Oficial absuelto en 2020 por la muerte de Manuel Ellis renuncia a su nuevo puesto de adjunto días después de ser contratado

Un ex oficial de policía de Tacoma Fue contratado como ayudante del sheriff en un condado vecino. – Aunque era violento Arresto por muerte de Manuel Ellis En 2020, renunció a su nuevo trabajo después de dos días.

El sheriff del condado de Thurston, Derek Sanders, dijo en una declaración escrita el miércoles que no pudo anticipar las fuertes objeciones de la comunidad a la contratación del ayudante Christopher Burbank, que, según Sanders, incluían amenazas de muerte a la familia de Burbank. Burbank renunció inmediatamente, dijo Sanders.

Christopher «Shane» Burbank

AP por Brian Hayes/The News Tribune


Burbank y otros dos agentes, Timothy Rankin y Matthew Collins, fueron absueltos de cargos penales por un jurado del condado de Pierce. El pasado diciembre En la muerte de Ellis, un hombre negro desarmado fue electrocutado, golpeado, atado a una acera por un cerdo enmascarado y le rogó que respirara.

Rankin fue acusado de asesinato, mientras que Collins y Burbank fueron acusados ​​de homicidio involuntario y asesinato en segundo grado. Sus abogados argumentaron que Ellis murió por una sobredosis de metanfetamina y una enfermedad cardíaca, no por las acciones de los agentes. El médico forense del condado de Pierce dictaminó que la muerte fue un homicidio y dijo que fue causada por la falta de oxígeno durante las inmovilizaciones corporales.

La Fiscalía Federal en Seattle todavía está investigando y puede presentar cargos por violaciones federales de derechos civiles. Está pendiente una demanda por muerte por negligencia contra Tacoma.

«Cuando tomé la decisión de contratar al diputado Burbank, no tuve en cuenta el impacto más grande en la comunidad y en cambio tomé la decisión basándome en las necesidades comerciales para abordar la crisis de personal de TCSO», escribió Sanders. «Además, juzgué completamente mal la percepción de la comunidad sobre el juicio y el proceso del jurado que completó el diputado Burbank. Reconozco el daño que causó a las comunidades marginadas y me equivoqué».

Entre los críticos de la decisión de contratación, Matthew Erickson, abogado de la familia de Ellis, dijo en un correo electrónico el martes que tendría miedo si viviera en el condado de Thurston. La evidencia en video mostró a Burbank usando su Taser tres veces contra Ellis, incluso cuando otro oficial lo estranguló.

El miércoles, Erickson dijo que la familia estaba aliviada de que Burbank hubiera renunciado. En medio de las críticas a la contratación y la decisión de la Legislatura de Washington este año de prohibir a la policía Sospechosos de atar cerdos (un cambio de ley realizado en respuesta a la muerte de Ellis) hace que la familia tenga grandes esperanzas de que no sea olvidado, dijo Erickson.

«Es obvio que el público todavía recuerda a Manny y las cosas terribles que le sucedieron», dijo Erickson. «La muerte de Manny fue 100% prevenible y el pueblo de Washington lo sabe».

Como muchas agencias policiales en todo el país, la Oficina del Sheriff del condado de Thurston lucha contra la escasez de personal; Burbank «brindará alivio inmediato a nuestra división de patrulla», según una publicación de Facebook que anuncia la contratación.

El sheriff respondió a las críticas a la contratación el martes diciendo que Burbank se someterá a una verificación de antecedentes de dos meses, que incluirá un polígrafo. Sanders enfatizó que su oficina ha tratado de mejorar su situación de crisis agregando corresponsales de salud mental, tableros y cámaras corporales para ayudar a brindar transparencia.

Pero el miércoles quedó claro que la contratación no iba a funcionar y Sanders se disculpó.

«La fe se gana en gotas y se pierde en cubos», escribió. «Para aquellos que han perdido la fe en mí o en lo que estamos tratando de lograr en TCSO, les pido disculpas por decepcionarlos».

Se muestra una fotografía de Manny Ellis durante el juicio de tres agentes de policía de Tacoma por el asesinato de Ellis en el Tribunal Superior del condado de Pierce, el 11 de diciembre de 2023, en Tacoma, Washington.

AP vía Brian Hayes/The News Tribune


Ellis, de 33 años, caminaba a casa con donuts de un 7-Eleven en Tacoma, a unas 30 millas (50 kilómetros) al sur de Seattle, el 3 de marzo de 2020, cuando pasó junto a una patrulla parada en un semáforo en rojo con Collins y Burbank. Adentro.

Los oficiales dijeron que vieron a Ellis tratando de abrir la puerta de un automóvil en el cruce de peatones y se volvieron agresivos cuando intentaron interrogarlo. Collins testificó que Ellis mostró «fuerza sobrehumana» al levantar a Collins del suelo y lanzarlo al aire.

Pero tres testigos declararon que no vieron nada parecido. Después de lo que pareció ser una breve conversación entre Ellis y los oficiales, ambos blancos, Burbank, que estaba en el asiento del pasajero, llamó a Ellis y le abrió la puerta, dijeron. Rankin, que llegó con Ellis ya esposado, se arrodilló en la parte superior de su espalda.

Testigos, uno de los cuales gritó a los agentes que dejaran de atacar a Ellis, y una cámara de vigilancia en el timbre de la puerta. Vídeo capturado Algunas partes de la reunión. El video mostró a Ellis levantando las manos en señal de rendición, Burbank disparándole una Taser en el pecho y Collins pasando un brazo alrededor de su cuello desde atrás.

La muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis se produjo casi tres meses antes de que su muerte provocara protestas internacionales contra la brutalidad policial.

El Departamento de Policía de Tacoma descubrió que los agentes no violaron su política de uso de autoridad, que luego se redactó y luego se actualizó, y a los tres agentes se les ofreció 500.000 dólares para que renunciaran.

El estado natal de Tacoma, el condado de Pierce, resolvió parte de una demanda federal por muerte por negligencia presentada por la familia por $4 millones. La demanda contra la ciudad aún está pendiente.

El juicio fue el primero. Según la ley estatal de cinco años de antigüedad Diseñado para facilitar el procesamiento de agentes de policía acusados ​​de uso indebido de fuerza letal.

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