«The Wiz» en Broadway Review: diversión a expensas de una historia coherente

La última reposición de «The Wiz» sólo quiere ser divertida. Y esto es un problema.

El original era raro. Cuando se estrenó en 1975, el musical ganó el premio Tony al Mejor Musical y fue uno de los pocos espectáculos de Broadway en ese momento que contaba con un elenco exclusivamente negro. La fragancia original era vivaz, rica, llena de color y magia, y ofrecía una vitalidad como nunca antes. Canciones como “Home” y el funky “Ease on Down the Road” están grabadas en el cancionero estadounidense.

promoción Como “The Wiz” hasta “Blackest of Black Lenses” en un artículo del New York Times, la nueva reposición que acaba de inaugurarse en Broadway está en contacto con su legado y ofrece una experiencia agradable. Pero eventualmente, este “sabio” sale mal. La producción está preocupada por crear entretenimiento y resaltar la negritud, a expensas de una visión artística cohesiva.

La adaptación de «El Mago de Oz» tiene a Dorothy (Nichelle Lewis) poniéndose las pantuflas nuevamente (plateadas, no rojo rubí) y recogiendo a un grupo de amigos (Avery Wilson, Philip Johnson Richardson, Kyle Ramar Freeman) mientras viajan para encontrar el gran y poderoso Mago (Wayne Brady) que… Puede resolver todos los problemas. Las armonías y los solos suelen recibir aplausos entusiastas, testimonio del abundante talento de la banda. Lois es la gentil Dorothy, que ofrece una maravillosa y emotiva interpretación de la tierna balada “Home”. melodía a. Bates, como la tía Em y la malvada bruja Evelyn, es una fuerza poderosa que aporta humor y destreza vocal a la balada gospel «Nobody Brings Me No Bad News». Brady es un encantador, alegre y enérgico que abraza plenamente su personalidad más grande que la vida. Freeman actúa histéricamente como un león, lo que con frecuencia hace que el teatro estalle en carcajadas.

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Pero el sonido de la música era abrumador. La voz de cualquier artista a menudo es devorada por el ataque de la orquesta. Canción tras canción, los cantantes escuchan (Deborah Cox, que interpreta a Glinda, es casi inaudible durante su verso en «He's the Wiz», una verdadera lástima dada su gran capacidad). A medida que los artistas se vieron obligados a cantar, la rutina se volvió cada vez más familiar.

Las elecciones de la directora Shelley Williams son igualmente decepcionantes. El resurgimiento carece de sinergia entre imágenes. Las proyecciones y accesorios que nos mueven a través de las locaciones hacen que Oz parezca genérico y barato.

La diseñadora escénica Hannah Beachler, conocida por su trabajo en la serie Black Panther, Pedir prestado De una colección de imágenes de inspiración negra: las coloridas casas de la Nueva Orleans negra y los símbolos Adinkra tallados en los árboles. Afrobeats y puños poderosos adornan el Trono del Mago Verde. Pero está fragmentado y nunca se integra en una visión sostenible.

En un musical lleno de imágenes, Williams se olvida de ilustrar momentos importantes. No Yellow Brick Road es una de las imágenes más memorables del musical. Es reemplazado por bailarines que visten uniformes de guardia amarillos impresos para parecerse a una carretera. Sus habituales entradas y salidas se vuelven aburridas, especialmente cuando su coreografía no llena el resto del escenario.

Tampoco vemos a Dorothy regresar a casa y reunirse con su tía (la obra termina una vez que ella llega a su casa). La fusión de Evelyn tiene lugar en lo alto de una torre escalonada, de modo que el público sólo ve débiles volutas de humo para saber que ha sido derrotada, muy rápidamente.

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Los cuatro protagonistas del musical suelen ser relegados al margen del escenario o bloqueados por miembros de la compañía de baile. La coreografía de Jakyll Knight, conocido por su trabajo con Beyoncé, agrada al público: una mezcla de giros, giros y elevaciones. Pero como ocurre con otros elementos del programa, no existe una conexión clara con la narrativa.

El libro original de William F. Brown ha sido actualizado por la comediante Amber Ruffin, cuyos chistes a veces son divertidos (aunque uno en el que Evillene tiene miedo de mojar su plancha de seda es un poco molesto). Ruffin no pierde el tiempo explicando su sentido del humor, permitiéndoles… nosotros Quien lo reciba, lo obtendrá.

Pero las dramáticas preguntas sobre Dorothy permanecen detrás del muro de las bromas. ¿Por qué Dorothy de repente considera a Kansas su “hogar”, especialmente después de compartir su profundo aislamiento en el infierno rural? ¿Cómo se siente Dorothy a lo largo de su viaje, especialmente porque la mayor parte de su diálogo se utiliza para animar constantemente a sus amigos? Estas preguntas básicas quedan sin respuesta en la búsqueda de un buen momento, y Dorothy se ve empujada a las afueras de su historia.

En muchos sentidos, “The Wiz” es una hora mágica. Es divertido sentir que el público realmente lo disfruta. Pero su compromiso con la alegría la lleva por un camino muy difícil.

Fenómeno, en cartelera en el Marquis Theatre de Nueva York. 2 horas y 30 minutos, descanso incluido. wizmusical.com

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