Steward Health quiebra tras crecientes problemas financieros

(Bloomberg) — Steward Health Care System LLC se declaró en quiebra el lunes temprano después de un período de crecientes desafíos financieros y escrutinio gubernamental sobre el impacto del cierre de hospitales en los pacientes.

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La compañía con sede en Dallas está finalizando un préstamo de rescate con el propietario Medical Properties Trust Inc., según el documento. Solicitó protección del Capítulo 11 en el Tribunal del Distrito Sur de Texas y enumeró activos y pasivos por valor de entre mil millones y 10 mil millones de dólares.

La declaración de quiebra permite a Steward Health continuar operando mientras busca la aprobación de un plan de reestructuración. Steward opera más de 30 hospitales en ocho estados y emplea a unas 30.000 personas, según su sitio web sobre quiebras. Es la cadena de hospitales privados con fines de lucro más grande del país.

La crisis de liquidez de Steward se profundizó este año mientras luchaba por pagar a los proveedores y gestionar las operaciones en sus instalaciones. El sistema ha decidido cerrar hospitales, incluidos varios en Massachusetts, para reducir costos. Esto provocó una oposición significativa y una investigación por parte de políticos estatales, incluida la senadora estadounidense Elizabeth Warren.

La compañía también decidió vender su organización de servicios administrados y contrató a la firma consultora AlixPartners para asistencia operativa, informó Bloomberg.

Propiedades medicinales

Como parte del acuerdo de reestructuración, Medical Properties -un fondo inmobiliario estadounidense centrado en instalaciones sanitarias- proporcionará una financiación inicial del deudor en posesión de 75 millones de dólares y un préstamo adicional de hasta 225 millones de dólares si se cumplen determinadas condiciones. Dijo en un comunicado. En enero, Medical Properties otorgó a Steward Health un préstamo puente de $60 millones y aplazó algunos de sus alquileres atrasados.

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Las acciones de Medical Properties cayeron hasta un 11,5% en las operaciones del lunes a las 11:20 a. m., hora de Nueva York. MPT ha sido objeto de un breve ataque por sus finanzas y su exposición a Steward.

Los legisladores demócratas, incluido Warren, también escribieron a Cerberus Capital Management sobre sus preocupaciones sobre el papel de la firma de capital privado en las finanzas de Steward. La firma de capital privado Cerberus creó Steward después de comprar el Hospital St. Elizabeth y otros cinco hospitales católicos en Massachusetts en 2010.

Cerberus obtuvo una ganancia de alrededor de 800 millones de dólares con su inversión antes de vender su participación restante a los médicos de la empresa, incluido el actual director ejecutivo de Steward, Ralph de la Torre, informó Bloomberg en 2021.

La compañía culpó al aumento de los costos y al reembolso inadecuado de los programas gubernamentales entre los factores que llevaron a la presentación del Capítulo 11. Un retraso en la venta de su unidad de negocios médicos Stewardship Health la obligó a buscar una fuente alternativa de financiamiento.

A través del proceso de quiebra, «Steward estará en mejor posición para transferir responsablemente la propiedad de sus hospitales de Massachusetts, mantener todos sus hospitales abiertos para tratar a los pacientes y garantizar la continuidad de la atención y el servicio para nuestros pacientes y comunidades», dijo De La Torre en un declaración.

El caso está ante Steward Health Care System LLC, No. 24-90213, Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Texas.

–Con la ayuda de Bree Bradham.

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(Actualizaciones con contexto adicional en todas partes. Se ha corregido la versión anterior de la base de operaciones de la empresa y la cantidad de hospitales).

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