La Final Four femenina y Total Eclipse se enfrentan en Cleveland al mismo tiempo

CLEVELAND – VISTA: Eran las 12:02 a.m. del jueves en el Aeropuerto Internacional Cleveland Hopkins. El último vuelo programado, sin escalas desde Baltimore, desembocaba en la explanada, dejando una fila irregular de gente con los ojos llorosos. El altavoz crujió. Un hombre habló, enumerando aquí los tres eventos que colisionaron en cinco días.

Final Four del Torneo de Baloncesto Femenino de la NCAA. Eclipse solar total. Editorial de la casa de Cleveland Guardian.

“Tu aventura comienza ahora”, dijo el hombre, colocándolo como el avance de una película. Entonces alguien eructó.

Al pie de la escalera mecánica, cerca de la zona de recogida de equipaje, el mostrador de ayuda estaba cubierto por lo que parecía un papel pintado con el tema de la Final Four. Al lado, había una estación para selfies con un telón de fondo de un eclipse solar. En toda la ciudad, todos los fines de semana, en las farolas y en los escaparates de los bares, esta dualidad coexistía. Habrá una Final Four que terminará con Carolina del Sur vs. Iowa El partido por el título será el domingo a las 3:00 p. m., y luego habrá oportunidad de verlo. Eclipse solar total el lunes por la tarde.

Por un momento, Cleveland es el centro de los deportes y del mundo celestial.

“La próxima vez que Cleveland estará en el camino de la totalidad será en 2444”, dijo Emily Lauer, vicepresidenta de comunicaciones del grupo turístico Destination Cleveland. «Entonces, para Clevelander, para cualquiera cercano a él, este es verdaderamente un evento único en la vida junto con la Final Four. Sé que no planeo estar aquí cuando el eclipse total vuelva a ocurrir».

Cuando Destination Cleveland ganó la candidatura para albergar la Final Four en 2018, sabía que Cleveland estaría en camino a un eclipse solar total el 8 de abril de 2024. Pero lo que no sabía era cómo florecería el fútbol femenino. Popularidad, liderada por el éxito de Caitlin Clark en Iowa.

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El lunes por la noche, un promedio de 12,3 millones de personas vieron a Iowa State vencer a LSU en el Elite Eight, el partido de baloncesto universitario femenino más visto de todos los tiempos, hasta que Iowa y Connecticut promediaron 14,2 millones de espectadores en la Final Four el viernes. Horas antes del inicio en Rocket Mortgage FieldHouse, el amarillo y el negro eran los colores más populares en la arena. Muchas de las camisetas tenían el nombre de Clark y el número 22 en la espalda. En la victoria por 71-69 sobre Connecticut, terminó con 21 puntos, nueve rebotes y siete asistencias.

En el transcurso de cuatro días, Destination Cleveland estima que entre 20.000 y 30.000 personas visitarán la Final Four. En cuanto al eclipse, se esperan 200.000 visitantes día y noche, aunque es una cifra muy vaga. Es mucho más fácil predecir multitudes en eventos con entrada. El clima también será un factor importante, especialmente para determinar cuántos lugareños se dirigirán al centro.

Sin embargo, los hoteles permanecieron completos durante seis meses, incluso aquellos fuera de la ciudad. Los precios de las habitaciones y los vuelos han aumentado drásticamente en las últimas semanas. Algunos residentes de Cleveland se han aprovechado al publicar sus casas en Airbnb. El editorial del lunes de The Guardians fue pospuesto una hora (para evitar retrasos causados ​​por la desaparición del sol detrás de la luna). También se cancelaron las escuelas en el condado de Cuyahoga (para evitar que los niños miren el eclipse sin las gafas adecuadas).

“Va a ser una locura”, dijo un camarero de Cordelia's, un restaurante cerca de la cancha de baloncesto. «Escuché que habrá un grupo de Sectas Eclipse. ¡Sectas!»

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“Nashville estaba a punto de colapsar por completo en 2017, así que llamamos a los funcionarios de la ciudad y les preguntamos: ¿Cómo fueron las cosas?” dijo Scott Vollmer, vicepresidente de educación y exhibiciones del Great Lakes Science Center en Cleveland. «Dirían: 'Dios mío, nuestra población se ha duplicado, como lo hacen la mayoría de las ciudades'», cuando estaba en camino a su finalización. Esta fue una buena métrica para planificar: ¿Qué sucede cuando obtienes el doble de personas a las que estás acostumbrado a asistir?

Mientras Vollmer hablaba del eclipse del viernes, sonó un teléfono en el vestíbulo del centro de ciencias. Vollmer agarró su bolsillo antes de darse cuenta de que no era suyo. En una pantalla que colgaba del techo, se hizo una cuenta atrás para saber cuándo Cleveland estaría en el camino de la totalidad (alrededor de las 3:10 p.m. del lunes). Comenzó hace un año, en la ceremonia de inauguración del centro, y el viernes demostró que quedaban 72 horas.

Pero el horario de Fulmer estaba fijado para el sábado, cuando comenzaría el festival de tres días del centro de ciencias en el jardín delantero. Cuando los funcionarios de Cleveland comenzaron a hacer planes para el eclipse, Fulmer y sus compañeros de equipo levantaron la mano y dijeron que ellos se encargarían del evento principal. Comparten su espacio con el Centro de Visitantes Glenn de la NASA, el único centro de investigación de la NASA en este recorrido total. Incluso si está un poco nublado el lunes, el cielo suele estar más despejado desde North Shore Harbor en el lago Erie, donde se encuentra el centro científico.

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Vollmer se unió al centro científico pocos meses después del eclipse parcial de 2017. Lo que escuchó, de Destination Cleveland y de sus nuevos amigos en la oficina, fue que la ciudad estaba lamentablemente desprevenida. Ha reducido el número de visitantes. No había suficientes gafas para eclipses.

¿ahora? El montaje del viernes incluyó a decenas de personas, montando mesas, carpas y tres escenarios diferentes. El escenario principal, en medio del césped del Centro de Ciencias, será el lugar principal para las transmisiones globales de la NASA.

«Tuvimos que unirnos, especialmente cuando sumaste en la Final Four», dijo Fulmer. «Tengo entendido que la gente viene de muy lejos. Quiero decir, he oído hablar de Australia.

Para Iowa y Carolina del Sur, el eclipse no es una ventaja adicional por llegar a esta etapa. Ambos equipos se irán a casa antes de que eso suceda. Cuando se le preguntó quién podría estar molesto por eso, la guardia junior de Iowa State, Kayleigh Feuerbach, inmediatamente señaló a Addison O'Grady, a unos casilleros de distancia. O'Grady, delantero junior, se especializa en ingeniería química. Cuando supo que Feuerbach la había ofrecido voluntaria, O'Grady asintió con calma, aceptando que estaba un poco obsesionada.

En cuanto a por qué Feuerbach cree que O'Grady podría quedar atrapada en el eclipse, Feuerbach dijo: «Sabes, ella es inteligente. Cosas para gente inteligente». Muchos jugadores de la Final Four no eran conscientes de esto, al menos hasta que ESPN incluyó el eclipse en alguna cobertura promocional. O'Grady ya ha pensado en una buena compensación.

“Si estuviéramos celebrando un título nacional, no creo que me importaría no estar aquí”, dijo. «Tal vez pueda atraparlo en Iowa».

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