores y algunas conversaciones que se te quedan grabadas en la cabeza. Este jugador y este chat me dejaron huella.

No hay mucho que me permita animarme en mi trabajo. Pero logro la grandeza. Y admiro a las personas que lo persiguen, que ponen ese listón más alto que casi todos los que los rodean.

Sé cómo Cole, Verlander, Scherzer y Kershaw se sienten impulsados ​​por su fuego a ser históricamente grandes. Lo sé porque hablé de ello con todos. No fue difícil darse cuenta de que Strider estuvo involucrado en ese incendio. No estaba preparado para saborear la ferocidad de su participación.

“¿Sentiste que tuviste una temporada de Cy Young el año pasado?” Le pregunté.

Él respondió: «No». «Ni siquiera un poco.»

Ni siquiera me dejó decirle lo raras que son las temporadas como la suya. Así que déjame compartir eso contigo.

En la era del premio Cy Young (1956-presente), solo otros siete lanzadores han recibido este premio. esa temporada – Con esto quiero decir: 20 o más victorias, pero cinco o menos derrotas, mientras lideramos la liga en ponches:

frasco años)

Pedro Martínez

1999 y 2002

Clayton Kershaw

2011

Justin Verlander

2011

Gerrit Cole

2019

Randy Johnson

2002

David Gooden

1985

Sandy Kovacs

1963

(Fuente: Referencia de béisbol/Stathead)

Esta es una gran lista. Y ahora puedes añadir otro nombre: Spencer Strider.

Pero aquí está la lista de Strider. No Únase a nosotros: lanzadores que lo hicieron todo mientras ganaban el premio Cy Young.

Serían casi todos, por supuesto, con solo dos excepciones: Cole en 2019 y Pedro en 2002. Pero esos dos perdieron en carreras que estaban casi muertas: Cole a Verlander, Pedro a Barry Zito. Cole recibió al menos 13 votos de primer lugar. Pedro obtuvo 11.

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¿Y Zancudo? Como he mencionado, no consiguió nada. De hecho, ni siquiera terminó entre los tres primeros en la votación de la Liga Nacional. Terminó cuarto detrás de Snell (28 votos para el primer lugar), Logan Webb (un voto) y Zach Gallen (un voto). No hay precedentes de esto en la historia de las votaciones. Este es Spencer Strider, el jugador destacado del que los votantes jóvenes se han olvidado.

Al menos Strider me dejó hacer la versión corta de esa investigación: la parte en la que le dije que nadie más en su temporada no logró obtener al menos un voto de primer lugar. Le pregunté si eso le parecía remotamente extraño.

“No”, dijo, sin dudarlo ni un minuto. “Quiero decir, no me habría sentido un poco –cómo decirlo– me habría sentido un poco avergonzado por haber sido elegido en primer lugar.

avergonzado. Esa fue la palabra que usó, después de una temporada en la que acumuló casi el doble de hits (281) que de hits (146). También tuvo una mejor tasa de WHIP, FIP y ponches que Snell. Y presentar más roles. Lo venció por nocaut, ¡por 47!

Literalmente solo había una razón No Votar por Spencer Strider… eso es una efectividad de 3.86… que fue más de una entrada y media más que el 2.25 de Snell. Pero sus números FIP (2,85 para Strider, 3,44 para Snell) cuentan una historia muy diferente a sus resultados (teóricos). Él debería Obtuve. Entonces, mirando hacia atrás, ¿la ERA por sí sola es suficiente para decirnos cuál de estos dos es realmente el mejor? ¿Se lanzó mejor?

Incluso el siempre reflexivo colega de Strider, Charlie Morton, comenzó a analizar las tendencias de votación durante unos 10 minutos cuando le pedí que opinara sobre el tema.

«¿Qué están buscando chicos?» «Porque no lo sé», preguntó Morton, refiriéndose a los escritores de béisbol que eligen a los ganadores de los premios. «Sé que las métricas están ahí para Spencer, ¿verdad? Ya sabes, ponches, índices de ponches, todo eso. Así que creo que en algunos casos. punto, «si miras hacia atrás en la temporada que tuviste y piensas: 'Si hubiera hecho un par de mejores jugadas en algunas situaciones, (esa era se vería muy diferente)'». Esto es exactamente lo que pasó con Spence.

«Miraste hacia arriba y él se revolvió. Tenía 15 ponches, ninguna carrera, una carrera. Y luego caminaba a alguien, golpeaba la base, tocaba, hacía swing… y luego el jonrón. Y Quiero decir que sucedió cuatro o cinco veces. Fue pura suerte». Malo porque no realiza muchos lanzamientos diferentes.

Vuelve atrás y mira la temporada 2023 de Strider, empieza por el principio, así es. Pero cuando le ofrecí esa vía de escape al propio Strider… sorprendentemente, no estaba interesado en ninguna excusa de «qué pasaría si».

«Hay algo que decir sobre hacer jardines con corredores en base», dijo con severidad.

Entonces naturalmente Todavía está obsesionado con los parques infantiles. el no hizo eso Hacer. Lo marcó con un detalle ínfimo: no finalizar a Corbin Carroll con dos hits y dejar que eso sangrara en una entrada de cuatro carreras… no recibir un tercer strike que definió el swing sobre Mookie Betts y luego lanzar tres carreras que rasparon la pared. homero.

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“Podría jugar este juego contigo todo el día”, dijo, en medio de recapitular otro de esos juegos en Boston. «Pero eso no es excusa».

Para que todos los demás puedan arrojar métricas para demostrar que su ERA no debería ser Ha sido una gran caminata. A Strider no le importa lo que debería haber pasado. Está motivado por lo sucedido.

“Los mínimos fueron muy bajos”, añadió. «Sí, los máximos fueron altos. Pero creo que la consistencia no estuvo ahí. Así que sí, entiendo totalmente cuál es tu posición en la votación del Cy Young».


Spencer Strider muestra su fuego después de conectar su 16º jonrón contra los Rockies en 2022. (Rich von Biberstein/Icon Sportswire vía Getty Images)

Pero demos un paso atrás y pensemos en cuán impulsados ​​por los datos se han vuelto los votantes contemporáneos del Cy Young. ¿Es realmente tan difícil imaginar una realidad alternativa en la que este hombre gane uno de esos premios? De nuevo, no es para mí. Pero para un chico que tuvo esta temporada, parecía increíble.

“Si lo hubiera ganado no sé si me hubieran podido convencer para ir a la entrega de premios”, afirmó. “Yo digo: dáselo a otra persona. Para mí, no importa, y lo digo en serio”.

Te daré un segundo para digerir eso. Este tipo tuvo marca de 20-5 y tuvo la temporada más fuerte de cualquier titular en el juego… y aún así estaba descontento consigo mismo, dijo. No iba a ir a la ceremonia de premiación. sorprendente.

«Ciertamente no quiero quitarle el crédito a los demás», continuó Strider. “Pero mi trabajo no es ser el mejor lanzador comparado con otros lanzadores, sino ser el mejor lanzador que pueda ser para mi equipo y ser lo que mis compañeros quieren que sea.

“Como veo la NLDS del año pasado”, continuó, aún viniendo de dos derrotas cerradas ante los Filis (en las que, por cierto, sus compañeros de equipo anotaron una carrera combinada). “Y me mantengo fiel a ese estándar. Mi equipo necesitaba que yo fuera mejor, y yo no lo hice”.

Sí, pero ¿qué pasa con todos sus momentos especiales del año pasado? Claro, él los recuerda. Pero esos eran otros momentos en los que no podía dejar de pensar. Ese día se comprometió a utilizarlos como combustible, inspiración y experiencias de enseñanza. Excepto ahora…

Bueno, tendría más tiempo para hablar de ellos, ¿no? Pero estaré pensando en toda la autoevaluación brutalmente honesta que surgió de él cuando hablamos, hasta la próxima vez que este tipo pueda regresar a la cima del montículo de las Grandes Ligas.

Así es como piensa Ace, amigos míos. Este deporte los necesita a todos. En la colina – Se puede aproximar. Es triste decirlo, pero es sólo otro recordatorio de lo que nos estamos perdiendo. Pero ahí es donde estamos.

Un día de estos, este chico que acaba de someterse a una cirugía de codo tiene una ceremonia del Cy Young esperándolo. ¿Por qué dudo que cuando llegue ese momento él aparezca?

«Sí, me obligarán a ir, estoy seguro», dijo Strider, riendo. «Pero cruzaremos ese puente cuando lleguemos a él».

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(Foto superior de Spencer Stryder: Mike Erman/Getty Images)

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