La imagen del Hubble puede contener evidencia de canibalismo estelar en una nebulosa con forma de mancuerna

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El Telescopio Espacial Hubble ha capturado una nueva e impresionante imagen del gas brillante que emana de una estrella moribunda, que en este caso se asemeja a una «pesa de gimnasia cósmica».

La imagen también puede incluir evidencia de que la estrella devoró a otra estrella, en una forma de canibalismo estelar, antes de colapsar.

La NASA publicó una imagen de la Nebulosa Pequeña Dumbbell, también conocida como Messier 76 o M76, para conmemorar el 34º aniversario del lanzamiento del observatorio espacial el 24 de abril de 1990.

Ubicada a 3.400 años luz de distancia en la constelación de Perseo, la nebulosa es una envoltura de gas en expansión expulsada por una estrella gigante roja moribunda. El cuerpo cósmico se conoce como nebulosa planetaria, pero no tiene nada que ver con los planetas.

Las nebulosas planetarias suelen tener una estructura redonda y recibieron ese nombre porque inicialmente se parecían a los discos a partir de los cuales se forman los planetas cuando el astrónomo francés Charles Messier descubrió uno por primera vez en 1764. Pierre Mischin descubrió la nebulosa Pequeña Dumbbell en 1780, sorprendiendo a los astrónomos por primera vez. Una vez que miramos la nebulosa planetaria. Vista detallada de ella en 1891. Desde entonces, la nebulosa fotónica se ha convertido en una de las favoritas entre los astrónomos profesionales y aficionados debido a su forma única.

Si los investigadores confirman que la nebulosa contiene evidencia de un caso de canibalismo cósmico, podría proporcionar evidencia de la existencia de la compañera de mucho tiempo de la gigante roja.

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La Nebulosa de la Pequeña Mancuerna contiene un anillo que, desde nuestra perspectiva, parece una barra central que conecta dos lóbulos a cada lado del anillo. Antes de que la envejecida estrella gigante roja colapsara, liberó un anillo de gas y polvo. Por lo tanto, los astrónomos creen que el anillo probablemente fue formado por una estrella compañera, y el anillo de gas y polvo finalmente formó un disco grueso.

La estrella compañera, que orbitaba alrededor de la gigante roja, no se puede ver en la imagen del Hubble. Los astrónomos creen que la estrella gigante roja se tragó a su compañera y, estudiando el anillo, pueden extraer «pruebas forenses» de este acto cósmico caníbal, según el sitio web estadounidense «space». lanzamiento de la NASA.

Desde su colapso, la estrella gigante roja se ha convertido en un remanente estelar muerto conocido como estrella enana blanca ultradensa. La enana blanca tiene una temperatura de 250.000°F (138.871°C), lo que la hace 24 veces más caliente que la superficie de nuestro Sol y una de las estrellas enanas blancas más calientes conocidas.

Una enana blanca es la luz blanca brillante en el centro de la nebulosa en la imagen del Hubble.

Mientras tanto, los dos lóbulos visibles en la imagen representan gas caliente que se filtra y es transportado con una fuerza similar a la de un tornado a medida que se libera material de la estrella moribunda, impulsándola a través del espacio a 2 millones de millas por hora. El viento estelar de la estrella choca con el gas más frío y de movimiento más lento, que la estrella expulsó inicialmente muy temprano en su vida y que se puede ver en los lóbulos.

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La radiación ultravioleta de la estrella en llamas hace que los gases brillen en diferentes colores que representan diferentes elementos, como el rojo para el nitrógeno y el azul para el oxígeno.

Los astrónomos estiman que dentro de 15.000 años, la nebulosa desaparecerá del cielo nocturno a medida que continúe expandiéndose y volviéndose más oscura.

La Nebulosa Pequeña Mancuerna es sólo uno de los 53.000 objetos astronómicos que el Hubble ha observado durante 34 años y, hasta la fecha, el telescopio ha realizado 1,6 millones de observaciones. Los astrónomos de todo el mundo confían en el telescopio y su creciente base de datos para realizar nuevos descubrimientos.

«El Telescopio Espacial es la misión de astrofísica espacial científicamente más productiva en la historia de la NASA», según un comunicado de la NASA.

Hubble y el Telescopio Espacial James Webb funcionan como complemento uno del otro, combinando observaciones en diferentes longitudes de onda de luz para arrojar una mirada más clara y profunda al universo mientras los astrónomos buscan desentrañar misterios sobre supernovas, galaxias distantes, exoplanetas y otras anomalías celestes.

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