Puntos clave del testimonio del presidente de la Fed, Powell, en el Capitolio

Mandel Ngan/AFP/Getty Images

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, llega para testificar en una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en el Capitolio en Washington, D.C., el 6 de marzo de 2024.


Washington DC
cnn

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, testificó ante los legisladores en el Congreso el miércoles que la Reserva Federal no tiene prisa por recortar las tasas de interés. Eso significa más dolor para los estadounidenses, que ya han enfrentado casi dos años de mayores costos de endeudamiento en todo, desde préstamos para automóviles hasta hipotecas.

Sin embargo, Powell dijo que era poco probable que se produjeran subidas de tipos este año.

«Creemos que nuestra tasa de interés probablemente alcanzará su punto máximo en este ciclo de ajuste», dijo Powell a los legisladores. «Si la economía se desarrolla en términos generales como se espera, probablemente será apropiado comenzar a relajar las restricciones políticas en algún momento de este año».

Esto significa que los recortes de las tasas de interés siguen sobre la mesa, si la economía coopera.

A continuación se presentan algunos puntos clave del testimonio de Powell ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes.

Powell dio a los legisladores una evaluación positiva de la salud y el futuro de la economía estadounidense.

En respuesta a una pregunta del representante Al Green de Texas, Powell dijo que se espera que el crecimiento continúe a un ritmo fuerte este año. Ésa es la expectativa generalizada entre los economistas y los funcionarios de la Reserva Federal, con un pronóstico promedio de crecimiento este año de una saludable tasa anual del 1,4%, según su pronóstico de diciembre.

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«Diré que no hay evidencia o razón para creer que la economía estadounidense esté en, o en algún tipo de peligro, caer en una recesión en el corto plazo», dijo. «Sin embargo, siempre existe una posibilidad real de que la economía caiga en recesión. No creo que esa probabilidad sea alta en este momento».

El crecimiento económico en el cuarto trimestre registró una fuerte tasa anual del 3,2%, y el gasto de los consumidores continuó a un ritmo fuerte, a pocos pasos del 4,9% del tercer trimestre, pero aún fuerte según los estándares históricos. Es probable que el crecimiento también se mantenga fuerte a principios de año. El Banco de la Reserva Federal de Atlanta espera actualmente que el PIB del primer trimestre alcance una saludable tasa anual del 2,1%.

Algunos creen que una economía activa podría dificultar la tarea de la Reserva Federal de combatir la inflación, pero si los pronósticos de la Reserva Federal de Atlanta se cumplen, mostrarán que ha habido una clara desaceleración desde el verano, cuando los estadounidenses gastaron en conciertos, películas y bienes. Powell dijo a los legisladores el miércoles que la Reserva Federal quiere ver más de lo mismo: una economía más lenta y una inflación más lenta.

A Powell también se le presionó sobre los riesgos macroeconómicos que plantean los edificios de oficinas vacíos a medida que los valores de las propiedades disminuyen y los empleados continúan trabajando de forma remota. Este es un problema particular para los bancos que otorgaron préstamos a propietarios que redujeron los alquileres o vendieron propiedades con enormes pérdidas mientras las tasas de desocupación en áreas privilegiadas seguían aumentando.

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«Creo que es manejable. Hemos estado trabajando duro para manejarlo durante algún tiempo», dijo Powell en respuesta a una pregunta del representante Jim Himes de Connecticut.

Powell dijo que la Reserva Federal está monitoreando específicamente a los bancos con “grandes” concentraciones de bienes raíces comerciales, un punto que ha señalado varias veces en comentarios anteriores.

«Nos hemos comunicado con ellos para asegurarnos de que tengan un plan para abordar esto», dijo, y agregó que «algunos bancos sufrirán pérdidas».

Mientras testificaba Powell, las acciones del Community Bank of New York cayó más del 40% Miércoles por la tarde después del Wall Street Journal mencionado El asediado prestamista regional está buscando una importante inyección de efectivo. New York Commercial Bank es un banco regional muy expuesto a pérdidas en bienes raíces comerciales, pero sus problemas no han tenido un impacto negativo en otros bancos con una cartera similar.

Banco Nacional del Valle (VLY), que tiene la mayor exposición a bienes raíces comerciales entre los 100 bancos más grandes de Estados Unidos, cayó menos del 3% el miércoles. El índice bancario regional KBW también cayó menos del 3%.

El jefe de la Reserva Federal ha recibido duras críticas de los republicanos por un paquete de nuevas regulaciones bancarias conocido como Basilea III, que se espera que entre en vigor en los próximos años. Las nuevas regulaciones exigen que los bancos grandes y medianos tengan más capital, lo que, según los críticos, significará menos dinero para prestar a empresas y consumidores, y tasas de interés potencialmente más altas para los préstamos.

Las regulaciones de Basilea propuestas fueron desarrolladas por primera vez por un comité internacional de autoridades bancarias en respuesta a la Gran Recesión hace años. El año pasado, la Reserva Federal, la Oficina del Contralor de la Moneda y la Corporación Federal de Seguro de Depósitos anunciaron una propuesta sobre requisitos de capital para los bancos destinada a poner en vigor el marco de Basilea.

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Antes de la audiencia, los 29 republicanos del comité escribieron una carta a Powell y otros jefes de agencias reguladoras financieras instándolos a no seguir adelante con Basilea III.

Powell dijo que la Reserva Federal todavía estaba analizando los «cientos» de comentarios presentados sobre la propuesta y que la versión final probablemente sería muy diferente y, con suerte, obtendría un amplio consenso de las partes interesadas.

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