La economía rusa tiembla después de que Estados Unidos y Europa impusieran sanciones

De la noche a la mañana, los líderes europeos impusieron nuevas medidas que privaron efectivamente a Rusia de sus reservas financieras. El Tesoro de los Estados Unidos hizo lo mismo con pasos similares el lunes por la mañana. Bajo el nuevo sistema, todas las personas en los Estados Unidos y la Unión Europea tienen prohibido hacer negocios con el Banco Central Ruso. Las sanciones también se aplican al Ministerio de Finanzas de Rusia y su fondo soberano de riqueza, para evitar que el Kremlin utilice lagunas para seguir accediendo a las reservas.

Las restricciones equivalen a sofocar a Rusia del sistema financiero internacional, privando al país de los activos potencialmente necesarios para estabilizar su economía. Según los expertos en sanciones, nunca se ha dado tal paso contra un país con armas nucleares o un país con un ejército fuerte como Rusia.

El Departamento del Tesoro también anunció, el lunes por la mañana, la imposición de sanciones a las entidades vinculadas al Russian Sovereign Wealth Fund, incluida su sociedad gestora y una de las filiales del Sovereign Wealth Fund. También castigó al líder de esa sociedad de gestión.

“La acción sin precedentes que estamos tomando hoy limitará significativamente la capacidad de Rusia de usar activos para financiar sus actividades desestabilizadoras y destinar dinero. [Russian President Vladimir] La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo en un comunicado que Putin y su círculo íntimo contaban con él para permitirle invadir Ucrania. «Hoy, en coordinación con socios y aliados, buscamos compromisos clave para restringir el acceso de Rusia a estos valiosos recursos».

Dos altos funcionarios de la administración, que hablaron bajo condición de anonimato para describir el anuncio de la Casa Blanca, dijeron el lunes que el congelamiento entra en vigencia de inmediato y tiene como objetivo evitar señales de que Rusia pretende retirar sus reservas internacionales de todo el mundo.

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Las sanciones reflejan la extraordinaria efusión de apoyo a Ucrania en Occidente, pero también corren el riesgo de una mayor escalada de las hostilidades con Moscú. Putin respondió a las declaraciones occidentales en los últimos días poniendo en alerta a las fuerzas nucleares del país, aunque funcionarios ucranianos y rusos planeaban mantener el lunes sus primeras conversaciones diplomáticas desde que comenzó la invasión. La Unión Europea también anunció que cerraría el espacio aéreo a los aviones rusos y apoyaría la compra de armas por parte de Ucrania.

Podría decirse que las nuevas restricciones bancarias son la forma más grave de represalia económica acordada hasta ahora por las potencias occidentales en respuesta al ataque de Rusia a Ucrania. Su objetivo es evitar que Putin use sus enormes reservas financieras, que suman más de $ 600 mil millones, para estabilizar la economía rusa frente a las sanciones y otras medidas económicas impuestas por Occidente.

El rublo ya se depreció casi un 30 por ciento entre el viernes y el lunes antes de reducir algunas de sus pérdidas, según datos comerciales de Bloomberg.

Al 30 de junio del año pasado, el 32 por ciento de las reservas de divisas de Rusia estaban en euros y el 16 por ciento en dólares estadounidenses, según Banco Central. Alrededor del 7 por ciento en libras esterlinas, el 13 por ciento en renminbi chino y el 22 por ciento en oro monetario. El resto se mantuvo en otras monedas.

Estados Unidos dijo que estaba emitiendo simultáneamente una exención que permitía «ciertas transacciones relacionadas con la energía» con el banco central de Rusia, mientras Occidente intentaba mantener las exportaciones de energía de Rusia para sostener la economía europea y mantener los precios del gas.

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“De un solo golpe, Estados Unidos y Europa han inutilizado el cofre de guerra de Putin… Que Estados Unidos y Europa lo hagan de manera unificada envía un mensaje claro como el cristal de que Rusia enfrentará costos dramáticos mientras continúe la guerra de agresión de Putin. «, dijo Edward Fishman, el funcionario de sanciones. Ex Rusia y Europa en el Departamento de Estado. Esta acción representa un cambio fundamental en la estrategia de los Estados Unidos y Europa. Hace solo 72 horas, tal movimiento estaba fuera de discusión».

Estados Unidos ya ha anunciado sanciones dirigidas a casi el 80 por ciento de los activos totales del sector bancario ruso. Sus medidas incluyen cortar el banco más grande de Rusia del sistema financiero de los EE. UU., así como cortar muchos insumos tecnológicos necesarios para partes de la industria rusa. Las sanciones estadounidenses también se han dirigido a miembros del círculo íntimo de Putin y otros líderes empresariales en Rusia.

El efecto fue dramático. Bolsas de valores rusas Sufrió una de las peores caídas de la historiaSegún Bloomberg News. La agencia de calificación crediticia Standard & Poor’s también redujo la calificación de la deuda de Rusia a la categoría de basura poco después de que se emitieran las medidas estadounidenses. Han surgido informes de rusos que abarrotan los cajeros automáticos para hacer retiros de efectivo de emergencia. El Banco de Rusia anunció, el lunes por la mañana, que no abrirá su bolsa de valores ante una presión sin precedentes.

Las reservas bancarias de Putin estaban destinadas a mitigar el impacto de tal golpe. «Los pasos que se anuncian socavarán la capacidad de Rusia para respaldar el rublo», dijo Richard Nephew, investigador principal de la Universidad de Columbia. Los rusos no podrán defender fácilmente la moneda y su valor disminuirá.

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Algunos críticos cuestionaron cómo reaccionaría Putin ante el ataque a la economía rusa. Mark Weisbrot, economista liberal y director del Centro de Investigación Económica y Política, dijo que las sanciones a las reservas podrían conducir a un «colapso económico».

“La administración de Biden necesita reducir la intensidad de este conflicto y avanzar hacia una solución diplomática antes de que sea demasiado tarde”, dijo Weisbrot. Zelensky quiere negociar sin condiciones previas. Washington debería hacer lo mismo».

Pero altos funcionarios de la administración han defendido su estrategia como una respuesta necesaria a la agresión de Putin. También dijeron que están observando de cerca. Posible apoyo de Bielorrusia para el esfuerzo de guerra, lo que puede conducir a restricciones económicas separadas en ese país.

Adam Smith, socio de Gibson Dunn y ex funcionario de sanciones de la administración Obama, dijo que el ataque al Banco Central de Rusia refleja la rapidez con que se están moviendo los acontecimientos en Europa del Este. Smith enfatizó que tales movimientos generalmente estaban fuera de la mesa porque los bancos centrales juegan un papel tan crítico en la economía de un país, y señaló que perseguirlos tiene «efectos secundarios peligrosos y probablemente desconocidos». En este caso, Smith dijo que las sanciones probablemente dificultarían la compra de petróleo y gas para Europa y, al mismo tiempo, perjudicarían económicamente al ruso medio.

“Históricamente, se ha considerado casi exagerado: lo que se debe hacer cuando las sanciones y la diplomacia parecen haberse agotado”, dijo Smith. “Que la comunidad internacional esté dispuesta a llegar tan lejos y asumir las consecuencias de hacerlo… indica hasta qué punto ha llegado esta crisis en tan solo su primera semana”.

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