McDonald's: Detrás de la polémica del boicot a la empresa de comida rápida

  • Escrito por Chris Newlands
  • reportero de negocios

La sorpresiva decisión de McDonald's de tomar posesión de sus sucursales en Israel ha puesto a la franquicia Alonial y a su director ejecutivo Omri Badan en el centro de atención.

McDonald's volverá a comprar todos sus restaurantes israelíes después de que las ventas globales cayeran debido a un boicot a la marca por su aparente apoyo a Israel en su guerra contra Hamas en Gaza.

El gigante de la comida rápida utiliza un sistema de franquicia, lo que significa que los operadores individuales tienen licencia para operar establecimientos y contratar personal. Pero la empresa en general fue criticada después de que Badan ofreciera comidas gratis a las fuerzas israelíes al comienzo de la guerra entre Israel y Gaza el 7 de octubre.

El boicot estalló después de que países de mayoría musulmana como Kuwait, Malasia y Pakistán emitieran declaraciones distanciándose de la empresa por lo que consideraban un apoyo a Israel.

Pero Badan no es nuevo en la controversia en torno al conflicto palestino-israelí. Desde hace 30 años, el empresario dirige restaurantes McDonald's en Israel y ha estado en el centro de numerosas disputas.

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En 2013, el empresario israelí enfureció al movimiento de asentamientos israelíes cuando rechazó invitaciones para abrir una sucursal de la cadena de comida rápida en el asentamiento de Ariel, en la Cisjordania ocupada. A la empresa de Badan, Alonial, se le pidió que estableciera un restaurante en un centro comercial, pero se negó, diciendo que la empresa tenía la política de permanecer fuera de los territorios ocupados.

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La compañía dijo en ese momento que la decisión no se tomó en coordinación con la sede de McDonald's en Estados Unidos.

Israel ha construido unos 160 asentamientos que albergan a unos 700.000 judíos desde que ocupó Cisjordania y Jerusalén Este, las tierras que los palestinos quieren como parte de su futuro Estado, en la guerra de Oriente Medio de 1967.

La gran mayoría de la comunidad internacional considera que los asentamientos son ilegales según el derecho internacional, aunque Israel lo niega.

Badan es uno de los fundadores del grupo Paz Ahora, que se opone a todos los asentamientos y los considera obstáculos para la paz. Peace Now dice que ya no es miembro del grupo, que fue fundado en 1978.

El líder del Consejo Yesha, la organización que agrupa a los colonos, dijo en ese momento que McDonald's había pasado de ser una empresa con fines de lucro a una con una «agenda política antiisraelí».

La decisión de Alonial resurgió en 2019 cuando McDonald's ganó una licitación para administrar un restaurante y un puesto de perritos calientes en el aeropuerto Ben Gurion de Israel.

En respuesta, los líderes de los asentamientos de Cisjordania enviaron varias cartas de protesta pidiendo a los Ministerios de Finanzas y Transporte, así como a la Autoridad de Aeropuertos de Israel, que bloquearan la medida. También se llevaron a cabo protestas frente a los restaurantes de la cadena de comida rápida en Tel Aviv.

El jueves, se anunció repentinamente que Alonial vendería la franquicia en expansión al gigante alimentario estadounidense.

McDonald's no reveló los términos del acuerdo, aunque un experto en gestión de reputación, que ha trabajado en nombre de varias empresas importantes pero no quiso hablar oficialmente, dijo que aquellos enojados por la decisión de proporcionar comidas gratis a los israelíes y Las tropas pueden estar «enojadas porque este acuerdo… «podría convertir al señor Badan en un hombre muy rico».

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Sin embargo, es posible que estén contentos con el impacto que ha tenido el boicot.

La salida de Badan se produce después de que McDonald's dijera que el conflicto entre Israel y Gaza «afectó significativamente» el desempeño en algunos mercados extranjeros en el último trimestre de 2023.

Para la unidad que incluye Oriente Medio, China e India, el crecimiento de las ventas fue del 0,7% en el cuarto trimestre de 2023, muy por debajo de las expectativas del mercado.

A principios de año, el director ejecutivo de McDonald's, Chris Kempczinski, atribuyó la reacción a la «desinformación».

La compañía también calificó el boicot de «descorazonador e infundado» y depende de miles de empresas independientes para poseer y operar la mayoría de sus más de 40.000 tiendas en todo el mundo. Aproximadamente el 5% de ellos se encuentran en Medio Oriente.

«Lo entiendo», dijo el experto en gestión de marcas. «Están recomprando franquicias para recuperar el control, pero no estoy seguro de que lo hayan hecho».

También se preguntaron dónde podría trazar el límite la empresa: “¿Significa esto… [McDonald’s] ¿Tendrá que actuar ahora y ofrecer acuerdos en otras áreas que han causado daños a su reputación?

McDonald's dijo el jueves que «sigue comprometido con el mercado israelí y con garantizar una experiencia positiva para los empleados y clientes en el mercado en el futuro».

También agradeció a Alonial por construir la marca en Israel, mientras que Badan dijo: «Nos sentimos alentados por lo que nos depara el futuro».

BBC News no ha recibido más comentarios de Badan o Alonial a través de McDonald's.

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