La NASA da luz verde a los planes para enviar un dron gigante a la luna más grande de Saturno

La NASA recibió luz verde para enviar un módulo de aterrizaje similar a un dron para explorar Titán, la más grande de las 146 lunas de Saturno.

La agencia pretende lanzarse en julio de 2028. Anunciado el martes Ahora puede completar el diseño final de Dragonfly, un helicóptero del tamaño de un vehículo explorador de Marte que se utilizará para descubrir “procesos químicos prebióticos comunes tanto a Titán como a la Tierra primitiva antes de que evolucionara la vida”.

Si todo va según lo previsto, el dron de ocho rotores llegará a Titán en 2034, donde volará a decenas de «sitios prometedores» para caracterizar la habitabilidad del entorno de Titán y buscar signos de vida en la superficie de la luna. . Luna rica orgánica. La atmósfera más densa de Titán (aproximadamente cuatro veces la de la Tierra) ayudará al helicóptero a «saltar» hasta cinco millas a la vez en un día completo en Titán (16 días terrestres).

Se espera que Dragonfly cubra más de 108 millas en el transcurso de su misión de 32 meses, una distancia mayor que la de todos los rovers de la NASA en Marte, la Tierra y la Luna juntos. La NASA estima que el coste del ciclo de vida del helicóptero será de 3.350 millones de dólares, casi el doble de los gastos previstos cuando El proyecto fue anunciado en 2019..

«Dragonfly es una increíble misión científica de amplio interés comunitario, y estamos emocionados de dar los siguientes pasos en esta misión», dijo Nicky Fox, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas, en un comunicado de prensa de la NASA. «La exploración de Titán ampliará los límites de lo que podemos hacer con helicópteros más allá de la Tierra».

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