Los australianos dicen que se encontró el barco de James Cook, los EE. UU. dicen que no tan rápido

SYDNEY (AP) – Expertos marítimos australianos dijeron el jueves que creían haber encontrado los restos de uno de los barcos más importantes en la historia del Pacífico Sur después de que fuera hundido en Estados Unidos hace más de 200 años.

Pero los arqueólogos en los EE. UU. respondieron rápidamente diciendo que los hallazgos eran prematuros y un incumplimiento de contrato en su investigación conjunta.

Durante 22 años, los arqueólogos marítimos han estado investigando varios naufragios antiguos en un área de 2 millas cuadradas de Newport Harbor, Rhode Island. Ahí es donde se cree que los británicos hundieron deliberadamente el HMS Endeavour de James Cook durante la Revolución Americana.

Cook había navegado anteriormente con el barco por el Pacífico Sur en un viaje pionero antes de aterrizar en la costa este de Australia en 1770.

El jueves por la mañana, Kevin Sumption, director ejecutivo del Museo Marítimo Nacional de Australia, realizó una conferencia de prensa en Sydney después de alertar a los medios de comunicación que haría «un importante anuncio marítimo histórico».

Sumption dijo que los arqueólogos estaban convencidos de que habían encontrado los restos del Endeavour después de comparar los detalles estructurales y la forma de los restos con los de los planos originales.

«Estoy satisfecho de que este sea el lugar de descanso final de uno de los barcos más importantes y polémicos en la historia marítima de Australia», dijo Sumption.

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Pero en una declaración emitida poco después, DK Abbass, directora ejecutiva del Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island, dijo que su grupo era la organización líder en el estudio en Newport Harbor.

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“Lo que vemos en el sitio del naufragio bajo estudio es consistente con lo que podría esperarse del Endeavour, pero no se han encontrado datos indiscutibles para probar que el sitio es ese barco icónico, y hay muchas preguntas sin respuesta que podrían anular tal identificación. ”, escribió Abbass. «Cuando el estudio esté hecho, RIMAP publicará el informe legítimo».

En una entrevista posterior con Australian Broadcasting Corporation, Kieran Hosty, gerente de arqueología marítima del museo australiano, dijo que pensaba que el contrato de su grupo con RIMAP había terminado en noviembre, pero no podía comentar con certeza. Dio más detalles que dijo que los había convencido de que era el Endeavour, incluido el tamaño de las vigas, que era de construcción europea y los agujeros hundidos en la quilla.

«Así que cumple todos esos requisitos», le dijo Hosty a ABC. “Entonces, estamos muy abiertos a las conversaciones con el Dr. Abbass si no está de acuerdo con nuestros hallazgos, sus hallazgos”.

Sumption había dicho anteriormente que el importante papel del barco en la exploración, la astronomía y la ciencia lo hacía importante no solo para Australia, sino también para Nueva Zelanda, Gran Bretaña y EE. UU.

«Las últimas piezas del rompecabezas tenían que ser confirmadas antes de que me sintiera capaz de hacer esta llamada”, dijo Sumption en la conferencia de prensa. “Basado en evidencia arqueológica y de archivo, estoy convencido de que es el Endeavour”.

Solo queda alrededor del 15% de la embarcación y los investigadores ahora se centran en lo que se puede hacer para protegerla y preservarla, dijo Sumption en la conferencia de prensa. Dijo que el museo estaba trabajando en estrecha colaboración con expertos marítimos en Rhode Island, así como con funcionarios estatales y federales en los EE. UU. y Australia para asegurar el sitio.

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Pero Abbass dijo que si bien su organización reconoció la conexión entre los ciudadanos australianos de ascendencia británica y el Endeavour, sus conclusiones serían impulsadas «por un proceso científico adecuado y no por las emociones o la política australiana».

El barco fue botado en 1764 como Conde de Pembroke. Cuatro años más tarde, la marina británica lo rebautizó como Endeavour y lo preparó para un importante viaje científico al Pacífico.

De 1768 a 1771, el Endeavour navegó por el Pacífico Sur, supuestamente para registrar el tránsito de Venus en Tahití en 1769. Luego, Cook continuó navegando por la región en busca de la «Gran Tierra del Sur».

Trazó la costa de Nueva Zelanda. Su primer encuentro significativo con los indígenas maoríes terminó mal, con su tripulación matando a varios maoríes. En 2019, el gobierno británico expresó su pesar por los asesinatos, pero no se disculpó por completo.

También cartografió la costa este de Australia, antes de reclamar la tierra para Gran Bretaña en 1770.

Más tarde, el Endeavour se vendió a propietarios privados y se le cambió el nombre a Lord Sandwich. Fue hundido deliberadamente en 1778 por las fuerzas británicas durante la Revolución Americana.

Un año después, Cook murió en Hawái durante otro viaje por el Pacífico. En 1788, la llamada Primera Flota de 11 barcos, con cientos de convictos a bordo, llegó a Australia para establecer una colonia británica.

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