Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sonny Williams llegan a Florida en el primer vuelo espacial tripulado de Boeing.

CABO CAÑAVERAL, Florida (AP) — Los dos astronautas de la NASA encargados del primer vuelo espacial tripulado de Boeing llegaron al sitio de lanzamiento el jueves, poco más de una semana antes de su lanzamiento programado.

Butch Wilmore y Sonny Williams actuarán como pilotos de pruebas de la cápsula Starliner de Boeing, que debutará con tripulación después de años de retrasos. Volaron desde Houston al Centro Espacial Kennedy el jueves.

El vehículo Starliner, que se lanzará el 6 de mayo a bordo de un cohete Atlas, volará a la Estación Espacial Internacional en un crucero de una semana. Boeing está tratando de alcanzar a SpaceX, que lanza astronautas para la NASA desde 2020.

Nadie había estado a bordo de los dos vuelos de prueba anteriores del Starliner de Boeing. El primero, en 2019, No tuvo éxito a la estación espacial debido a problemas de software y otros. boeing repetir el show En 2022. Y más recientemente la cápsula. afligido Por problemas con los toldos y cinta inflamable que hubo que retirar.

Wilmore enfatizó que se trata de un vuelo de prueba destinado a descubrir cualquier problema.

«¿Esperamos que todo salga perfecto? Este es el primer vuelo de una nave espacial humana». «Estoy seguro de que lo resolveremos». Por eso hacemos esto».

La NASA contrató a SpaceX y Boeing hace una década, pagándoles miles de millones de dólares para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial. La agencia espacial todavía está interesada en obtener cápsulas de dos compañías competidoras para sus astronautas, incluso cuando la estación espacial finalice sus operaciones en 2030.

«Esto es fundamental», señaló Wilmore.

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Wilmore y Williams serán los primeros astronautas en viajar en un cohete Atlas desde el Proyecto Mercurio de la NASA a principios de los años 1960.

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