Salve al calamar: una nueva especie de cefalópodo extinto que se asemeja a un vampiro con 10 brazos que lleva el nombre de Biden

Cultivo de reconstrucción de vampirópodos

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Investigadores de la Universidad de Yale y el Museo Americano de Historia Natural identificaron a los parientes más cercanos conocidos de los pulpos y los calamares vampiro, y los nombraron 46y Presidente de los Estados Unidos.

Syllipsimopodi Bideni Tenía 10 brazos, aletas y filas de presas para atrapar presas. Vivió hace 328 millones de años y representa una nueva especie de vampyropod, un grupo de animales marinos que incluye a los pulpos modernos y al calamar vampiro.

Los investigadores nombraron al animal en honor al presidente Joseph Biden para honrar al nuevo presidente, que acababa de tomar posesión en el momento en que se presentó el estudio para su publicación, y para apreciar su compromiso con la ciencia.

Pero el nombre presidencial es solo una parte del significado del animal.

«Nuestros hallazgos sugieren que los vampiros más antiguos, al menos exteriormente, se parecían a los calamares que viven hoy», dijo Christopher Wallen, becario postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra en la Universidad de Yale y el Museo Americano de Historia Natural.

Reconstrucción de vampirópodos

Una reconstrucción artística de un lechón recién descrito de 328 millones de años. Crédito: © K. Whalen

Whalen es el autor principal de un estudio en la revista Comunicaciones de la naturaleza sobre el descubrimiento.

«Syllipsimopodi Bideni También desafía los argumentos predominantes sobre los orígenes del vampyropod y proporciona un nuevo modelo para la evolución de los cefalópodos endocefálicos».

Whalen y el coautor Neil Landman del Museo Americano de Historia Natural hicieron la identificación a partir de un espécimen descubierto originalmente en el centro de Montana, que ahora forma parte de la colección del Museo Real de Ontario.

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Syllipsimopodi Bideni El registro fósil de los vampiros abarca unos 82 millones de años. Es el único vampyropod conocido por tener 10 brazos funcionales. Por el contrario, los pulpos tienen ocho brazos y los calamares vampiros modernos tienen ocho brazos y dos pelos. El calamar y otros calamares modernos tienen 10 brazos.

A los primeros vampiros les gusta Syllipsimopodi Bideni También posee una pieza diseccionada llamada gladius, los restos de un caparazón interior aplanado y semitransparente.

“Hoy, solo los calamares y sus parientes y los calamares vampiros tienen gladius”, dijo Wallen. «Los pulpos los han encogido en aletas o soportes, que son estructuras pequeñas, sólidas y en forma de varilla».

Wallen dijo Syllipsimopodi Bideni Tenía un cuerpo en forma de torpedo. Sus aletas eran lo suficientemente grandes, tal vez, para actuar como estabilizadores y ayudarlo a nadar. Un par de sus brazos era mucho más largo que los otros cuatro, similar a los tentáculos alargados del calamar moderno. Los investigadores especulan que Syllipsimopodi Bideni Usó sus brazos más largos para capturar presas, posiblemente animales más pequeños que habían sido bombardeados, y sus brazos más cortos para sujetar y manipular presas.

En cuanto a por qué los investigadores nombraron al animal en honor a Biden, Wallen dijo que la publicación fue aceptada poco después de la toma de posesión del presidente y el levantamiento del 6 de enero en el Capitolio.

“De alguna manera quería reconocer el momento de una manera más positiva y con visión de futuro”, dijo.

“Me alientan los planes del presidente Biden para abordar el cambio climático antropogénico y su sentimiento general de que los políticos deberían escuchar a los científicos”, agregó Wallen.

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Referencia: «Los cefalópodos fósiles de Mississippi Bear Gulch Lagerstat arrojan luz sobre la evolución temprana de los vampiros» por Christopher D. Allen y Neil H. Landman, 8 de marzo de 2022 Disponible aquí. Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-022-28333-5

Becas de una Beca de Investigación Postdoctoral en el Programa de Biología de la Fundación Nacional de Ciencias y la Sociedad Paleontológica financiaron la investigación.

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