Nikola Jokic marca 40 goles y pone a los Nuggets arriba 3-2 ante los Wolves

DENVER – Nikola Jokic recibió su tercer premio al Jugador Más Valioso de manos del comisionado de la NBA, Adam Silver, y luego lo celebró dominando a Rudy Gobert y los Minnesota Timberwolves.

La estrella de los Denver Nuggets explotó con 40 puntos, 13 asistencias y 7 rebotes y sin pérdidas de balón para llevar a Denver a una victoria por 112-97 el martes por la noche en el Juego 5 en un estridente Ball Arena.

Denver ahora lidera 3-2 en la serie semifinal de la Conferencia Oeste y puede avanzar a las finales de conferencia con una victoria en el Juego 6 el jueves en Minneapolis.

“No vi ninguna debilidad [in our defense]»He visto al mejor jugador. Ha demostrado que es el mejor jugador», dijo el guardia estrella de Minnesota, Anthony Edwards.

Incluso para los impresionantes estándares de MVP de Jokic, el pívot dio una clínica contra Gobert, el cuatro veces Jugador Defensivo del Año y el mejor defensa de la NBA esta temporada. Jokic convirtió 15 de 22 tiros, pero acertó 8 de 9 cuando Gobert era su principal defensor.

“Increíble”, dijo el alero de los Nuggets, Aaron Gordon, quien anotó 18 puntos, atrapó 10 rebotes y brindó 5 asistencias. «Jugó increíble. El tres veces Jugador Más Valioso controló todo el juego, cada aspecto del mismo. Increíble. Fue ridículo».

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El MVP de las Finales de la NBA golpeó a Gobert y los Wolves con una vertiginosa variedad de pérdidas de balón, tiros de gancho, triples (dos de ellos) e incluso algunas raras volcadas en transición.

«Quiero decir, tenía el carril abierto y simplemente… soy un fenómeno de la naturaleza», dijo Jokic inexpresivo ante sus tiros. «¿Por qué no debería mostrar mi espíritu deportivo?»

La noche de Jokic fue tan buena que sus oponentes no pudieron hacer más que reírse. Sus últimos triples fueron aislados en lo alto del arco contra Gobert. Jokic realizó una voltereta hacia atrás con Gobert cubriéndolo cuando quedaban 3:09 del partido. Todo lo que Gobert pudo hacer fue levantar el brazo en el aire para afrontar el desafío. Cuando los Wolves pidieron el tiempo muerto de 14 minutos, el brazo de Gobert se hundió como si le hubieran quitado todo el aire.

«Solo me estoy riendo», dijo Edwards en respuesta a la actuación de Jokic. «Eso es todo lo que puedo hacer. No puedo enojarme, porque es bueno, hombre. Creo que dije eso después del Juego 1, cuando ganamos, y del Juego 2. Es el mejor jugador. Es el mejor jugador de la NBA; Lo es. Lo demostró en los tres juegos». «Los últimos tres juegos seguidos, lo hizo esta noche».

«Estuvo especial esta noche», añadió Edwards, que elevó su cuenta a 18 puntos y nueve asistencias. «Debería darle sus flores. No sé qué se suponía que debíamos hacer».

Desde que Jokic fue nombrado MVP de la temporada el miércoles pasado, los Nuggets han ganado tres partidos seguidos para tomar el control de la serie. En las tres victorias, Jokic promedió 33 puntos, 9,7 asistencias y 9,3 rebotes y disparó un 61% desde el campo.

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«Nikola fue nombrado MVP después de la derrota del Juego 2», dijo el entrenador de Denver, Michael Malone, sobre la vergonzosa derrota de los Nuggets por 106-80 ante los Wolves el 6 de mayo. «Y creo que en los últimos tres partidos les demostró a todos por qué es uno de los mejores jugadores». «Uno de los mejores jugadores que jamás haya jugado este juego».

El partido del martes fue el quinto partido de 40 puntos de Jokic en su carrera en los playoffs, pero la primera vez que gana anotando 40 o más puntos. Se une a Chris Paul como los únicos jugadores con 40 puntos, 10 asistencias y cero pérdidas de balón en un partido de playoffs desde que se registraron por primera vez las pérdidas de balón individuales en 1977-78, según una investigación de ESPN Stats & Information.

Aunque Jokic fue nombrado MVP la semana pasada, no recibió el Trofeo de Plata Michael Jordan hasta el martes por la noche.

Jokic anotó 19 puntos y 8 asistencias en la primera mitad. Pero en el tercer cuarto fue quirúrgico. Acertó 6 de 7 tiros y anotó 16 puntos. Gobert y los Wolves estaban indefensos cuando Jokic anotó 36-21 en el tercer período para convertir un déficit de un punto en una ventaja de 14 puntos.

Jokic enterró y lanzó tiros de gancho y parecía tener un contraataque para todo lo que Gobert intentaba usar para frenarlo.

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“Cuando empieza y ese idiota con una sola pierna y un solo brazo lo tira detrás del tablero [shot]Solo yo [heading] «Ha vuelto a la defensiva», dijo el guardia de Denver, Jamal Murray, quien anotó 16 puntos. «Es sorprendente cómo separa y lee el juego y confía en sus compañeros». Obviamente, conseguir la copa esta noche probablemente lo motivó un poco”.

Jokic dijo que sólo espera conseguir un rebote más que Gobert cuando los dos se enfrenten. Pero Malone dijo que hay otro nivel en el genio de Jokic.

«Su coeficiente intelectual está fuera de serie. Probablemente pertenece a Mensa». [International]»Probablemente ni siquiera sabe qué es Mensa», dijo Malone sobre la organización High IQ.

Jokic recordará esta noche, especialmente cómo empezó, cuando recibió el premio MVP frente a una multitud enojada.

«Creo que el amor de los aficionados es lo que puedes sentir en tus compañeros y entrenadores», dijo Jokic. «Creo que es sólo un momento que recordaré por el resto de mi vida».

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