La Fuerza Aérea selecciona a Anduril de General Atomics para la próxima ronda de trabajo de CCA

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SecAF Kendall habla en SLOC

El secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, habla con estudiantes e invitados durante un curso de orientación para líderes superiores en la Base Conjunta Andrews, Maryland, el 13 de noviembre de 2023. (Foto de la Fuerza Aérea de EE.UU. por Eric Dietrich)

Actualizado el 24/04/24 a las 5:48 p.m. ET con detalles de un comunicado de prensa de la Fuerza Aérea y comentarios de proveedores de CCA.

WASHINGTON – La startup de defensa Anduril y General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) han sido seleccionadas por la Fuerza Aérea para construir y probar prototipos de drones para la siguiente fase de servicio. Aviones de combate cooperativos. El programa fue anunciado esta noche por la Fuerza Aérea.

La decisión de la Fuerza Aérea reduce un grupo de cinco competidores a dos. Como resultado, otros tres proveedores (Boeing, Lockheed Martin y Northrop Grumman) quedaron excluidos de la carrera.

«Las empresas que no sean seleccionadas para construir vehículos CCA de producción representativa y ejecutar el programa de pruebas de vuelo seguirán siendo parte del grupo más amplio de proveedores socios de la industria de más de 20 empresas para competir por esfuerzos futuros, incluidos futuros contratos de producción». Dijo la Fuerza Aérea.

También rompió la defensa. Reportado por primera vezLos cinco contratistas fueron preseleccionados por la Fuerza Aérea para la primera fase del programa, que se centró principalmente en el trabajo de diseño. La selección de hoy reduce los proveedores que llevarán sus diseños desde la mesa de dibujo al mundo real. Como dijo recientemente el jefe de Adquisiciones de la Fuerza Aérea, Andrew Hunter, a los legisladores en una audiencia en el Congreso, en la próxima fase de la CCA, estos proveedores “completarán diseños detallados, construirán prototipos y probarán artículos de prueba representativos para su producción”.

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El esfuerzo de CCA, que el Servicio presentó como un importante programa multimillonario en el presupuesto del año fiscal 2024, está destinado a centrarse inicialmente en Hasta 1000 drones. Según el comunicado de prensa del servicio de hoy, los funcionarios planean tomar una «decisión de producción competitiva» para el año fiscal 26 para la primera ronda de trabajo de CCA y «tener capacidad operativa total disponible antes de finales de la década».

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En el Simposio de Guerra de la Asociación de Fuerzas Aéreas y Espaciales en febrero, Kendall reveló La competencia CCA que está en marcha será el primer «aumento» del programa, y ​​le seguirá un segundo en el presupuesto del año fiscal 25. Este segundo aumento también eliminará a los proveedores actuales. Uno nuevoOtra oportunidad para conseguir el contrato de CCA. Cooperación internacional Kendall dijo que el servicio también podría aparecer en una segunda entrega, y la publicación de hoy del servicio sugiere que las ventas militares en el extranjero podrían estar sobre la mesa para el programa.

Durante la mesa redonda de febrero, Kendall también reveló la «posibilidad» de que más de un proveedor pueda ver su oferta de drones entrar en servicio para el primer incremento. También planteó la oportunidad de hacer pasar hasta tres proveedores a la fase de prueba anterior si la industria ayudaba a compartir parte del costo.

Con solo dos vendedores realizando la venta hoy, no está claro si esta idea se ha hecho realidad. Cuando se le preguntó recientemente si la industria estaba contenta con asumir algunos de los costos, Hunter dijo a los periodistas que “el costo compartido no es fundamental para nuestro enfoque de la ACC”.

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El comunicado de prensa del servicio de hoy dijo que la decisión elegida «no excluye a ningún proveedor de competir por un futuro contrato de producción de Incremento 1», lo que probablemente indica que las empresas tendrán que gastar fondos internos para impulsar sus diseños y competir por el acuerdo de producción final.

Qué han ofrecido las empresas y qué viene después

Cuando se trata de diseños específicos, GA-ASI lo tiene anunciante La familia de drones Gambit de la compañía será su entrada, mientras que Adquisición de Anduril El año pasado, Blue Force, el proveedor de aviones autónomos, posicionó el dron Fury como la oferta de Anduril. En las fotos de hoy que promocionan la victoria de la compañía, Anduril mostró el dron Fury, lo que parece confirmar que el dron es la oferta de la compañía.

«No hay tiempo que perder con lo de siempre. A través del programa CCA, el Secretario Kendall y la Fuerza Aérea han adoptado un enfoque ágil y con visión de futuro para los sistemas autónomos a velocidad y escala», Brian Schimpf, director ejecutivo y cofundador de Anduril. , dijo en un comunicado. Estamos siendo seleccionados para esta oportunidad sin precedentes, que indica la demanda de una expansión continua de la base industrial de defensa. Anduril se enorgullece de allanar el camino para que otras empresas de defensa no tradicionales compitan y ejecuten programas a gran escala.

«A lo largo de nuestros 30 años de historia, GA-ASI ha estado a la vanguardia del rápido avance de los sistemas de aeronaves no tripuladas que apoyan a nuestros combatientes», dijo el presidente de GA-ASI, David Alexander, en un comunicado. «La USAF está avanzando con GA-ASI debido a nuestro compromiso centrado en las operaciones de combate aire-aire no tripulados y nuestra experiencia incomparable en UAS, garantizando que los aviones CCA se produzcan a escala para proporcionar una masa de combate asequible a los combatientes».

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Boeing dijo hoy en un comunicado que el gigante aeroespacial ofreció «una solución patentada adaptada a los requisitos únicos de la primera etapa de la USAF» y no exhibió el MQ-25 Stingray ni el MQ-28 Ghost Bat.

“Aunque estamos decepcionados por no avanzar con esta fase del programa CCA de la Fuerza Aérea, no nos desanimamos en nuestro compromiso de proporcionar la próxima generación de aviones de combate autónomos a los clientes militares estadounidenses y globales. familia en crecimiento”, dijo Boeing, “vehículos autónomos, incluido el MQ-25 Stingray y sus futuros derivados, el MQ-28 Ghost Bat y una serie de programas especiales que no podemos revelar”.

Lockheed y Northrop tampoco han confirmado a sus candidatos.

Lockheed dijo en un comunicado La compañía «sigue comprometida con el avance de los sistemas autónomos de última generación para misiones aéreas y terrestres. Nuestro trabajo continúa desarrollando e integrando infraestructuras abiertas de búsqueda de rutas y sistemas de control terrestre como Multi-Domain Combat System™, interfaces de factores humanos, y sistemas de misión Durante algún tiempo, nos hemos centrado en dar vida al poder transformador de las operaciones». “Capacidades autónomas y de inteligencia artificial/aprendizaje automático en sistemas tripulados y no tripulados del Departamento de Defensa, con especial atención a la integración de CCA con el F- 35 y F-22”.

Un representante de Northrop no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

También se sabe que un segundo esfuerzo paralelo en el marco de la CCA está trabajando en programas de drones autónomos, aunque no está claro qué empresas están involucradas. Cazador dijo el año pasado El servicio ya tenía entre 20 y 30 proveedores trabajando en este elemento del trabajo de CCA, y dijo en febrero que la parte de autonomía continuaría independientemente del progreso en el lado del hardware.

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