La gimnasia de Oklahoma sufre un sorprendente desplome en las semifinales de la NCAA

FORT WORTH, Texas – Oklahoma, el equipo de gimnasia femenina más dominante de la NCAA esta temporada y quizás uno de los mejores en la historia del deporte, no alcanzó las semifinales nacionales después de una sorprendente serie de errores el jueves por la noche.

Los Sooners mejor clasificados, que el mes pasado obtuvieron el mejor resultado por equipo en la historia de la NCAA, eran los grandes favoritos para ganar un tercer título nacional consecutivo. Pero Oklahoma cometió cinco errores críticos en las semifinales y terminó tercero con 196,6625 puntos, el mínimo de la temporada. Utah y Florida avanzaron, y los Sooners obtuvieron más de un punto del segundo lugar, la posición necesaria para llegar a la final del sábado. LSU y California, los finalistas de la primera sesión semifinal, completarán la final, que contará con equipos que ingresaron a la postemporada clasificados del segundo al quinto lugar a nivel nacional.

Oklahoma ha ganado cinco de los últimos siete campeonatos nacionales, pero terminará esta temporada en sexto lugar, el peor resultado del equipo desde 2012.

«Los Sooners son definitivamente humanos», dijo el entrenador de Oklahoma, KJ Kindler, a los periodistas después. Hemos vivido en el lujo del éxito durante más de una década. Y ciertamente trabajamos para eso. «Pero cualquier día puede pasar cualquier cosa».

La desintegración de Oklahoma comenzó desde el principio. En salto, el primer aparato de la noche de los Sooners, tres gimnastas de Oklahoma cometieron grandes errores. Faith Torrez, la primera gimnasta en competir, cayó en su salto de 1½ giro, luego Jordan Powers y Catherine Levasseur apenas se mantuvieron en pie con múltiples pasos profundos hacia atrás con igual habilidad. Los equipos solo pueden perder una puntuación por máquina, por lo que dos de esas puntuaciones bajas (9,45 y 9,375) se tienen en cuenta en el total de los Sooners.

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«La primera persona es muy importante, así que cuando ocurrió ese error, todos se pusieron rígidos un poco», dijo Kindler. Ella pensó que Bowers y LeVasseur, quienes anotaron 10 puntos perfectos en salto durante sus carreras, podrían haberse esforzado demasiado para aferrarse a sus aterrizajes. En su intento por evitar avanzar, descendieron una distancia muy corta.

En esa primera sesión, Oklahoma anotó 48.325, un punto menos que la mayoría de las actuaciones del equipo en ese aparato esta temporada. Los Sooners no habían obtenido una puntuación tan baja en ninguna máquina desde enero de 2021, y desde 2012, Oklahoma había sufrido tanto anteriormente solo en dos ocasiones.

A partir de entonces, las posibilidades de que Oklahoma regresara eran escasas y probablemente requerirían grandes errores de otros equipos. Alabama tuvo una caída en la barra con cuatro caídas, pero Utah (puntuación final de 197,9375) y Florida (197,875) se mantuvieron estables. Las esperanzas de los Sooners se evaporaron en el tercer asalto cuando LeVasseur y Ava Siegfeldt cayeron durante las rutinas de la viga.

Al principio del encuentro, Kindler sacó a Siegfeldt de la alineación de salto en el último minuto. El estudiante de segundo año estaba preparado para la competencia final en la primera ronda, pero después de las tres faltas, Kindler pensó que Siegfeldt parecía «asustado». En su lugar, hizo competir a Audrey Davis, una estudiante de último año, y Davis obtuvo una puntuación de 9,725.

Después de que Siegfeldt y LeVasseur terminaron sus rutinas, Kindler tuvo una larga conversación con cada gimnasta. Levasseur es una estudiante de primer año y Kindler dijo que no regresará en un quinto año. Kindler animó a LeVasseur a «reunirse aquí y terminar en sus propios términos» con una sólida rutina de suelo.

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El sello distintivo de este equipo de Oklahoma ha sido su consistencia, lo que hace que la decepcionante actuación del jueves sea aún más preocupante. Antes de esta competencia, Oklahoma nunca había anotado menos de 197.775 en toda la temporada. Varias horas antes de que comenzara la sesión de los Sooners, el entrenador de LSU, Jay Clark, calificó a Oklahoma como «favorito sin tiros» para ganar la final.

Los Sooners han obtenido 11 de los 20 mejores resultados del país esta temporada, según Camino a los patriotas, el sitio que guarda todos los resultados de gimnasia de la NCAA. Esa es la mayor cantidad de puntos para un equipo entre los 20 mejores desde 1998, cuando comenzó este seguimiento.

«Sé que esto suena extraño, pero tal vez no perdimos lo suficiente este año y no tuvimos suficiente presión en los momentos de los que era realmente importante recuperarnos», dijo Kindler. «Simplemente no lo sabes. Una derrota puede tener un gran impacto en el crecimiento de un equipo, y estábamos invictos este año… Creo que cuando los problemas comenzaron a suceder, les afectó a ellos».

El dominio excepcional de los Sooners los ha hecho parecer imparables. Con una actuación exitosa aquí en camino a otro título nacional, este equipo de Oklahoma puede haber sido considerado el mejor equipo de gimnasia de la NCAA de todos los tiempos. Ahora, los Sooners serán recordados como un gigante que terminó en un colapso impactante.

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