Los líderes retiran el No. 28 de Darrell Green

Los Washington Commanders retirarán la camiseta número 28 del esquinero Salón de la Fama Darrell Green esta temporada, convirtiéndola en la quinta camiseta retirada por la franquicia en sus 92 años de historia. Su número quedará archivado junto al número 9 de Sonny Jorgensen, el número 21 de Sean Taylor, el número 33 de Sammy Bowe y el número 49 de Bobby Mitchell.

El enfrentamiento y la fecha de retiro de la camiseta de Green se anunciarán después de que la NFL publique su calendario a principios de mayo.

«Durante 20 años, Darrell Green lo ha dado todo por esta organización y su base de fanáticos», dijo el propietario del equipo, Josh Harris, en un comunicado emitido por el equipo. «Incluso después de retirar el color burdeos y dorado, siguió comprometido a devolver algo a esta comunidad, a la que tiene en gran estima hasta el día de hoy. Nadie en nuestro equipo volverá a usar el número 28».

Apodado la «Maravilla eterna», Green desafió su tamaño (5 pies 8 pulgadas, 170 libras) como un verdadero esquinero blanqueador. Su velocidad por sí sola era asombrosa (según se informa, corrió 40 yardas en 4.09 segundos en el campo de entrenamiento), pero combinó su raro talento con un compromiso con el trabajo fuera del campo, lo que le valió el premio Walter Payton al Hombre del Año de la NFL. En 1996.

«Estaba muy consciente de cómo mi éxito ayudaría a mi equipo», dijo Green a The Post en una entrevista reciente por Zoom. «…Estaba haciendo el trabajo porque lo tomé en serio. Entonces, para ser recompensado, el mensaje simplemente dice: Hombre, lo hiciste bien».

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Seleccionado en la primera ronda en 1983 procedente de lo que ahora es Texas A&M Kingsville, un programa de la División II, Green estableció una serie de récords y fue ampliamente considerado como uno de los mejores cornerbacks del juego durante sus dos décadas en Washington. Ayudó a la franquicia a lograr dos de sus tres victorias en el Super Bowl (XXII y XXVI) y estableció récords del equipo en mayor cantidad de intercepciones (54), inicios de juegos (258), juegos jugados (295), pick-sixes (seis) y balón suelto más largo. retorno (78 yardas). También estableció varios récords de la NFL, incluida la de más temporadas consecutivas con una intercepción (19). Fue cuatro veces All-Pro y obtuvo siete selecciones al Pro Bowl antes de retirarse en 2003.

En un esfuerzo coordinado con la esposa y el hijo de Green, los líderes lo sorprendieron con la noticia de sus planes de retirar su camiseta a principios de este mes. Green estaba filmando un vídeo de los nominados de este año y cuando la grabación estaba a punto de terminar, le pidieron que leyera un último elemento del teleprompter.

“Leí toda esta historia de que me estaban honrando con esto, y fue una de esas historias: dejé caer el micrófono y comencé a llorar”, dijo Green. «Fue la sorpresa más emocionante de mi vida».

Que no sucediera antes fue la verdadera sorpresa.

Durante décadas, el equipo de fútbol de Washington (NFL) sólo tuvo una camiseta retirada (PU). Mitchell no se incorporó hasta 2020 y continuó las siguientes temporadas con Taylor y Jorgensen.

Desde julio, cuando un grupo liderado por Josh Harris compró el equipo, los propietarios de los Commanders se han propuesto reconstruir las relaciones con ex jugadores, muchos de los cuales optaron por mantenerse alejados durante la propiedad de Daniel Snyder.

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Entre las primeras llamadas de Harris cuando se aprobó la venta el verano pasado estuvo Green.

Green habló con Harris y con los socios limitados Mitchell Ralls y Magic Johnson y quedó particularmente impresionado y conmovido por el reconocimiento de su trabajo fuera del campo.

“Estaban hablando de amigo a amigo”, dijo Green. «Para mí, eso es lo que más me excitó de que él intentara tocarme».

Y añadió: «Nunca pensé en eso». [my jersey being retired]. Nunca lo soñé y nunca lo pedí. No pensé que sería extraño si no lo hicieran. Pero lo hicieron y fue muy abrumador.

En octubre pasado, Green asistió a su primer partido en casa en Washington en 20 años, lo que lo llevó de regreso al lugar donde culminó su carrera en 2002.

«Ha sido un gran viaje, pero no hay manera de que estaría donde estoy sin todos ustedes», dijo a los fanáticos en una ceremonia previa al encuentro final con los Dallas Cowboys.

Esta semana, mientras esperaba con ansias la ceremonia de retiro de su camiseta y el inicio de un nuevo régimen en Washington, ofreció un mensaje diferente a los fanáticos.

“Me gustaría decirles a todos mis fans: 'Hola chicos, incluso a aquellas personas que se fueron por alguna razón negativa'. Lo que te pediré que vuelvas. Ven conmigo otra vez. …No me preocupo por el nombre. No estoy preocupado por el ayer. No me preocupa nada. Ya estamos todos de vuelta».

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