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¿Quién le teme al azul, rojo y verde?: Una conversación con Günther Selichar

Por Martín Volman, desde Viena.

Por más de veinte años, el artista austríaco Günther Selichar (Linz, 1960) desarrolló carreras paralelas, como teórico pero también como artista. Usó sus habilidades teóricas para sostener su trabajo artístico. Selichar crea un diálogo visual enfatizando las fronteras: un lugar donde la fotografía se superpone a la pintura, donde lo popular se encuentra y choca con el elitismo. “No me veo a mí mismo como un fotógrafo -afirma- sino como alguien que se sirve del soporte fotográfico en el mismo nivel que otros medios”. Selichar trabaja sobre la relación entre fotografía, los medios de comunicación, el espacio público y la tecnología. Esta conversación tuvo lugar en su estudio en Viena, en diciembre de 2015.

Estudiaste historia del arte y arqueología. Primero en Salzburg y luego en Estados Unidos. Pero, ¿cómo empezaste tu carrera artística?

Es un largo camino, porque primero quería ir a una Facultad de Arte, pero para ese tiempo no había en Austria. Pensé en ir a estudiar a Alemania, pero después me decidí por la vía autodidacta. Empecé muy temprano a trabajar como artista, ya desde el inicio de mis estudios.

Who´s Afraid of Blue, Red and Green?, public intervention 1996/98 perforated aluminium sheets installed in front of a glass facade, lacquer coating in three colors on both sides, 959 x 411 cm,views from outside and inside, permanent installation HBLA Raumberg/Irdning (A) Photo: G. Selichar, Wien

Who´s Afraid of Blue, Red and Green?, public intervention 1996/98
perforated aluminium sheets installed in front of a glass facade, lacquer coating in three colors on both sides, 959 x 411 cm,views from outside and inside,
permanent installation HBLA Raumberg/Irdning (A)
Photo: G. Selichar, Wien

¿Durante los estudios ya te fuiste especializando también desde lo teórico en la fotografía?

Claro, me especialicé en la fotografía artística del SXX y en especial en la relación entre fotografía y tiempo a partir de 1945. Tuve una beca Fullbright gracias a la cual me fui a estudiar a Chicago (Art Institute of Chicago) y ahí mientras investigaba, mi trabajo artístico se fue convirtiendo en algo cada vez más importante. Después de la beca decidí dedicarme al 100% al camino artístico. Era muy activo como artista, pero claro, con muchas dificultades. Al ser joven, no sabía lo que me esperaba.

¿Cómo fueron los primeros años como artista?

Ya en principio de los 80s empecé a tener exposiciones y tuve la suerte que ya desde los primeros años poder mostrar en museos, como así también pude llevar un proyecto al espacio público y publicar un libro.

Who´s Afraid of Blue, Red and Green?, public intervention 1996/98 perforated aluminium sheets installed in front of a glass facade, lacquer coating in three colors on both sides, 959 x 411 cm,views from outside and inside, permanent installation HBLA Raumberg/Irdning (A) Photo: G. Selichar, Wien

Who´s Afraid of Blue, Red and Green?, public intervention 1996/98
perforated aluminium sheets installed in front of a glass facade, lacquer coating in three colors on both sides, 959 x 411 cm,views from outside and inside,
permanent installation HBLA Raumberg/Irdning (A)
Photo: G. Selichar, Wien

Si tuviera que resumir tu trabajo, me atrevería a decir que, por un lado, consiste en mostrar lo que el ojo humano no puede ver, sobre cómo funcionan los aparatos y pero también sobre el aspecto tecnológico de los medios de comunicación. ¿Cómo fue que empezaste a trabajar con estos temas?

Desde mis comienzos empecé a trabajar sobre todo con media images, sobre cómo vienen a nosotros, cómo están construidas y manipuladas. Estuve siempre muy interesado en estas preguntas y ya en mis primeros años por ejemplo hice un trabajo con fotos que saqué en el cine. Iba a ver películas con subtítulos, me sentaba en la primera fila y en distintos momentos hacía fotos, porque así se les da otro significado, pero también trabajé con fotos de diarios, de televisión, de todos los medios escritos. Así trabajé varios años, armando series de 3 o 4 imágenes en las que el aspecto narrativo está en el primer plano.

¿Y qué sucedió después?

Durante los primeros ocho o diez años de mi carrera trabajé de un modo muy formal e intenté extenderme en dirección a la pintura y confrontar estas imágenes con otros aspectos del mundo del arte, pero después me empecé a preguntar por las condiciones de existencia de estas imágenes: ¿De dónde vienen? ¿Cómo están construidas? ¿Dónde se vuelven visibles?

 

3 parts, c-print/alucobond, 125 x 200 cm installation exhibition "outside the box", cornerhouse, manchester 2007

3 parts, c-print/alucobond, 125 x 200 cm
installation exhibition “outside the box”, cornerhouse, manchester 2007

C-Print/Alucobond, 125 x 200 cm, Edición 3. Instalación en la muestra “Outside the Box”, Cornerhouse, Manchester 2007. Colección privada, Vienna (A).Foto: David Williams, Manchester; G. Selichar, Bildrecht Wien

Tu trabajo tiene muchos formatos: fotografía en la pared, remeras, carteles publicitarios, libros, versión online, entre otros. Seguro que cada obra pide un formato distinto, pero ¿cómo llegaste a esas formas de mostrar el trabajo?

Empecé con el medio fotográfico desde una perspectiva muy conceptual, pero después me ocupé sobre la cuestión de los límites de la fotografía. Con la pregunta sobre los medios de comunicación siempre estuve muy ocupado. Esta pregunta empieza con la fotografía. En realidad muchas preguntas empiezan en la fotografía. Volviendo a lo anterior: Con la fotografía traté siempre de trabajar siempre de una forma documental para acercarme a estos fenómenos. Esa es también otra característica que la fotografía brinda como medio, la posibilidad de volver algo visible.Ya desde principios de los 90 dividí mi trabajo en dos: por un lado los trabajos fotográficos para ser mostrados en exhibiciones y por otro lado proyectos en el espacio público, que siempre tienen una limitación temporal.

Inkjetprints, Thermographien Tufts University Art Gallery, Medford 2006

Inkjetprints, Thermographien
Tufts University Art Gallery, Medford 2006

 

Termografías, Ink-jet-prints con tinta pigmentada./Innova Photo Fiba Print 285 g, 91,5 cm x 98 cm, Edición 2. Instalación en la muestra “Günther Selichar: Media Machines”, Tufts University Art Gallery, Medford, MA (USA) 2006

Volviendo a tus trabajos. ¿Se podría decir que Who’s Afraid of Blue, Red and Green? es el núcleo de tu obra?

Yo diría que ese y otros proyectos que son muy importantes para mí giran en torno a la cuestión de la representación en los medios masivos. Quizás esta pregunta empezó con la televisión. Estos displays son cada vez más grandes, mejores, etc, pero son una interface entre nosotros y el mundo virtual. Esto me fascinó y por eso tuve amplios trabajos sobre el tema. Y sobre este fenómeno „Who’s Afraid of Blue, Red and Green?“ es el trabajo más extenso. El título es una variación de la obra de Newman „Who´s Afraid of Red, Yellow and Blue?“ (1966/70) que se refiere a los colores centrales de la pintura. Siempre me preguntaba sobre la superficie en la que se lee la información. El monitor siempre se encuentra entre el acontecimiento y nosotros. Nosotros estamos aquí, lo que pasa está allá. ¿Qué hacen estos aparatos?

¿Y sobre “Standby (2003/2004)”?

En este proyecto trabajé con una cámara térmica, una cámara de emisiones infrarrojas que normalmente usan los bomberos o científicos cuando hay una perdida energía en una casa. Elegí esta cámara para poder mostrar que este dispositivo está en un estado en el que uno no puede decir si la pantalla está prendida o apagada. Es muy difícil hacer una diferencia entre los estados.

 

Trabajaste siempre con distintos aparatos captadores de imágenes: microscopio, fotografía sin cámara, scanner, distintos tipos de cámaras. ¿Qué te llevó a eso?

Creo que el medio con el que uno trabaja artísticamente depende de lo que uno quiera mostrar. Siempre traté de dirigirme y juzgar a la tecnología para poder mostrar cosas que en otras condiciones uno no puede ver.

Antes hablábamos sobre las fronteras de la fotografía, que creo que esa pregunta, esa tensión está presente en todos tus trabajos. ¿Qué pensas sobre las fronteras del medio?

Siempre es importante pensar dónde están y cómo se corren los límites de un medio .Claro que con la aparición de lo digital las fronteras se abrieron a otros medios.

Sobre este punto, ¿cómo pensas que con la llegada de la fotografía digital impactó en tu trabajo?

Creo que las preguntas centrales ya fueron colocadas desde el principio de la fotografía…

Nächtliches Realitätenbüro/Nightly Realty Office

Günther Selichar.Del libro Nächtliches Realitätenbüro. Otto Breicha, Thomas Zaunschirm: Günther Selichar. (Viena: Molotov, 1984). G. Selichar, Bildrecht Wien

¿Te referís a conceptos como lo indexical, la realidad en la fotografía, la representación?

Claro. ¿Qué hace la fotografía? ¿Qué puede hacer la fotografía? Como un fenómeno de los medios de comunicación es comparable a la televisión, a una imagen en el diario o una imagen de publicidad. La fotografía, con la llegada de lo digital se desarrolló más fuerte. Es algo que nadie esperaba. ¡Quién lo hubiera pensado!

Tu primera muestra fue en 1983. ¿Qué exhibiste?

El proyecto se llama “Nächtliches Realitätenbüro”. Es un juego de palabras. Un Realitätenbüro es una inmobiliaria, pero incluye la palabra “realidad”. Esa es una pregunta central de la fotografía, cómo llevarla a la fotografía.Este proyecto es el que te comentaba al inicio en el que hice fotos en el cine. Eran todas fotos en blanco y negro y las mostré en una sala como una caja negra porque así los distintos niveles de realidad se desdibujan de manera más fuerte. Porque eso también es lo que pasa en el cine. Si uno va de día es muy distinto a si uno va de noche.

Esto sobre oscuridad / claridad se podría pensar como metáfora de lo digital con los ceros y unos, que también es algo que tiene que ver mucho con tu trabajo, ¿no?

Sí. En este trabajo me había decidido en hacerlo blanco y negro para que sea más fuerte la reducción y la abstracción. Cada medio es una forma de abstracción.

When Scanners Meet 1

Günther Selichar.When Scanners Meet #1. C-print/vidrio, 31 x 22,7 cm, Edición: 3+1, 2008/13. Colección privada, Vienna (A). Instalación en la muestra “The Supershow“, Halle 14/Baumwollspinnerei, Leipzig

¿En qué estás trabajando ahora o es un “secreto”?

Estoy trabajando con “When Scanners meet”. Las primeras imágenes las hice con scanners de oficina y ahora estoy usando otros scanners que llevan a otras preguntas. Por otro lado estoy preparando un libro con los proyectos de Who’s Afraid of Blue, Red and Green?,  un proyecto con el que llevo ya más de 25 años.

 

 

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jaquealarte

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